Generalmajor John F. Reynolds i borgerkrigen

Generalmajor John F. Reynolds var en kjent sjef i unionshæren under Borgerkrig. Han var hjemmehørende i Pennsylvania, ble uteksaminert fra West Point i 1841 og utmerket seg under Meksikansk-amerikansk krig. Med begynnelsen av borgerkrigen rykket Reynolds raskt opp gjennom gradene til Army of the Potomac og viste seg å være en av dens beste feltsjefer. Til tross for sin slagmarksrekord, ble han ofte frustrert over de politiske begrensningene som ble lagt på hæren og avviste sannsynligvis kommandoen over den i 1863. Reynolds gikk tapt 1. juli 1863, da han ble drept og ledet mennene sine inn på banen under åpningsfasen av Slaget ved Gettysburg.

Tidlig liv

Sønnen til John og Lydia Reynolds, John Fulton Reynolds, ble født i Lancaster, PA 20. september 1820. Opprinnelig utdannet i nærliggende Lititz, gikk han senere på Lancaster County Academy. Reynolds valgte å forfølge en militær karriere som sin eldre bror William som hadde gått inn i den amerikanske marinen, og søkte en avtale til West Point. I samarbeid med en familievenn, (fremtidig president) senator James Buchanan, var han i stand til å få opptak og rapporterte til akademiet i 1837.

instagram viewer

Mens han var på West Point, inkluderte Reynolds klassekamerater Horatio G. Wright, Albion P. Howe, Nathaniel Lyon, og Don Carlos Buell. En gjennomsnittlig student, han ble uteksaminert i 1841 rangert som tjuesette i en klasse på femti. Tildelt til det tredje amerikanske artilleriet ved Fort McHenry, viste Reynolds' tid i Baltimore seg kort da han mottok ordre for Fort Augustine, FL året etter. Ankommer på slutten av Andre Seminole-krig, tilbrakte Reynolds de neste tre årene i Fort Augustine og Fort Moultrie, SC.

Meksikansk-amerikansk krig

Med utbruddet av Meksikansk-amerikansk krig i 1846 følgende Brigadegeneral Zachary Taylorsine seire kl Palo Alto og Resaca de la Palma, ble Reynolds bedt om å reise til Texas. Han ble med i Taylors hær ved Corpus Christi og deltok i kampanje mot Monterrey den høsten. For sin rolle i byens fall fikk han en brevet forfremmelse til kaptein. Etter seieren ble hoveddelen av Taylors hær overført til Generalmajor Winfield Scottsin operasjon mot Veracruz.

Gjenværende med Taylor, spilte Reynolds' artilleribatteri en nøkkelrolle i å holde den amerikanske venstresiden ved Slaget ved Buena Vista i februar 1847. I kampene lyktes Taylors hær i å holde tilbake en større meksikansk styrke kommandert av general Antonio López de Santa Anna. Som en anerkjennelse for innsatsen hans ble Reynolds brevet til major. Mens han var i Mexico, ble han venn Winfield Scott Hancock og Lewis A. Armistead.

Antebellum år

Da han kom tilbake nordover etter krigen, tilbrakte Reynolds de neste årene i garnisontjeneste i Maine (Fort Preble), New York (Fort Lafayette) og New Orleans. Beordret vestover til Fort Orford, Oregon i 1855, deltok han i Rogue River Wars. Med slutten av fiendtlighetene ble indianerne i Rogue River Valley flyttet til Coast Indian Reservation. Bestilte sørover et år senere ble Reynolds med Brigadegeneral Albert S. Johnstonsine styrker under Utah-krigen 1857-1858.

Raske fakta: Generalmajor John F. Reynolds

  • Rang: Generalmajor
  • Service: USAs/unionshæren
  • Født: 20. september 1820 i Lancaster, PA
  • døde: 1. juli 1863 i Gettysburg, PA
  • Foreldre: John og Lydia Reynolds
  • Konflikter: Meksikansk-amerikansk krig, Borgerkrig
  • Kjent for:Andre slaget ved Manassas, Slaget ved Fredericksburg, Slaget ved Chancellorsville, og Slaget ved Gettysburg.

Borgerkrigen begynner

I september 1860 vendte Reynolds tilbake til West Point for å tjene som kommandant for kadetter og en instruktør. Mens han var der, ble han forlovet med Katherine May Hewitt. Ettersom Reynolds var protestant og Hewitt katolikk, ble forlovelsen holdt hemmelig for familiene deres. Gjenværende for studieåret var han på akademiet under valget av President Abraham Lincoln og den resulterende løsrivelseskrisen.

Med begynnelsen av Borgerkrig, Reynolds ble opprinnelig tilbudt en stilling som aide-de-camp for Scott, den øverste generalen for den amerikanske hæren. Ved å avslå dette tilbudet ble han utnevnt til oberstløytnant for det 14. amerikanske infanteriet, men fikk en kommisjon som brigadegeneral for frivillige (20. august 1861) før han kunne overta denne stillingen. Rettet til nyfanget Cape Hatteras Inlet, NC, Reynolds var på vei da Generalmajor George B. McClellan i stedet ba han om å bli med i den nyopprettede Army of the Potomac nær Washington, DC.

Da han meldte seg til tjeneste, tjente han først i et styre som vurderte frivillige offiserer før han mottok kommandoen over en brigade i Pennsylvania Reserves. Dette begrepet ble brukt for å referere til regimenter oppdratt i Pennsylvania som var i overkant av antallet som opprinnelig ble bedt om av staten av Lincoln i april 1861.

Til halvøya

Reynolds kommanderte 1. brigade til brigadegeneral George McCalls andre divisjon (Pennsylvania Reserves), I Corps, og rykket først sørover inn i Virginia og fanget Fredericksburg. 14. juni ble divisjonen overført til Generalmajor Fitz John Porter's V Corps som deltok i McClellan's Peninsula Campaign mot Richmond. Ved å slutte seg til Porter spilte divisjonen en nøkkelrolle i det vellykkede unionsforsvaret i slaget ved Beaver Dam Creek 26. juni.

Mens syvdagerskampene fortsatte, ble Reynolds og mennene hans angrepet av General Robert E. Lee's styrker igjen dagen etter ved slaget ved Gaines' Mill. Etter å ikke ha sovet på to dager, ble en utmattet Reynolds tatt til fange Generalmajor D.H. Hill's menn etter slaget mens de hvilte i Boatswain's Swamp. Bratt til Richmond ble han kort holdt i Libby fengsel før han ble byttet ut 15. august med brigadegeneral Lloyd Tilghman som var blitt tatt til fange kl. Fort Henry.

Da han kom tilbake til Army of the Potomac, overtok Reynolds kommandoen over Pennsylvania Reserves da McCall også var blitt tatt til fange. I denne rollen deltok han i Andre slaget ved Manassas på slutten av måneden. Sent i slaget hjalp han til med å stille opp på Henry House Hill som hjalp til med å dekke hærens retrett fra slagmarken.

En stigende stjerne

Da Lee flyttet nordover for å invadere Maryland, ble Reynolds løsrevet fra hæren på forespørsel fra Pennsylvania-guvernør Andrew Curtain. Beordret til hjemstaten, ga guvernøren ham i oppgave å organisere og lede statsmilitsen dersom Lee skulle krysse Mason-Dixon-linjen. Reynolds' oppdrag viste seg å være upopulært blant McClellan og andre senior unionsledere da det fratok hæren en av dens beste feltsjefer. Som et resultat gikk han glipp av Battles of South Mountain og Antietam hvor divisjonen ble ledet av en stipendiat fra Pennsylvania Brigadegeneral George G. Meade.

Da han kom tilbake til hæren i slutten av september, mottok Reynolds kommandoen over I Corps som leder, Generalmajor Joseph Hooker, hadde blitt såret ved Antietam. Den desember ledet han korpset på Slaget ved Fredericksburg hvor hans menn oppnådde dagens eneste unionssuksess. Ved å trenge inn i de konfødererte linjene, åpnet tropper, ledet av Meade, et gap, men en forvirring av ordre forhindret muligheten fra å bli utnyttet.

Chancellorsville

For sine handlinger i Fredericksburg ble Reynolds forfremmet til generalmajor med en dato 29. november 1862. I kjølvannet av nederlaget var han en av flere offiserer som ba om fjerning av hærsjefen Generalmajor Ambrose Burnside. Dermed uttrykte Reynolds sin frustrasjon over den politiske innflytelsen som Washington utøvde på hærens aktiviteter. Disse anstrengelsene var vellykkede og Hooker erstattet Burnside 26. januar 1863.

Den mai forsøkte Hooker å svinge rundt Fredericksburg mot vest. For å holde Lee på plass, Reynolds' korps og Generalmajor John Sedgwick's VI Corps skulle forbli rett overfor byen. Som Slaget ved Chancellorsville startet, tilkalte Hooker I Corps 2. mai og ga Reynolds beskjed om å holde unionsretten. Da kampen gikk dårlig, oppfordret Reynolds og de andre korpskommandantene til offensiv handling, men ble overstyrt av Hooker som bestemte seg for å trekke seg tilbake. Som et resultat av Hookers ubesluttsomhet, var I Corps bare lett engasjert i slaget og led bare 300 skader.

Politisk frustrasjon

Som tidligere, sluttet Reynolds seg til sine landsmenn for å etterlyse en ny sjef som kunne operere besluttsomt og fri fra politiske begrensninger. Vel respektert av Lincoln, som omtalte ham som «vår galante og modige venn», møtte Reynolds presidenten 2. juni. Under samtalen deres antas det at Reynolds ble tilbudt kommandoen over Army of the Potomac.

Reynolds insisterte på at han skulle være fri til å lede uavhengig av politisk innflytelse, og takket nei da Lincoln ikke kunne gi en slik forsikring. Da Lee igjen flyttet nordover, henvendte Lincoln seg i stedet til Meade som aksepterte kommandoen og erstattet Hooker 28. juni. Når han syklet nordover med mennene sine, fikk Reynolds operativ kontroll over I, III og XI Corps samt Brigadegeneral John Bufordsin kavaleriavdeling.

John Reynolds død
Dødsfallet til generalmajor John F. Reynolds i slaget ved Gettysburg 1. juli 1863. Library of Congress

Død i Gettysburg

Da han syklet inn i Gettysburg den 30. juni, innså Buford at den høye bakken sør for byen ville være nøkkelen i en kamp som ble utkjempet i området. Han var klar over at enhver kamp som involverer divisjonen hans ville være en forsinkende handling, steg han av og postet soldatene sine på de lave åsryggene nord og nordvest for byen med mål om å kjøpe tid for hæren å komme opp og okkupere høyder. Angrepet neste morgen av konfødererte styrker i åpningsfasene av Slaget ved Gettysburg, varslet han Reynolds og ba ham ta opp støtte.

Da han beveget seg mot Gettysburg med I og XI Corps, informerte Reynolds Meade om at han ville forsvare "tommer for tomme, og hvis jeg blir kjørt inn i byen vil jeg barrikadere gatene og hold ham tilbake så lenge som mulig.» Da Reynolds ankom slagmarken, møtte Buford sin ledende brigade for å avlaste de hardt pressede kavaleri. Da han ledet tropper inn i kampene nær Herbst Woods, ble Reynolds skutt i nakken eller hodet.

Da han falt fra hesten, ble han drept øyeblikkelig. Med Reynolds død gikk kommandoen over I Corps over til Generalmajor Abner Doubleday. Selv om de var overveldet senere på dagen, lyktes jeg og XI Corps i å kjøpe tid for Meade å ankomme med størstedelen av hæren. Mens kampene raste, ble Reynolds' kropp ført fra feltet, først til Taneytown, MD og deretter tilbake til Lancaster hvor han ble gravlagt 4. juli.

Et slag for Army of the Potomac, Reynolds død kostet Meade en av hærens beste befal. Tilbedt av mennene sine, kommenterte en av generalhjelperne: "Jeg tror ikke kjærligheten til noen kommandant noen gang ble følt dypere eller oppriktigre enn hans." Reynolds ble også beskrevet av en annen offiser som "en ypperlig mann... og satt på hesten sin som en kentaur, høy, rett og grasiøs, det ideelle soldat."

instagram story viewer