Biografi om Franz Kafka, tsjekkisk romanforfatter

Franz Kafka (3. juli 1883 - 3. juni 1924) var en tsjekkisk romanforfatter og novelleforfatter, mye ansett som en av de viktigste litterære figurene på 1900-tallet. Kafka var en naturlig forfatter, selv om han jobbet som advokat, og hans litterære fortjeneste gikk stort sett ukjent i løpet av sin korte levetid. Han sendte inn bare noen få av stykkene sine for publisering, og det meste av hans kjente arbeid ble utgitt postumt av vennen Max Brod. Kafkas liv var preget av intens angst og selvtillit, som han særlig tilskrev farens anmassende natur.

Rask fakta: Franz Kafka

  • Kjent for: Litterære skildringer av fremmedgjøring av det moderne individet, særlig gjennom statlig byråkrati
  • Født: 3. juli 1883 i Praha, Böhmen, det østerriksk-ungarske riket (nå Tsjekkia)
  • Foreldre: Hermann Kafka og Julie Löwy
  • Døde: 3. juni 1924 i Kierling, Østerrike
  • Utdanning: Deutsche Karl-Ferdinands-Universität of Prague
  • Valgte publiserte verk: Metamorfosen (Die Verwandlung, 1915), "A Hunger Artist" ("Ein Hungerkünstler," 1922),
    watch instagram stories
    Rettssaken (Der Prozess, 1925), Amerika, eller Mannen som forsvant (Amerika, eller Der Verschollene, 1927), Slottet (Das Schloss, 1926)
  • Bemerkelsesverdig sitat: ”Jeg tror vi bare burde lese den typen bøker som sår eller stikk oss. Hvis boka vi leser ikke vekker oss med et slag i hodet, hva leser vi for? ”

Tidlig liv og utdanning (1883-1906)

Franz Kafka ble født i Praha, den gang en del av Böhmen i det østerriksk-ungarske riket, i 1883. Familien hans var middelklasse tysktalende Ashkenazi jødisk. Faren hans, Hermann Kafka, hadde brakt familien til Praha; han var selv den fjerde sønnen til en shoshek, eller rituell slakter, i det sørlige Böhmen. Moren hans, i mellomtiden, var datter av en velstående kjøpmann. De to var et flittig par: Etter å ha jobbet som en reisende selger, startet Hermann et vellykket motehandelsbedrift. Selv om Julie var bedre utdannet enn mannen hennes, ble dominert av hans nedlatende natur og jobbet lange timer for å bidra til virksomheten hans.

Franz var det eldste barnet på seks, selv om de to brødrene hans døde før han var syv år gammel. De resterende tre søstrene døde alle i konsentrasjonsleire under Holocaust, selv om Franz selv ikke levde lenge nok til å sørge over dem. Barndommen deres var bemerkelsesverdig i mangel på foreldrenes nærvær; begge foreldrene jobbet lange timer for virksomheten, og barna ble hovedsakelig oppdratt av guvernører og barnepasser. Til tross for denne hands-off tilnærmingen, var Kafkas far dårlig humør og tyrannisk, en skikkelse som dominerte livet og arbeidet hans. Begge foreldre, forretningsaktige og kapitalistiske, var i stand til å sette pris på Kafkas litterære interesser. I sitt ene forsøk på selvbiografi ga Kafka uttrykk for i sin 117-sider Kort an den Vater (Brev til faren), som han aldri sendte, hvordan han beskyldte sin far for hans manglende evne til å opprettholde en følelse av trygghet og formål og til å tilpasse seg voksenlivet. Faktisk tilbrakte Kafka store deler av sitt korte liv med å leve smertefullt i nærheten av familien, og selv om han var dypt desperat etter intimitet, giftet han seg ikke og kunne heller ikke opprettholde forhold til kvinner.

Franz Kafka (1883-1924) tsjekkisk skribent her ung ca. 1898
Franz Kafka, ca. 1898.Apic / Getty Images

Kafka var et intelligent, lydig og følsomt barn. Selv om foreldrene hans snakket en dialekt av tysk påvirket av jiddisk og han snakket godt tsjekkisk, var Kafkas morsmål og tungen han valgte å skrive i, den mer sosialt mobile standardtyskeren. Han gikk på tysk barneskole og ble til slutt innlagt på en streng tysker Gymnastikksal i Prahas gamleby, hvor han studerte i åtte år. Selv om han utmerket seg faglig, chaferte han innvendig mot lærernes strenghet og autoritet.

Som tsjekkisk jøde var Kafka ikke en del av den tyske eliten; som tysktalende i en oppadgående mobil familie ble han imidlertid ikke ført til å identifisere seg sterkt med sin jødiske arv før senere i livet. (Det er bemerkelsesverdig at Kafka ofte er gruppert i med forfattere fra Tyskland, siden de har morsmål; han er imidlertid mer nøyaktig beskrevet som tsjekkisk, bohem eller østerriksk-ungarsk. Denne vanlige misoppfatningen, som varer til og med i dag, er et tegn på Kafkas større kamp for å finne et sammenhengende sted å tilhøre.)

Første side av Kafkas "Brev til sin far".
Første side av Kafkas "Brev til sin far".Public Domain / Wikimedia Commons

Han startet et studiekurs i kjemi ved Karl-Ferdinands-Universität i Praha i 1901. Etter to uker gikk han over til jus, et trekk som faren godkjente og som også hadde et lengre studiekurs, slik at han kunne ta flere klasser i tysk litteratur og kunst. På slutten av sitt første år møtte Kafka Max Brod, en forfatter og intellektuell som først og fremst er kjent i dag som Kafkas biograf og litterære eksekutør. De to ble livslange bestevenner og dannet en litterær gruppe slags, som leste og diskuterte tekster på fransk, tysk og tsjekkisk. Senere kalte Brod deres løse gruppe forfattervenner Praha-sirkelen. I 1904 skrev Kafka en av sine første historier som ble publisert, Beskrivelse av en kamp (Beschreibung eines Kampfes). Han viste arbeidet til Brod, som overbeviste ham om å sende det til det litterære tidsskriftet Hyperion, som publiserte det i 1908 sammen med syv av hans andre verk, under tittelen "Betoning" ("Betrachtung"). I 1906 ble Kafka uteksaminert med graden doktor i jus.

Tidlige arbeidsår (1906-1912)

Etter endt utdanning jobbet Kafka i et forsikringsselskap. Han fant arbeidet utilfredsstillende; de ti timers skiftene etterlot ham lite tid til å vie til forfatterskapet sitt. I 1908 byttet han til Workers 'Accident Insurance Institute for Kingdom of Bohemia, hvor han, selv om han hevdet å avsky det, forble i nesten et tiår.

Han tilbrakte mesteparten av fritiden sin på å skrive historier, en yrke som var som en form for bønn for ham. I 1911 så han en jødisk teatergruppe opptre og ble betatt av jiddisk språk og kultur, noe som også gir rom for en utforskning av sin egen jødiske arv.

Franz Kafkas dagbok
Side av Franz Kafkas dagbok, ca. 1910.Imagno / Getty Images

Kafka antas å ha hatt schizoidtrekk på lavt til mellomnivå, og lidd av intens angst som skadet hans helse. Han er kjent for å ha hatt kronisk lav selvtillit; han trodde andre fant ham fullstendig frastøtende. I virkeligheten rapporteres han å ha vært en sjarmerende og godmodig ansatt og venn, men forbeholdt; han var tydelig intelligent, jobbet hardt og hadde ifølge Brod en utmerket sans for humor. Imidlertid skadet denne grunnleggende utryggheten hans forhold og torturerte ham hele livet.

Later Working Years og Felice Bauer (1912-1917)

  • "Dommen" (1913)
  • Meditasjon (1913)
  • "I straffekolonien" (1914)
  • Metamorfosen (1915)
  • "A Country Doctor" (1917)

For det første var forholdet hans til kvinner stort sett fulle. Hans venn Max Brod hevdet at han ble plaget av seksuell lyst, men var livredd for seksuell fiasko; Kafka besøkte bordeller hele livet og likte pornografi.

Kafka var imidlertid ikke immun mot et besøk fra musen. I 1912 møtte han Felice Bauer, en gjensidig venn av Brods kone, og inngikk en periode med litterær produktivitet preget av noen av de fineste verkene hans. Rett etter møtet deres traff de to en lang korrespondanse, som skulle utgjøre det meste av forholdet de neste fem årene. 22. september 1912 opplevde Kafka et spreng av kreativitet og skrev hele novellen "Dommen" ("Das Urteil”). Hovedpersonene har bemerkelsesverdige likheter med Kafka og Bauer, som Kafka dedikerte verket til. Denne historien var et stort gjennombrudd av Kafka's, som fulgte en prosess han beskrev nesten som en gjenfødelse.

I de påfølgende månedene og årene produserte han også romanen Amerika, eller Mannen som forsvant (Amerika, eller Der Verschollene, utgitt postume), motivert delvis av Kafkas erfaring med å se den jødiske teatergruppen året før, noe som inspirerte ham til å undersøke sine jødiske røtter. Han skrev også Metamorfosen (Die Verwandlung), en av hans mest berømte noveller, men da den ble utgitt i 1915 i Leipzig, fikk den liten oppmerksomhet.

Kafka og Bauer møttes igjen våren 1913, og i juli det neste året foreslo han henne. Bare uker senere ble forlovelsen imidlertid brutt av. I 1916 møttes de igjen og planla et nytt forlovelse i juli 1917. Kafka, som led av det som skulle bli dødelig tuberkulose, brøt imidlertid engasjementet en gang, og de to skilte seg - denne gangen permanent. Kafkas brev til Bauer blir publisert som Brev til Felice (Briefe an Felice) og er preget av de samme tematiske engstelsene til fiksjonen hans, selv om de er punktert med øyeblikk av øm kjærlighet og autentisk lykke.

I 1915 mottok Kafka et utkast til varsel for første verdenskrig, men arbeidet hans ble forstått å være myndighetstjeneste, slik at han til slutt ikke tjenestegjorde. Kafka forsøkte å melde seg inn i militæret, men var allerede uvel med symptomer på tuberkulose og ble nektet.

Zürau og Milena Jesenska (1917-1923)

  • "En rapport til et akademi" (1917)
  • "Brev til sin far" (1919)
  • "A Hunger Artist" (1922)

I august 1917 fikk Kafka endelig diagnosen tuberkulose. Han sluttet i jobben sin i forsikringsbyrået og flyttet til den bohemske landsbyen Zürau for å bli hos søsteren Ottla, som han var nærmest, og mannen hennes Karl Hermann. Disse beskrev han som noen av de lykkeligste månedene i livet hans. Han førte dagbøker og notater, hvorav han tok 109 aforismer, senere utgitt som Zürau-aforismer, eller Refleksjoner over synd, håp, lidelse og den sanne måten (Die Zürauer Aphorismen eller Betrauchtungen über Sünde Hoffnung, Leid und den Wahren Weg, utgitt postuum).

Franz Kafka med søsteren Ottla før Oppelt House i Praha Artist: Anonym
Franz Kafka med søsteren Ottla før Oppelt House i Praha.Heritage Images / Getty Images

I 1920 innledet Kafka et forhold til den tsjekkiske journalisten og forfatteren Milena Jesenská, som jobbet som oversetter. I 1919 skrev hun til Kafka for å spørre om hun kunne oversette novellen hans "The Stoker" ("Der Heizer ”) fra tysk til tsjekkisk. De to traff en nesten daglig korrespondanse som sakte ble romantisk, til tross for at Milena allerede var gift. I november 1920 avbrøt Kafka imidlertid forholdet, delvis fordi Jesenska ikke kunne forlate mannen sin. Selv om de to hadde det som ville bli karakterisert som et romantisk forhold, møttes de antagelig bare tre ganger, og forholdet var for det meste epistolar. Kafkas korrespondanse med henne ble postuum utgitt som Briefe an Milena.

Senere år og død (1923-1924)

  • "The Burrow" (1923)
  • "Josephine the Singer, or the Mouse Folk" (1924)

På en ferie i Østersjøen i 1923 møtte Kafka Dora Diamant, en 25 år gammel jødisk barnehagelærer. På slutten av 1923 til begynnelsen av 1924 bodde Kafka sammen med henne i Berlin og flyktet fra innflytelsen fra familien for å konsentrere seg om hans forfatterskap. Imidlertid forverret tuberkulosen seg raskt i mars 1924, og han kom tilbake til Praha. Dora og søsteren Ottla tok seg av ham da helsen hans ble forverret, helt til han flyttet til et sanatorium nær Wien.

Kafka døde to måneder senere. Dødsårsaken var sannsynligvis sult. Tuberkulosen hans var sentrert rundt halsen og dette gjorde det rett og slett for vondt å spise; det kommer som en liten tilfeldighet at Kafka redigerte “A Hunger Artist” (Ein Hungerkünstler) på dødsleiet sitt. Kroppen hans ble brakt tilbake til Praha, og han ble begravet i juni 1924 på den nye jødiske kirkegården, hvor foreldrene hans også ble gravlagt.

Arv

Verker utgitt Posthumously

  • Rettssaken (1925)
  • Slottet (1926)
  • Amerika, eller mannen som forsvant (1927)
  • Refleksjoner over synd, håp, lidelse og den sanne måten (1931)
  • "The Giant Mole" (1931)
  • Den kinesiske mur (1931)
  • "Undersøkelser av en hund" (1933)
  • Beskrivelse av en kamp (1936)
  • Dagbøkene til Franz Kafka 1910-23 (1951)
  • Brev til Milena (1953)
  • Brev til Felice (1967)

Kafka er en av de mest anerkjente forfatterne av det tyske språket, selv om han oppnådde liten eller ingen berømmelse i løpet av sin egen levetid. Imidlertid var han ganske sjenert og berømmelse var ikke viktig for ham. Han instruerte faktisk sin venn Max Brod om å brenne alle verkene hans etter hans død, noe Brod nektet å gjøre for moderne litteratur. Han publiserte dem i stedet, og Kafkas arbeid fikk nesten umiddelbart positiv kritisk oppmerksomhet. Kafka kunne imidlertid fortsatt brenne antagelig 90% av arbeidet like før han døde. Mye av hans fremdeles eksisterende oeuvre består av noveller; Kafka skrev også tre romaner, men avsluttet ingen.

Franz Kafka, tsjekkisk forfatter, tidlig på 1900-tallet.
Franz Kafka, tsjekkisk forfatter, tidlig på 1900-tallet.Print Collector / Getty Images

Kafka ble påvirket av ingen dypere enn den tyske forfatteren i romantisk tid Heinrich von Kleist, som han betraktet som en blodbror. Selv om han ikke var ytterst politisk, holdt han også sosialistiske oppfatninger.

På 1930-tallet var han ganske innflytelsesrik i de sosialistiske og kommunistiske kretsene i Praha, og gjennom hele 1900-tallet vokste det bare i popularitet. Begrepet "Kafkaesque" har gått inn i folkelige parlanser som en måte å beskrive intens allmektige byråkrater og andre sentraliserte makter som overmann individet, og som fortsatt brukes til og med i dag. Faktisk hevdet Kafkas venn, Brod, at det 20. århundre en dag ville bli kjent som Kafka-tallet. Hans påstand bærer antydningen om at intet århundre bedre reflekterer Kafkas univers av ufleksibelt, truende byråkrati som arbeider mot de ensomme individ, som står full av skyld, frustrasjon og desorientering, fremmedgjort fra den ofte marerittete verdenen av et uforståelig system med regler og avstraffelse.

Faktisk har Kafkas arbeid uten tvil endret løpet av 1900-tallets litteraturforløp. Hans innflytelse sprer seg fra surrealistiske, magiske realistiske, science fiction og eksistensialistiske arbeider, fra forfattere så varierte som Jorge Luis Borges, til J.M. Coetzee, til George Orwell. Den utbredte og dype karakteren av hans innflytelse viser at til tross for hvor knusende vanskelig han fant det for å få kontakt med andre, har Kafkas stemme til slutt resonert med et av de største publikumene alle.

Kilder

  • Brod, Max. Franz Kafka: A Biography. Schocken Books, 1960.
  • Gray, Richard T. En Franz Kafka leksikon. Greenwood Press, 2000.
  • Gilman, Sandra L. Franz Kafka. Reaktion Books, 2005.
  • Stach, Reiner. Kafka: De avgjørende årene. Harcourt, 2005.
instagram story viewer