Hva er politisk deltakelse? Definisjon og eksempler

Politisk deltakelse er et hvilket som helst antall frivillige aktiviteter som utføres av offentligheten for å påvirke offentlig politikk enten direkte eller ved å påvirke utvalget av personer som lager disse retningslinjene. Selv om det vanligvis forbindes med stemme ved valg, politisk deltakelse inkluderer aktiviteter som å jobbe med politiske kampanjer, donere penger til kandidater eller årsaker, kontakte offentlige tjenestemenn, begjæring, protesterer, og samarbeide med andre mennesker om problemer.

Viktige ting: politisk deltakelse

  • Politisk deltakelse beskriver et hvilket som helst antall aktiviteter som har til hensikt å påvirke offentlig politikk frivillig utført av offentligheten.
  • Foruten å stemme, kan politisk deltakelse omfatte aktiviteter som å jobbe med kampanjer, donere penger til kandidater eller formål, kontakte offentlige tjenestemenn, begjære og protestere.
  • Helsen til en demokratisk nasjons regjering måles ofte ved hvor aktivt innbyggerne deltar i politikk.
  • Politisk apati, total mangel på interesse for politikk eller regjering bidrar til at USA lider av en av de laveste prosentene av valgdeltakelsen blant verdens store demokratier.
    watch instagram stories

Velgerdeltakelse

Regnes som et av de mest virkningsfulle uttrykkene for patriotisme, stemmegivning er det primære middelet for å delta i politikk. Ingen annen politisk aktivitet lar flere personers meninger representeres enn å stemme. Som et av de grunnleggende prinsippene for deltakende demokrati, hver innbygger får én stemme og hver stemme teller likt.

Jeg stemte klistremerke
Mark Hirsch/Getty Images

Velgerkvalifikasjoner

I USA, registrerte velgere må møte kvalifikasjonskrav slik at de kan stemme på en gitt lokalitet. Velgere må være amerikanske statsborgere i minst 18 år på valgets dato. I tillegg kan stater pålegge bostedskrav som pålegger hvor lenge en person må ha bodd på et sted før de er stemmeberettiget. Senest har 12 stater vedtatt lover som krever at velgere skal vise en form for bildeidentifikasjon, mens flere andre stater vurderer lignende lovgivning. Flertallet av lovlig registrerte velgere stemmer ved presidentvalget.

Siden ratifisering av den amerikanske grunnloven, har gruppen av stemmeberettigede utvidet seg fra hvite, mannlige eiendomseiere til å omfatte svarte menn etter borgerkrigen, kvinner etter 1920, og 18- til 20-åringer etter 1971. På 1800-tallet, da utvalget av stemmeberettigede var langt mindre variert enn det er i dag, oversteg valgdeltakelsen konsekvent 70 prosent.

Valgdeltakelse

Stemmegivning er både en privilegium og rett. Mens studier har vist at over 90 % av amerikanerne er enige i at innbyggere har en plikt til å stemme, er det mange som unnlater å stemme regelmessig.

Vanligvis deltar færre enn 25% av stemmeberettigede i lokale, fylkes- og statlige valg. I overkant av 30 % av de stemmeberettigede deltar i mellomvalg, der medlemmer av kongressen stiller til valg i år som ikke er presidentvalg. Valgdeltakelsen i presidentvalget er generelt høyere, med rundt 50 % av de stemmeberettigede velgerne.

I presidentvalget i 2016 avga nesten 56 % av den amerikanske befolkningen med stemmerett. Det representerte en liten økning fra 2012, men var lavere enn i 2008 da valgdeltakelsen toppet 58 % av befolkningen i stemmerettsalderen. Valgdeltakelsen steg til rekordhøye i valget i 2020 da nesten 66 % av de kvalifiserte amerikanske velgerne avga stemmesedler.

Mens tallene for valget i 2020 ennå ikke er beregnet, satte 56 % valgdeltakelse i 2016 USA bak de fleste av sine jevnaldrende i Organisasjonen for økonomisk samarbeid og utvikling (OECD), hvis medlemmer er høyt utviklede demokratiske land. Ser vi på det siste landsdekkende valget i hver OECD-nasjon som data var tilgjengelig for, plasserte USA 30. av 35 nasjoner.

Hindring for å stemme

Årsakene til å ikke stemme er både personlige og institusjonelle. Mellom føderale, statlige og lokale myndigheter holder USA utallige valg, hvert styrt av spesifikke regler og tidsplaner. Som et resultat kan folk bli forvirret eller rett og slett bli lei av å stemme.

USA er en av bare ni demokratiske nasjoner der det avholdes stortingsvalg på en ukedag. Under en lov vedtatt i 1854, føderale valg, inkludert presidentvalg, må holdes på tirsdager. Dette krever at millioner av amerikanere stemmer mens de jobber rundt kravene til jobbene deres – stemmer før jobb, ta en ekstra lang lunsjpause, eller gå etter jobb, i håp om å klare det før valglokalene Lukk.

På 1860-tallet implementerte stater og store byer velgerregistreringslover for å sikre at bare innbyggere som oppfylte lovlig bostedskrav kunne stemme. I årevis har stenging av velgerregistrering uker eller måneder i forkant av valget effektivt fratatt mange velgere. I dag tillater 18 stater, inkludert California, Illinois og Michigan, folk å registrere seg på valgdagen. Valgdeltakelsen i stater som har valgdagregistrering er i gjennomsnitt ti poeng høyere enn i resten av landet.

USA er også et av få demokratier som krever at innbyggerne registrerer seg selv i stedet for å automatisk registreres for å stemme av regjeringen. I 1993 vedtok imidlertid kongressen National Voter Registration Act. Bedre kjent som "motorvelger"-loven, tillater loven innbyggere å registrere seg ved statlige motorkjøretøy- og sosialkontorer. I senere tid har velgerregistrering blitt ytterligere assistert av elektronisk registrering. For tiden tilbyr 39 stater og District of Columbia online registrering.

I alle unntatt fire delstater – Maine, Massachusetts og Vermont – mister fengselsinnsatte som soner for å ha begått forbrytelser, retten til å stemme. I 21 stater mister forbrytere stemmerett bare mens de er fengslet, og får automatisk gjenoppretting ved løslatelse. I 16 stater mister forbrytere stemmerett under fengsling, og i noen tid etter, vanligvis mens de er på prøveløslatelse eller prøvetid. Statene nekter dømte forbrytere stemmerett basert på Fjortende tillegg, som fastsetter at stemmerett til personer som er funnet skyldige i «deltakelse i opprør eller annen kriminalitet» kan nektes. Etter noen anslag er nesten 6 millioner mennesker ekskludert fra å stemme ved denne praksisen.

Deltakelse Beyond the Polls

Selv om stemmegivning er en viktig form for borgerdeltakelse i politikk, skjer det bare med jevne mellomrom. I tillegg til å stemme, har innbyggerne flere andre måter å ta del i politikk på, som hver involverer varierende mengder tid, ferdigheter og ressurser.

Ta kontakt med offentlige tjenestemenn

Å uttrykke meninger til valgte ledere er en viktig vei for politisk deltakelse. De fleste politikere er sterkt interessert i opinionen. Siden 1970-tallet har antallet personer som tar kontakt med offentlige tjenestemenn på alle forvaltningsnivåer økt kraftig og jevnt. I 1976, under America's Bicentennial, tok bare rundt 17% av amerikanerne kontakt med en offentlig tjenestemann. I 2008 hadde over 44% av publikum kontaktet sitt kongressmedlem enten skriftlig eller personlig. Mens e-post har gjort prosessen enklere og billigere, er folkevalgte enige om det velskrevne brev eller møter ansikt til ansikt forbli mer effektive.

Donere penger, tid og innsats til en kampanje

Frivillige som jobber på en velgerregistreringsstasjon.
Frivillige som jobber på en velgerregistreringsstasjon.Hill Street Studios/Getty Images

Tilskrives i stor grad interessen vekket av kandidaturet til Barack Obama, over 17% av den amerikanske offentligheten bidro med penger til en presidentkandidat i valget i 2008. Ytterligere 25 % ga penger til en sak eller interessegruppe. Under presidentkampanjen i 2020 samlet kandidatene Donald Trump og Joe Biden inn til sammen 3,65 milliarder dollar i bidrag. Siden 1960-tallet har bidrag til kandidater, partier eller politiske aksjonsutvalg har økt betydelig, ettersom e-post, sosiale medier og kandidatnettsteder har gjort innsamlingen enklere. Mens pengers innflytelse i politikk er mye kritisert som en måte for kandidater å "kjøpe" seg inn på vervet, hjelper innsamlingskampanjer å gjøre folk oppmerksomme på kandidater og problemer.

Ved siden av å bidra med penger, jobber omtrent 15 % av amerikanerne for kandidater eller politiske partier ved å forberede og distribuere kampanjemateriell, rekruttering av støttespillere, organisering av kampanjearrangementer og diskusjon av kandidater og problemer med publikum.

Å stille for et valgt verv er kanskje den mest personlig krevende, men potensielt givende veien for politisk deltakelse. Å være offentlig tjenestemann krever mye engasjement, tid, energi og penger. Til enhver tid har omtrent 3 % av den voksne amerikanske befolkningen et valgt eller utnevnt offentlig verv.

Protest og aktivisme

Afroamerikanere ved Woolworth Stores lunsjdisk
februar 1960. Afroamerikanere setter seg ned ved Woolworth Stores lunsjdisk, der tjenesten ble nektet dem.

Donald Uhrbrock / Getty Images

Som en annen form for politisk deltakelse, offentlig protest og aktivisme kan innebære ukonvensjonelle og noen ganger ulovlige handlinger som har til hensikt å få til endringer i sosial, politisk eller økonomisk politikk. Brukes effektivt under borgerrettighetsbevegelsen på 1960-tallet kan folk ta del i ikke-voldelige handlinger av sivil ulydighet, der de bevisst bryter lover som de anser som urettferdige. For eksempel sit-ins, slik som Greensboro sit-in iscenesatt av fire svarte studenter ved lunsjdisken i en butikk i North Carolina Woolworth i 1960, var effektive til å avslutte de jure raseskille. Når de ikke ser noen konvensjonelle måter å formidle budskapet sitt, kan medlemmer av sosiale bevegelser ty til skadelige handlinger politisk ekstremisme som bombing eller opptøyer.

Sosiale bevegelser og grupper

Mange amerikanere deltar i nasjonale og samfunnspolitiske anliggender ved å bli med grasrotbevegelser og enkeltutgave spesielle interessegrupper. Disse ideelle gruppene har spredt seg siden 1970-tallet og er like forskjellige som People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), som støtter dyrerettigheter, til Mothers Against Drunk Driving (MADD), som tar til orde for strengere straffer for overbevisning om nedsatt kjøring.

Symbolsk deltakelse og ikke-deltakelse

Rutinemessige eller vanlige handlinger som å hilse på flagget, resitere løftet om troskap og synge nasjonalsangen på sportsbegivenheter viser støtte til amerikanske verdier og det politiske systemet. På den annen side velger noen å ikke stemme som et middel til å uttrykke sin misnøye med regjeringen.

Politisk apati

Politisk apati beskrives best som en total mangel på interesse for politikk og for å delta i politiske aktiviteter som valgkamper, kandidatmøter, folkemøter og stemmegivning.

Siden helsen til en nasjons regjering ofte måles ved hvor aktivt innbyggerne deltar i politikk, utgjør apati et alvorlig problem. Når innbyggerne ikke klarer å delta i politikk, klarer ikke demokratiet å representere deres interesser. Som et resultat favoriserer offentlig politikk ofte den mindre apatiske befolkningen i motsetning til den mer apatiske befolkningen - effekten av "squeaky wheel gets the grease".

Politisk apati er ofte forårsaket av manglende forståelse av politikk og regjering. Politisk apatiske mennesker ser liten verdi i å stemme eller av fordelene og kostnadene ved regjeringens politikk som vurderes. De ser ofte ingen personlig fordel i å bruke den innsatsen som trengs for å få politisk kunnskap.

Imidlertid er det mulig for folk som har en grundig forståelse av politikk å være bevisst apatiske overfor den. I denne sammenhengen er det viktig å skille mellom politisk apati og politisk avholdenhet—a bevisst beslutning om ikke å delta i den politiske prosessen som en måte å sende et budskap til politikere.

I følge en studie fra 2015 utført av Google Research, anser 48,9 % av den voksne befolkningen i USA seg for å være «interessert» Tilskuere» – folk som tar hensyn til politiske og sosiale spørsmål rundt seg, men velger å ikke aktivt si sine meninger eller iverksette tiltak på disse problemene. Av de selverklærte interesserte tilskuerne som ble intervjuet av forskere, sa 32 % at de var for opptatt til å delta, 27 % sa at de ikke visste hva de skulle gjøre, og 29 % mente at deres deltakelse ikke ville gjøre det forskjell.

Politisk apati har en tendens til å være mer utbredt blant yngre velgere. I følge Center for Information and Research on Civic Learning and Engagement (CIRCLE), bare 21 % av unge stemmeberettigede i USA mellom 18–21 år stemte eller var politisk aktive i 2010. Omtrent 16 % av ungdommene anså seg for å være «borgerlig fremmedgjort», mens ytterligere 14 % følte seg «politisk marginalisert».

Mange apatiske mennesker rapporterer at de føler seg for skremt av USAs opphetede politiske klima til å forske på politikk. Elementer som medieskjevhet og kompleksitet i saker skaper faren for at ellers politisk apatiske mennesker handler basert på bevisst distribuert feilinformasjon.

Mens utallige måter å bekjempe politisk apati har blitt foreslått, fokuserer de fleste på forbedret velgerutdanning og en fornyet vekt på undervisning i grunnleggende samfunnskunnskap og regjering i amerikanske skoler. Teoretisk sett vil dette gjøre det mulig for innbyggerne å bedre forstå problemene og hvordan de kan påvirke deres egne liv, og dermed oppmuntre dem til å danne seg meninger og ta deltakende skritt å handle på dem.

Kilder

  • Flanigan, William H. og Zingale, Nancy H. "De amerikanske velgernes politiske oppførsel." Congressional Quarterly Press, 1994, ISBN: 087187797X.
  • Desilver, Drew. "Ukedagsvalg skiller USA fra mange andre avanserte demokratier." Pew Research Center, 2018, https://www.pewresearch.org/fact-tank/2018/11/06/weekday-elections-set-the-u-s-apart-from-many-other-advanced-democracies/.
  • Wolfinger, Raymond E. "Hvem stemmer?" Yale University Press, 1980, ISBN: 0300025521.
  • "Felony Disenfranchisement: Et faktaark." Straffeutmålingsprosjektet, 2014, https://www.sentencingproject.org/wp-content/uploads/2015/12/Felony-Disenfranchisement-Laws-in-the-US.pdf.
  • Desilver, Drew. "I tidligere valg har USA fulgt de fleste utviklede land i valgdeltakelse." Pew Research Center, 2021, https://www.pewresearch.org/fact-tank/2020/11/03/in-past-elections-u-s-trailed-most-developed-countries-in-voter-turnout/.
  • Dean, Dwight G. "Maktesløshet og politisk apati." Samfunnsvitenskap, 1965, https://www.jstor.org/stable/41885108.
  • Krontiris, Kate. "Forstå Amerikas "interesserte tilskuer; Et komplisert forhold til borgerplikt.» Google Research, 2015, https://drive.google.com/file/d/0B4Nqm_QFLwnLNTZYLXp6azhqNTg/view? resourcekey=0-V5M4uVfQPlR1z4Z7DN64ng.
instagram story viewer