12 levende arter som en gang var tenkt utryddet

Lazarus taxon kan høres ut som tittelen på en Michael Crichton-thriller, men det er faktisk en frase som brukes til å beskrive arter som en gang ble trodd utryddet og plutselig har dukket opp, levende og pustende, i et avsidesliggende hjørne av verden. På de følgende lysbildene vil du oppdage 11 av de mest kjente planter og dyr som har bokstavelig talt og kom figurativt tilbake fra de døde, alt fra den velkjente coelacanth til den søte laotiske rocken rotte.

Det er ikke ofte at et levende dyr blir oppdaget like etter sitt eget fossil. I 1977 beskrev en naturforsker som besøkte Middelhavsøya Mallorca en fossil padde, Baleaphryne muletensis. To år senere ble en liten bestand av denne amfibien, nå kalt den mallorcanske jordmor padden, oppdaget i nærheten. Mens den mallorkanske jordmor padden fortsatt sparker, kan den ikke akkurat beskrives som blomstrende. Det antas å være mindre enn 500 hekkende par i naturen - resultatet av hundreår av predasjon av ikke-innfødt dyreliv introdusert på denne lille øya av europeiske nybyggere. Den majorcan jordmor padden er oppført som "sårbar" av International Union for Conservation for Nature (IUCN).

watch instagram stories

I løpet av det senere Cenozoic Era, flokker av Platygonus—Patterspisende pattedyr på 300 kilo, som er nært beslektet med griser - svertet slettene i Nord-Amerika og forsvant mot slutten av den siste istiden, for 11 000 år siden. Når fossil av en nær beslektet slekt, Catagonusble oppdaget i Argentina i 1930, antok man at dette dyret hadde blitt utdødd i tusenvis av år også. Overraskelse: Naturalister snublet over en overlevende befolkning av chacoanske peccaries (Catagonus wagneritiår senere. Ironisk nok var urbefolkningen i Chaco-regionen lenge klar over dette dyret, og det tok mye lengre tid for vestlig vitenskap å ta igjen. Den chacoan peccaryen er oppført som "truet" på IUCNs røde liste over truede arter.

Nightcap eik ble oppdaget i 2000 og er ikke teknisk sett et tre, men en blomstrende plante - og dets hele vill bestand består av 100 eksemplarer som ligger i fjellkjeden Nightcap i sørøst Australia. Hva gjør Eidothea hardeniana virkelig interessant er at det skal være utdødd: Slekten Eidothea blomstret i Australia for 20 millioner år siden, på en tid da store deler av det sørlige kontinentet var dekket av tropiske regnskoger. Da det australske kontinent sakte drev sørover og ble mørkere og kaldere, forsvant disse blomstrende plantene - men på en eller annen måte fortsetter Nightcap-eiken å fortsette. Nightcap eik er oppført som "kritisk truet" av den australske regjeringen, noe som betyr at det er en veldig høy risiko for at den blir utryddet i naturen.

Hvis du tilfeldigvis var en spesialist, trenger du bare ett blikk på den laotiske bergrotten (Laonastes aenigmamus) å innse at det er forskjellig fra alle andre gnagere på jorden. Siden kunngjøringen om oppdagelsen i 2005, har naturforskere spekulert i at den laotiske bergrotten tilhører en familie av gnagere, Diatomyidae, som visstnok ble utryddet i løpet av 10 millioner år siden. Forskere kan ha blitt overrasket, men ikke så de urfolksstammene i Laos nær der denne gnageren ble oppdaget: Tilsynelatende, Laotian rock rotte har funnet på lokale menyer i flere tiår, hvor de første identifiserte eksemplene ble tilbudt for salg i et kjøtt marked. Arten anses ikke som truet og er oppført som "minst bekymring" av IUCN.

De første rødvedtrærne utviklet seg i løpet av det senere Mesozoic Era, og bladene deres ble utvilsomt festet av av titanosaur dinosaurer. I dag er det tre identifiserte redwood-slekter: Sequoia (kyst redwood), Sequoiadendron (gigantisk sequoia), og metasequoia (daggry redwood). Dawn Redwood antas å være utdødd i over 65 millioner år, men ble deretter gjenoppdaget i Kinas Hubei-provinsen. Selv om det er det minste av rødvedene, metasequoia kan fremdeles vokse til høyder over 200 fot, noe som gjør at du lurer på hvorfor ingen la merke til det før i 1944. IUCN lister dawnwood som "truet."

Ikke alle Lazarus taxa ble visstnok utryddet for millioner av år siden - noen er uventede overlevende fra avstamninger som antagelig forsvant bare århundrer eller tiår før. En casestudie er den underholdende navngitte terrorskinken. Et fossilt eksemplar av denne 20-tommers lange øgle ble avdekket i 1867 på en liten øy utenfor kysten av New Calendonia i Stillehavet. Over et århundre senere, i 1993, ble et levende eksemplar oppdaget av en fransk museumsekspedisjon. Terrorskinket (Phoboscincus bocourti) kommer med navnet fordi det er mer en hengiven kjøtteteer enn andre kjeltringer, utstyrt som det er med lange, skarpe, buede tenner som er spesialisert for å snagge vrangbyttedyr. Terrorskinken er oppført som "truet" av IUCN.

Du skulle tro at naturforskere kan bli tilgitt hvis de på en eller annen måte overså eksistensen av en maur; det er tross alt over 10.000 maurarter, og som du kanskje har funnet ut av deg selv, er maur veldig, veldig liten. Fram til oppdagelsen av forskjellige levende bestander i 2006, i Sør-Amerika, myra slekten Gracilidris antas å være utdødd i over 15 millioner år (faktisk er det eneste fossile prøven et enkelt individ innkapslet i rav). Det er en god grunn Gracilidris unngikk radaren så lenge: Denne mauren våger seg bare ut om natten, og den lever i små kolonier begravet dypt i jorden. Den levende arten, Gracilidris pombero, er ikke oppført av IUCN.

Den mest kjente Lazarus-taksen på denne listen, Coelacanth—En lobfinnet fisk av den typen som ga opphav til første tetrapods- ble antatt å ha utdødd for 65 millioner år siden, et offer for den samme meteorpåvirkningen som drepte dinosaurene. Det hele forandret seg da en levende selakanth ble fanget utenfor kysten av Sør-Afrika i 1938, og en andre art nær Indonesia i 1998. Utrolig for en så unnvikende havboer, er coelacanten på ingen måte en liten fisk - fangede eksempler måler rundt seks meter fra hode til hale og veier i nærheten av 200 pund. De to levende artene av coelacanth er den vestlige indiske hav coelacanth (Latimeria chalumnae) og den indonesiske selekanten (Latimeria menadoensis). Begge artene er oppført som "kritisk truet" av IUCN.

I motsetning til de andre planter og dyr på denne listen, er monito del monte (Dromiciops gliroides) ble ikke plutselig oppdaget etter å ha blitt for tidlig relatert til utryddelse; den ble kjent i tusenvis av år av urfolket i Sør-Amerika, men først beskrevet av europeere i 1894. Denne "lille fjellapen" er faktisk en pungdyr, og det siste overlevende medlemmet av mikrobiotheria, en orden av pattedyr som stort sett ble utdødd i den midt cenozoiske epoken. Monito del monte skal være stolt av sin arv: DNA-analyse har vist at Cenozoic microbiotheres var stamfar til kenguruer, koalaer og wombats av Australia. Monito del monte (Dromiciops gliroides) er oppført som "nær truet" av IUCN.

Monoplacophorans har kanskje rekorden for det lengste gapet mellom den antatte utryddelsen av en art og oppdagelsen av levende eksemplarer: Disse "en-plated" bløtdyr er kjent av store fossiler som dateres til den kambriske perioden, for 500 millioner år siden, og antas å være utryddet til oppdagelsen av levende individer i 1952. Det er identifisert omtrent 20 eksisterende monoplacophoran-arter, som alle er bosatt på dypt havbunn, noe som forklarer hvorfor de unndra seg deteksjon så lenge. Siden monoplacophorans fra Paleozoic Era lå i roten av bløtdyr evolusjon, har disse levende artene mye å fortelle oss om denne virvelløse familien.

Det er alle slags bittesmå, rare utseende pungdyr i Australia, hvorav mange har blitt utryddet i historisk tid og noen knapt holder på. Da dens fossiliserte rester ble oppdaget i 1895, var fjellpygmy-possum (Burramys parvus) ble oppsøkt som forsvunnet pungdyr - og da ble et levende individ møtt i, av alle steder, et skianlegg, i 1966. Siden den gang har naturforskere identifisert tre separate bestander av denne bittesmå, muselignende pungdyren, alle sammen utenfor kysten av Sør-Australia. Det kan være så få som 100 individer igjen, ettersom fjell-pygmy-possumet blir utsatt for menneskelig inngrep og klimaendringer. Arten er oppført som "kritisk truet" av IUCN.

instagram story viewer