Komité for offentlig informasjon, USAs WWI Propaganda Agency

Komiteen for offentlig informasjon var et statlig organ opprettet i løpet av første verdenskrig å distribuere informasjon som er ment å påvirke opinionen for å inspirere støtte til USAs inntreden i krigen. Organisasjonen var i hovedsak en propagandararm for den føderale regjeringen, og ble presentert for publikum og kongressen som et rimelig alternativ til regjeringssensur av krigsnyheter.

Administrasjonen av Woodrow Wilson mente et regjeringskontor dedikert til å gi gunstig omtale for årsaken til inntreden i krigen var nødvendig. Amerikanere hadde aldri sendt en hær til Europa. Og å delta i krigen på siden av Storbritannia og Frankrike var et konsept som måtte selges til publikum slik et vanlig forbrukerprodukt kan selges.

Key Takeaways: Committee for Public Information

  • Regjerings propagandamyndighet ble opprettet for å overbevise amerikansk offentlighet om nødvendigheten av at USA gikk inn i første verdenskrig.
  • Offentlighet og kongress mente at KPI ikke ville sikre noen sensur av pressen, og at pålitelig informasjon vil bli gitt.
  • instagram viewer
  • Byrået ga titusenvis av offentlige foredragsholdere, arrangerte arrangementer for å selge obligasjoner og promotere krigen, opprettet plakater og ga ut hefter.
  • Etter krigen skjedde det et tilbakeslag mot etaten, og overskridelser av krigsherredømme fikk skylden for det.

I løpet av få år med drift, komiteen for offentlig informasjon (CPI) matet materiale til aviser og magasiner, bestilte reklamekampanjer og produserte propagandaplakater. Det sørget for at tusenvis av offentlige foredragsholdere dukket opp over hele landet, noe som gjorde tilfellet for amerikanere å kjempe i Europa.

Overvinne skepsis

En begrunnelse for å opprette KPI, som det ble kjent, var forankret i kontroverser som oppsto i 1916, da den amerikanske regjeringen i økende grad ble opptatt av mistenkte spioner og sabotører. Woodrow Wilsons riksadvokat, Thomas Gregory, foreslo å kontrollere flyten av informasjon ved å sensurere pressen. Kongressen motarbeidet den ideen, det samme gjorde avisforleggere og medlemmer av publikum.

I begynnelsen av 1917, med spørsmålet om sensurering av pressen som fortsatt ble diskutert, skrev en magasinforfatter med et rykte som en korsfarende muckraker, George Creel, til president Wilson. Creel foreslo å danne et utvalg som skulle gi informasjon til pressen. Ved å ha pressen frivillig enige om å få matet informasjon, ville det unngå sensur.

Danner komiteen

Creels ide fant fordel hos Wilson og hans beste rådgivere, og etter utøvende ordre opprettet Wilson komiteen. Foruten Creel, inkluderte komiteen statssekretær, Krigsekretær og marinesekretær (det som i dag ville være forsvarsdepartementet var fortsatt delt mellom hær- og marineavdelingene).

Dannelsen av komiteen ble kunngjort i april 1917. I en forsiden historie 15. april 1917rapporterte New York Times at de tre kabinettsekretærene i komiteen hadde sendt president Wilson et brev, som ble offentliggjort. I brevet sa de tre tjenestemennene at Amerikas "store nåværende behov er tillit, entusiasme og service."

I brevet sto det også: "Mens det er mye som er skikkelig hemmelig i forbindelse med avdelingene til myndighetene, er totalen liten sammenlignet med de enorme mengder informasjon som er riktig og riktig for folket å gjøre ha."

George Creel, leder av USAs komité for offentlig informasjon
George Creel, leder av USAs komité for offentlig informasjon.Bilder fra Time & Life / Getty Images

Brevet la også frem ideen om at to funksjoner, identifisert som "sensur og reklame," lykkelig kunne eksistere sammen. George Creel ville være leder av komiteen, og kunne fungere som regjeringssensur, men det ble antatt at avisene med glede ville akseptere krigsnyheter som de ble distribuert av regjeringen og ikke måtte være det sensurert.

KPI-nøkkelmeldinger og teknikker

Creel kom raskt på jobb. I løpet av 1917 organiserte KPI et høyttalerkontor, som sendte ut mer enn 20 000 individer (noen kontoer gir mye høyere tall) for å holde korte taler som støtter den amerikanske krigsinnsatsen. Foredragsholderne ble kjent som The Four-Minute Men for kortheten av talen deres. Innsatsen var vellykket, og samlinger fra klubbmøter til offentlige forestillinger inneholdt snart en foredragsholder som snakket om USAs plikt å delta i krigen i Europa.

New York Times publiserte 30. desember 1917 en historie om Four-Minute Men som indikerte hvor vanlige de hadde blitt:

“Arbeidet med de fire minutter lange mennene har nylig blitt utvidet til at representative foredragsholdere vises ukentlig i nesten alle bevegelige hus. Emnet er forberedt og foredraget ledes fra Washington... I hver delstat er det en organisasjon av fire-minutters menn.
”Antallet høyttalere er nå 20 000. Temaene deres er spørsmål av nasjonal betydning knyttet til regjeringens krigsplaner. ”

Creel mente de mer lokkede historiene om tyske grusomheter ikke ville bli trodd av publikum. Så de første månedene av sin operasjon ledet han foredragsholdere til å fokusere på hvordan amerikanere ville kjempe for å støtte frihet og demokrati i møte med tysk brutisme.

I 1918 oppfordret KPI sine høyttalere til å gjøre bruk av historier om grusomheter. En forfatter, Raymond D. Fosdick, rapporterte å se en kirke menighet muntre etter at en taler beskrev tyske grusomheter og ba om den tyske lederen, Kaiser Wilhelm, til å kokes i olje.

4. februar 1918 publiserte New York Times en kort nyhetshistorie overskrift "Bar 'Hymns of Hate.'" Artikkelen sa at KPI hadde sendt instruksjoner til sine fire-minutters menn om å tone ned ekstremt materiale.

Hvis soldatens hit-plakat
If Your Soldiers Hit-plakat av E. Gean Jackson, en film av Komiteen for offentlig informasjon.svømme blekk 2 llc / Getty Images

KPI distribuerte også en rekke trykte materialer, begynnende med hefter som gjorde saken til krig. EN nyhetshistorie i juni 1917 beskrev de foreslåtte "krigsheftene", og bemerket at 20.000 eksemplarer ville bli sendt til aviser over hele landet, mens regjerings trykkekontor ville trykke mange flere for generell opplag.

Det første av krigsheftene, med tittelen Hvordan krigen kom til Amerika, besto av 32 sider med tett prosa. Det lange essayet forklarte hvordan det hadde blitt umulig for Amerika å forbli nøytral, og det ble fulgt av omtrykk av taler fra president Wilson. Heftet var ikke veldig engasjerende, men det fikk den offisielle meldingen ut i en hendig pakke for offentlig opplag.

Mer livlig materiale ble lagt ut av CPIs avdeling for billedlig publisitet. Plakater produsert av kontoret oppfordret amerikanere til å jobbe i krigsrelaterte næringer og kjøpe krigsobligasjoner gjennom bruk av livlige illustrasjoner.

kontroverser

Sommeren 1917 ble avisforleggerne sjokkerte over å høre at regjeringen hadde ledet selskapene som kontrollerte transatlantisk telegraftrafikk for å avlede kabler til KPI i Washington for å bli gjennomgått før de ble dirigert til avisen kontorer. Etter et rop ble praksisen stoppet, men det ble sitert som et eksempel på hvordan Creel og hans organisasjon hadde en tendens til å overskride.

Creel på sin side var kjent for å ha et dårlig humør, og satte seg ofte i kontroverser. Han fornærmet medlemmer av kongressen, og ble tvunget til å be om unnskyldning. Og ikke mindre en offentlig skikkelse enn Theodore Roosevelt, den tidligere presidenten, kritiserte KPI. Han hevdet byrået hadde prøvd å straffe aviser som hadde støttet Amerika inn i konflikten, men da hadde blitt skeptisk til administrasjonens oppførsel av krigen.

I mai 1918 publiserte New York Times en lang historie med overskrift "Creel som et tilbakevendende stormsenter." Artikkelen detaljert forskjellige kontroverser Creel hadde funnet seg i. En underoverskrift leste: "Hvordan regjeringens publisitetsmann har vist seg en dyktig til å komme i varmt vann med kongressen og publikum."

Under krigen ble den amerikanske offentligheten tilført en patriotisk inderlighet, og det førte til at overskridelser, slik som tysk-amerikanere ble målrettet mot trakassering og til og med vold. Kritikere mente offisielle KPI-hefter som Tyske krigsrutiner var pågang. Men George Creel og andre forsvarere av KPI som påpekte at private grupper også var det distribuerer propagandamateriell, insisterte på at de mindre ansvarlige organisasjonene hadde inspirert noe vondt oppførsel.

Effekten av komiteens arbeid

Det er ingen tvil om at Creel og komiteen hans hadde innvirkning. Amerikanere kom rundt for å støtte intervensjon i krigen, og deltok mye i å støtte innsatsen. Suksessen til krigsobligasjonsdrev, kjent som Liberty Loan, ble ofte tilskrevet KPI.

Likevel kom KPI inn for mye kritikk etter krigen, da det ble klart at informasjonen hadde blitt manipulert. I tillegg kan krigens inderlighet som kreves av Creel og komiteen hans ha hatt innflytelse på hendelser etter krigen, særlig Red Scare fra 1919 og den beryktede Palmer Raids.

George Creel skrev en bok, Hvordan vi annonserte Amerika, i 1920. Han forsvarte sitt arbeid under krigen, og fortsatte å jobbe som skribent og politisk operativ til sin død i 1953.

kilder:

  • "The Creel Committee." Amerikanske tiår, redigert av Judith S. Baughman, et al., Vol. 2: 1910-1919, Gale, 2001. Gale Virtual Reference Library.
  • "George Creel." Encyclopedia of World Biography, 2. utg., Vol. 4, Gale, 2004, pp. 304-305. Gale Virtual Reference Library.
instagram story viewer