Chuck Yeager: Piloten som brøt lydbarrieren

Chuck Yeager (født Charles Elwood Yeager 13. februar 1923) er mest kjent for å være den første piloten som brøt lydbarrieren. Som en dekorert luftvåpenoffiser og en testoppstillende testpilot, regnes Yeager som et ikon for tidlig luftfart.

Rask fakta: Chuck Yeager

  • Okkupasjon: Luftforsvarets offiser og testpilot
  • Født: 13. februar 1923 i Myra, West Virginia, USA
  • utdanning: Videregående vitnemål
  • Viktige prestasjoner: Første pilot som bryter lydbarrieren
  • Ektefelle (r): Glennis Yeager (m. Ca. 1945-1990), Victoria Scott D'Angelo (g.m.) 2003)
  • barn: Susan, Don, Mickey og Sharon

Tidlig liv

Chuck Yeager ble født i det lille bondesamfunnet Myra, West Virginia. Han vokste opp i nærliggende Hamlin, midt i Albert Hal og Susie May Yeagers fem barn.

I ungdomsårene var han dyktig som både jeger og mekaniker. En likegyldig student, han hadde ikke tenkt på å gå på college da han ble uteksaminert fra Hamlin High School våren 1941. I stedet vervet han for en to-årsperiode med US Army Air Force i september 1941 og ble sendt til George Air Force Base i Victorville, California. De neste 34 årene tilbrakte han i militæret.

instagram viewer

Han vervet seg som flymekaniker, uten tanker om å bli pilot. Han var faktisk voldelig airsick de første gangene han gikk opp som passasjer. Men han fikk raskt likevekten og kom inn i et flytreningsprogram. Yeager ble begavet med bedre enn 20/20 syn og naturlig fingerferdighet, og ble snart en fremragende pilot, og uteksaminert som flyoffiser i mars 1943.

Andre verdenskrig ess

Yeager ble tildelt 357. Fighter Group og tilbrakte et halvt år med trening på forskjellige steder rundt om i landet. Mens han var stasjonert i nærheten av Oroville, California, møtte han en 18 år gammel sekretær ved navn Glennis Dickhouse. Som mange par i krigstidene ble de forelsket akkurat i tide til at Yeager ble sendt i kamp. Han ble sendt til England i november 1943.

Tildelt til RAF Leiston på den sørøstlige kysten, kåret Yeager sin P-51 Mustang til "Glamorous Glennis" til ære for sin kjæreste og ventet på sin sjanse til å kjempe.

"Mann, jeg kan ikke tro hvor fort lykken endrer seg i krig," observerte han senere. 5. mars 1944, bare ett døgn etter at han markerte sitt første bekreftede drap over Berlin, fant han seg skutt ned over Frankrike.

I løpet av de neste to månedene ga Yeager bistand til franske motstandskjemper, som igjen hjalp ham og andre piloter å rømme over Pyreneene til Spania. Han ble senere tildelt en bronsestjerne for å ha hjulpet en annen såret pilot, navigatøren “Pat” Patterson, med å rømme over fjellene.

I henhold til hærens forskrifter på den tiden fikk ikke returnerte piloter lov til å komme tilbake i luften, og Yeager ble møtt med det sannsynlige slutten av flygingskarrieren. Engstelig for å komme tilbake til kamp klarte han å krangle et møte med general Dwight Eisenhower for å legge til sak. "Jeg var så ærefrykt," sa Yeager, "jeg kunne knapt snakke." Eisenhower tok etter hvert Yeagers sak til krigsavdelingen, og den unge piloten ble ført tilbake i luften.

Han avsluttet krigen med 11,5 bekreftede seirer, inkludert et “ess ​​på en dag”, og inndød fem fiendefly på en enkelt ettermiddag i oktober 1944. Hærens avis Stjerner og striper kjørte en overskrift på forsiden: FIVE KILLS VINDICATES IKE’S CESISION.

Breaking the Sound Barrier

Yeager kom tilbake til USA som kaptein og giftet seg med kjæresten hans Glennis. Etter eksamen fra testpilotskole ble han sendt til Muroc Army Air Field (senere navngitt Edwards flyvåpenbase) dypt i California-ørkenen. Her ble han med på en stor forskningsinnsats for å utvikle en mer avansert flyvåpenflåte.

En av utfordringene forskerteamet sto overfor var å bryte lydbarrieren. For å oppnå og undersøke supersoniske hastigheter, Bell Aircraft Corporation (som var under kontrakt med US Army Air Force and the National Advisory Committee for Aeronautics) designet det som ble X-1, et rakettmotordrevet fly formet som en maskingeværkule for stabilitet på høyt nivå hastigheter. Yeager ble valgt til å gjøre den første bemannede flukten høsten 1947.

Kvelden før flyturen ble Yeager kastet fra en hest under en kveldstur, og brøt to ribbeina. I frykt for at han skulle bli støtet fra den historiske flukten, fortalte han ingen om skaden.

14. oktober 1947 ble Yeager og X-1 lastet inn i bombebukta av B-29 Superfortress og tatt opp til en høyde på 25.000. X-1 ble droppet gjennom dørene; Yeager fyrte av rakettmotoren og klatret til over 40.000. Han brøt gjennom soniske barrieren på 662 miles i timen.

I sin selvbiografi innrømmet Yeager øyeblikket var litt antiklimaktisk. ”Det tok et forbannet instrument for å fortelle meg hva jeg hadde gjort. Det burde ha vært et hump i veien, noe for å gi deg beskjed om at du nettopp hadde slått et fint, rent hull gjennom lydbarrieren. "

Senere Karriere og Legacy

Nyheter om prestasjonen hans brøt i juni 1948, og Yeager fant seg plutselig en nasjonal kjendis. Gjennom 1950-tallet og inn på 1960-tallet fortsatte han å teste eksperimentelle fly. I desember 1953 satte han en ny fartsrekord, og nådde opp til 1.620 mph. Øyeblikk senere spunnet han ut av kontroll, og droppet 51 000 fot på under ett minutt før han gjenvinner kontrollen over flyet og landet uten hendelser. Bragden vant ham Distinguished Service Medal i 1954.

Med bare en videregående utdanning var Yeager ikke kvalifisert for astronautprogrammet på 1960-tallet. "Gutta hadde ikke et helvete mye kontroll," sa han om NASA-programmet i et 2017-intervju, “Og det, for meg, flyr ikke. Jeg var ikke interessert. "

I desember 1963 piloterte Yeager en Lockheed F-104 Starfighter til 108 700 fot, nesten i utkanten av verdensrommet. Plutselig gikk flyet inn i en snurr og såret tilbake mot jorden. Yeager kjempet for å gjenvinne kontrollen før han til slutt kastet ut bare 8.500 fot over ørkenbunnen.

Fra 1940-tallet og fram til hans pensjonering som brigadegeneral i 1975, tjente Yeager også som en aktiv vakthavende pilot, med lange stunder i Tyskland, Frankrike, Spania, Filippinene og Pakistan.

Sivilt liv

Yeager har holdt seg aktiv siden han trakk seg for mer enn 40 år siden. I mange år testet han lette kommersielle fly for Piper Aircraft og fungerte som pitchmann for AC Delco-batterier. Han er ferdig med filmkomoser og vært en teknisk rådgiver for flight simulator videospill. Han er aktiv på sosiale medier og fortsetter å spille en rolle i hans non-profit, General Chuck Yeager Foundation.

kilder

  • Yeager, Chuck og Leo Janos. Yeager: en selvbiografi. Pimlico, 2000.
  • Yeager, Chuck. “Breaking the Sound Barrier.” Populær mekanikk, Nov. 1987.
  • Young, James. "Krigsårene." General Chuck Yeager, www.chuckyeager.com/1943-1945-the-war-årene.
  • Wolfe, Tom. De riktige tingene. Vintage Classics, 2018.
  • “Crash of Yeagers NF-104.” Yeager & NF-104, 2002, www.check-six.com/Crash_Sites/NF-104A_crash_site.htm.
instagram story viewer