Slaget ved Alam Halfa i Nord-Afrika under andre verdenskrig

Slaget ved Alam Halfa ble utkjempet fra 30. august til 5. september 1942 under Andre verdenskrigsin Western Desert-kampanje.

Hærer og befal

allierte

  • Generalløytnant Bernard Montgomery
  • 4 divisjoner, XIII Corps, åttende armé

Akser

  • Feltmarskalk Erwin Rommel
  • 6 divisjoner, Panzer Armee Afrika

Bakgrunn som fører til slaget

Med konklusjonen av Det første slaget ved El Alamein i juli 1942 stoppet både britiske styrker og aksestyrker i Nord-Afrika for å hvile og sette seg på nytt. På britisk side reiste statsminister Winston Churchill til Kairo og avløste øverstkommanderende i Midtøsten-kommandogeneral Claude Auchinleck og erstattet ham med General Sir Harold Alexander. Kommandoen over den britiske åtte hæren ved El Alamein ble til slutt gitt til generalløytnant Bernard Montgomery. Ved å vurdere situasjonen ved El Alamein fant Montgomery at fronten var begrenset til en smal linje som gikk fra kysten til den ufremkommelige Qattara-depresjonen.

Montgomerys plan

For å forsvare denne linjen ble tre infanteridivisjoner fra XXX Corps plassert på rygger som løp fra kysten sør til Ruweisat Ridge. Sør for åsryggen ble den andre New Zealand-divisjonen på samme måte befestet langs en linje som endte ved Alam Nayil. I hvert tilfelle ble infanteriet beskyttet av omfattende minefelt og artilleristøtte. De siste tolv milene fra Alam Nayil til depresjonen var funksjonsløse og vanskelige å forsvare. For dette området beordret Montgomery at minefelt og wire skulle legges, med 7th Motor Brigade Group og 4th Light Armored Brigade av 7th Armored Division i posisjon bak.

watch instagram stories

Når de ble angrepet, skulle disse to brigadene påføre maksimale skader før de falt tilbake. Montgomery etablerte sin viktigste forsvarslinje langs åsryggene som løp østover fra Alam Nayil, spesielt Alam Halfa Ridge. Det var her han plasserte hoveddelen av sin middels og tunge rustning sammen med panservåpen og artilleri. Det var Montgomerys intensjon å lokke feltmarskalk Erwin Rommel til å angripe gjennom denne sørlige korridoren og deretter beseire ham i en defensiv kamp. Da britiske styrker inntok sine posisjoner, ble de forsterket av ankomsten av forsterkninger og nytt utstyr da konvoier nådde Egypt.

Rommels fremmarsj

Over sanden ble Rommels situasjon desperat etter hvert som forsyningssituasjonen hans forverret seg. Mens han rykket over ørkenen hadde sett ham vinne fantastiske seire over britene, hadde det forlenget forsyningslinjene hans dårlig. Etter å ha bedt om 6000 tonn drivstoff og 2500 tonn ammunisjon fra Italia for sin planlagte offensiv, lyktes allierte styrker i å senke over halvparten av skipene som ble sendt over Middelhavet. Som et resultat nådde bare 1500 tonn drivstoff Rommel i slutten av august. Rommel var klar over Montgomerys økende styrke, og følte seg tvunget til å angripe med håp om å vinne en rask seier.

Begrenset av terrenget planla Rommel å presse 15. og 21. panserdivisjon, sammen med 90. lys Infanteri gjennom den sørlige sektoren, mens hoveddelen av hans andre styrker demonstrerte mot den britiske fronten til Nord. En gang gjennom minefeltene ville mennene hans presse østover før de snudde nordover for å kutte Montgomerys forsyningslinjer. Da Rommel gikk videre natt til 30. august, fikk Rommels angrep raskt vanskeligheter. Oppdaget av Royal Air Force begynte britiske fly å angripe de fremrykkende tyskerne samt dirigere artilleriild på deres fremrykningslinje.

Tyskerne holdt

Da tyskerne nådde minefeltene, fant de ut at de var mye mer omfattende enn forventet. De jobbet sakte gjennom dem og kom under intens ild fra 7. panserdivisjon og britiske fly som krevde en høy avgift, inkludert sårede general Walther Nehring, sjef for Afrika Korps. Til tross for disse vanskelighetene klarte tyskerne å rydde minefeltene ved middagstid neste dag og begynte å presse østover. Ivrig etter å ta igjen tapt tid og under konstante trakasserende angrep fra 7th Armoured beordret Rommel troppene sine til å snu nordover tidligere enn planlagt.

Denne manøveren rettet angrepet mot den 22. panserbrigadens posisjoner på Alam Halfa Ridge. Da de beveget seg nordover, ble tyskerne møtt med intens ild fra britene og ble stoppet. Et flankeangrep mot den britiske venstresiden ble stoppet av kraftig ild fra antitankvåpen. Stykket og mangel på drivstoff trakk general Gustav von Vaerst, som nå leder Afrika Korps, seg tilbake for natten. Angrepet gjennom natten av britiske fly, ble tyske operasjoner 1. september begrenset slik 15. Panzer hadde et daggryangrep sjekket av 8. panserbrigade og Rommel begynte å flytte italienske tropper inn i sørfronten.

Under konstant luftangrep i løpet av natten og utover morgentimene 2. september innså Rommel at offensiven hadde mislyktes og bestemte seg for å trekke seg vestover. Situasjonen hans ble gjort mer desperat da en kolonne med britiske panserbiler knuste en av forsyningskonvoiene hans nær Qaret el Himeimat. Montgomery innså motstanderens intensjoner og begynte å formulere planer for motangrep med 7th Armored og 2nd New Zealand. I begge tilfeller understreket han at ingen av divisjonene skulle pådra seg tap som ville hindre dem fra å delta i en fremtidig offensiv.

Mens et stort fremstøt fra 7th Armored aldri utviklet seg, angrep newzealanderne sørover klokken 22:30 3. september. Mens veteranen 5. New Zealand Brigade hadde suksess mot de forsvarende italienerne, kollapset et angrep fra den grønne 132. Brigade på grunn av forvirring og voldsom motstand fra fienden. Montgomery trodde ikke at et ytterligere angrep ville lykkes, og avlyste ytterligere offensive operasjoner dagen etter. Som et resultat var de tyske og italienske troppene i stand til å trekke seg tilbake til linjene sine, men under hyppige luftangrep.

Kampens etterspill

Seieren ved Alam Halfa kostet Montgomery 1750 drepte, sårede og savnede samt 68 stridsvogner og 67 fly. Aksetap utgjorde rundt 2900 drepte, sårede og savnede sammen med 49 stridsvogner, 36 fly, 60 kanoner og 400 transportkjøretøyer. Ofte overskygget av den første og Andre slag ved El Alamein, representerte Alam Halfa den siste betydelige offensiven lansert av Rommel i Nord-Afrika. Langt fra basene og med forsyningslinjene i oppløsning, ble Rommel tvunget til å gå til defensiven ettersom britisk styrke i Egypt vokste.

I kjølvannet av slaget ble Montgomery kritisert for ikke å presse hardere for å kutte av og ødelegge Afrika Korps da det ble isolert på hans sørlige flanke. Han svarte med å si at åttende armé fortsatt var i ferd med å reformere og manglet det logistiske nettverket for å støtte utnyttelsen av en slik seier. Han var også fast på at han ønsket å bevare britisk styrke for en planlagt offensiv i stedet for å risikere det i motangrep mot Rommels forsvar. Etter å ha vist tilbakeholdenhet ved Alam Halfa, flyttet Montgomery til angrepet i oktober da han åpnet det andre slaget ved El Alamein.

Kilder

  • Defensive militære strukturer i aksjon: Historiske eksempler
  • BBC: People's War - Battle of Alam Halfa
instagram story viewer