Battle of Valmy in the French Revolutionary Wars

Slaget ved Valmy ble utkjempet 20. september 1792 under War of the First Coalition (1792-1797).

Hær og kommandører

fransk

  • General Charles François Dumouriez
  • General François Christophe Kellermann
  • 47 000 menn

allierte

  • Karl Wilhelm Ferdinand, hertug av Brunswick
  • 35 000 menn

Bakgrunn

Da revolusjonerende inderlighet pakket inn Paris i 1792, gikk forsamlingen mot konflikt med Østerrike. Da de erklærte krig 20. april, avanserte franske revolusjonære styrker inn i Østerrikske NederlandBelgia). Gjennom mai og juni ble denne innsatsen lett avvist av østerrikerne, med de franske troppene som fikk panikk og flyktet i møte med enda mindre opposisjon. Mens franskmennene fløt, kom en anti-revolusjonær allianse sammen bestående av styrker fra Preussen og Østerrike, så vel som franske emigranter. Samlingen i Coblenz ble denne styrken ledet av Karl Wilhelm Ferdinand, hertugen av Brunswick.

Regnet som en av dagens beste generaler, ble Brunswick ledsaget av kongen av Preussen, Frederick William II. Fremover sakte, ble Brunswick støttet mot nord av en østerriksk styrke ledet av grev von Clerfayt og mot sør av prøyssiske tropper under Fürst zu Hohenlohe-Kirchberg. Krysset grensen, fanget han Longwy 23. august før han fortsatte å ta Verdun 2. september. Med disse seirene var veien til Paris effektiv åpen. På grunn av revolusjonerende omveltning var organisasjonen og kommandoen for de franske styrkene i området i strøm i det meste av måneden.

instagram viewer

Denne overgangsperioden endte til slutt med utnevnelsen av general Charles Dumouriez til å lede Armée du Nord 18. august og utvelgelsen av general François Kellermann for å kommandere Armée du Centre 27. august. Da den høye kommandoen var avgjort, ledet Paris Dumouriez om å stanse Brunswicks fremskritt. Selv om Brunswick hadde brutt gjennom befestningen til den franske grensen, ble han fremdeles møtt med å passere gjennom de ødelagte åsene og skogene i Argonne. I en vurdering av situasjonen valgte Dumouriez å bruke dette gunstige terrenget for å blokkere fienden.

Forsvar av Argonne

Da Dumouriez forsto at fienden beveget seg sakte, kjørte sørover for å blokkere de fem gjennomgangene gjennom Argonne. General Arthur Dillon ble beordret til å sikre de to sørpassene ved Lachalade og les Islettes. I mellomtiden marsjerte Dumouriez og hans hovedstyrke for å okkupere Grandpré og Croix-aux-Bois. En mindre fransk styrke flyttet inn fra vest for å holde nordpasset ved le Chesne. Skyvende vestover fra Verdun, ble Brunswick overrasket over å finne befestede franske tropper på Les Islettes 5. september. Uvillig til å utføre et frontalt overgrep, ledet han Hohenlohe til å presse passet mens han tok hæren til Grandpré.

I mellomtiden fant Clerfayt, som hadde avansert fra Stenay, bare lett fransk motstand hos Croix-aux Bois. Østerrikerne, som kjørte av fienden, sikret området og beseiret en fransk kontring 14. september. Tapet av passet tvang Dumouriez til å forlate Grandpré. I stedet for å trekke seg vestover valgte han å holde de sørlige to passene og inntok en ny stilling mot sør. Ved å gjøre dette holdt han fiendens styrker splittet og forble en trussel hvis Brunswick forsøkte å komme på Paris. Da Brunswick ble tvunget til å ta pause for forsyninger, fikk Dumouriez tid til å etablere en ny stilling i nærheten av Sainte-Menehould.

Slaget om Valmy

Da Brunswick avanserte gjennom Grandpré og gikk ned på denne nye posisjonen fra nord og vest, samlet Dumouriez alle sine tilgjengelige styrker til Sainte-Menehould. 19. september ble han forsterket av ytterligere tropper fra hæren hans, samt av ankomsten av Kellermann med menn fra Army du Centre. Den kvelden bestemte Kellermann seg for å skifte stilling østover neste morgen. Terrenget i området var åpent og hadde tre områder med hevet terreng. Den første lå nær veikrysset ved la Lune, mens den neste lå mot nordvest.

Toppet av en vindmølle lå denne åsene i nærheten av landsbyen Valmy og flankert av et annet sett med høyder mot nord kjent som Mont Yvron. Da Kellermanns menn begynte sin bevegelse tidlig 20. september, ble preussiske søyler sett mot vest. De franske troppene satte raskt opp et batteri på la Lune, og prøvde å holde høydene, men ble kjørt tilbake. Denne handlingen kjøpte Kellermann tilstrekkelig tid til å distribuere hovedkroppen på kammen nær vindmøllen. Her fikk de hjelp av brigadegeneral Henri Stengels menn fra Dumouriezs hær som skiftet nordover for å holde Mont Yvron.

Til tross for tilstedeværelsen av hans hær, kunne Dumouriez tilby liten direkte støtte til Kellermann da hans landsmann hadde utplassert over fronten i stedet for på flanken. Situasjonen ble ytterligere komplisert av tilstedeværelsen av en myr mellom de to styrkene. Ikke i stand til å spille en direkte rolle i kampene, løsnet Dumouriez enheter for å støtte Kellermanns flanker samt å raidere inn i de allierte. Morgentåken plaget operasjoner, men ved middagstid hadde den ryddet slik at de to sidene kunne se motstridende linjer med Preussen på la Lune-ryggen og franskmennene rundt vindmøllen og Mont Yvron.

Når de trodde at franskmennene skulle flykte som de hadde gjort i andre nylige aksjoner, begynte de allierte et artilleribombardement som forberedelse til et angrep. Dette ble møtt med returbrann fra de franske kanonene. Elitearmen til den franske hæren, artilleriet, hadde beholdt en høyere prosentandel av sitt offiserskorps før revolusjonen. Høydepunktet rundt klokken 13 påførte artilleriduellen liten skade på grunn av lang avstand (ca. 2600 meter) mellom linjene. Til tross for dette hadde det en sterk innvirkning på Brunswick som så at franskmennene ikke kom til å bryte lett, og at et fremskritt over det åpne feltet mellom åsene ville lide store tap.

Selv om det ikke var i stand til å absorbere store tap, beordret Brunswick fremdeles tre overfallssøyler som ble dannet for å teste franskmennene. Når han ledet mennene sine fremover, stoppet han overfallet da det hadde beveget seg rundt 200 tempo etter å ha sett at franskmennene ikke kom til å trekke seg tilbake. Oppfordret av Kellermann sang de "Vive la nation!" Rundt klokka 14.00 ble det gjort en ny innsats etter at artilleribrenning detonerte tre kasser i de franske linjene. Som tidligere ble dette fremskritt stoppet før det nådde Kellermanns menn. Slaget forble en dødstid fram til rundt 16.00 da Brunswick kalte et krigsråd og erklærte: "Vi kjemper ikke her."

Etterdønninger av Valmy

På grunn av slaget ved Valmy var skadene relativt lette med de allierte som led 164 drepte og sårede og franskmennene rundt 300. Selv om han ble kritisert for ikke å trykke på angrepet, var ikke Brunswick i stand til å oppnå en blodig seier og fortsatt kunne fortsette kampanjen. Etter slaget falt Kellermann tilbake til en gunstigere posisjon og de to sidene begynte forhandlinger om politiske spørsmål. Disse viste seg å være fruktløse og de franske styrkene begynte å utvide linjene rundt de allierte. Til slutt 30. september hadde Brunswick lite annet valg enn å begynne å trekke seg tilbake mot grensen.

Selv om skadene var lette, vurderer Valmy seg som en av de viktigste kampene i historien på grunn av konteksten der den ble utkjempet. Den franske seieren bevarte effektivt Revolusjon og forhindret makter utenfor å enten knuse den eller tvinge den til enda større ytterpunkter. Dagen etter ble det franske monarkiet opphevet, og den 22. september erklærte Den første franske republikk.

kilder:

  • History of War: Battle of Valmy
  • Battle of Valmy
instagram story viewer