Hvordan hjalp Navajo Code Talkers de allierte med å vinne andre verdenskrig?

I USAs historie er historien om indianere overveiende tragisk. Nybyggere tok landet deres, misforsto skikkene deres og drepte dem i tusenvis. Så i løpet av Andre verdenskrig, trengte den amerikanske regjeringen Navajoenes hjelp. Og selv om de hadde lidd mye av denne samme regjeringen, svarte Navajos stolt på oppfordringen til tjeneste.

Kommunikasjon er avgjørende under enhver krig, og andre verdenskrig var ikke annerledes. Fra bataljon til bataljon eller skip til skip - alle må holde kontakten for å vite når og hvor de skal angripe eller når de skal falle tilbake. Hvis fienden skulle høre disse taktiske samtalene, ville ikke bare overraskelsesmomentet gå tapt, men fienden kunne også reposisjonere seg og få overtaket. Koder (krypteringer) var avgjørende for å beskytte disse samtalene.

Dessverre, selv om koder ofte ble brukt, ble de også ofte ødelagt. I 1942 tenkte en mann ved navn Philip Johnston på en kode han trodde var ubrytelig av fienden. En kode basert på Navajo-språket.

Philip Johnstons idé

watch instagram stories

Sønnen til en protestantisk misjonær, Philip Johnston tilbrakte store deler av barndommen på Navajo-reservatet. Han vokste opp med Navajo-barn, og lærte språket deres og skikkene deres. Som voksen ble Johnston ingeniør for byen Los Angeles, men brukte også en betydelig del av tiden sin på å forelese om Navajoene.

Så en dag leste Johnston avisen da han la merke til en historie om en panserdivisjon i Louisiana som forsøkte å komme opp med en måte å kode militær kommunikasjon ved å bruke indianer personale. Denne historien utløste en idé. Dagen etter dro Johnston til Camp Elliot (nær San Diego) og presenterte ideen sin til en kode for oberstløytnant. James E. Jones, områdesignaloffiser.

oberstløytnant. Jones var skeptisk. Tidligere forsøk på lignende koder mislyktes fordi indianere ikke hadde ord på språket deres for militære termer. Det var ikke nødvendig for navajoene å legge til et ord på språket deres for "tank" eller "maskingevær", akkurat som det ikke er noen grunn på engelsk til å ha forskjellige termer for morens bror og din fars bror - som noen språk gjør - de kalles bare "onkel". Og ofte, når nye oppfinnelser skapes, absorberer andre språk det samme ord. For eksempel, på tysk heter en radio "Radio" og en datamaskin er "Computer". Dermed har oberstløytnant. Jones var bekymret for at hvis de brukte noen indianerspråk som koder, ville ordet for "maskingevær" bli det engelske ordet "maskingevær" - noe som gjør koden lett dechiffrerbar.

Johnston hadde imidlertid en annen idé. I stedet for å legge det direkte uttrykket "maskingevær" til Navajo-språket, ville de utpeke et ord eller to allerede på Navajo-språket for den militære termen. For eksempel ble betegnelsen for «maskingevær» «hurtigskytende pistol», betegnelsen for «slagskip» ble «hval», og betegnelsen for «jagerfly» ble «kolibri».

oberstløytnant. Jones anbefalte en demonstrasjon for generalmajor Clayton B. Vogel. Demonstrasjonen var en suksess, og generalmajor Vogel sendte et brev til kommandanten for United States Marine Corps og anbefalte at de verver 200 navajoer til dette oppdraget. Som svar på forespørselen fikk de kun tillatelse til å starte et «pilotprosjekt» med 30 navajoer.

Komme i gang programmet

Rekrutterere besøkte Navajo-reservatet og valgte ut de første 30 kodetalerne (en droppet ut, så 29 startet programmet). Mange av disse unge navajoene hadde aldri vært utenfor reservatet, noe som gjorde overgangen til militærlivet enda vanskeligere. Likevel holdt de ut. De jobbet natt og dag med å lage koden og lære den.

Når koden ble opprettet, ble Navajo-rekruttene testet og testet på nytt. Det kunne ikke være feil i noen av oversettelsene. Ett feiloversatt ord kan føre til tusenvis av døden. Når de første 29 ble trent, ble to igjen for å bli instruktører for fremtidige Navajo-kodetalere, og de andre 27 ble sendt til Guadalcanal for å være de første til å bruke den nye koden i kamp.

Etter å ikke ha fått delta i opprettelsen av koden fordi han var sivil, meldte Johnston seg frivillig til å verve seg hvis han kunne delta i programmet. Tilbudet hans ble akseptert og Johnston overtok treningsaspektet av programmet.

Programmet viste seg å være vellykket, og snart autoriserte US Marine Corps ubegrenset rekruttering til Navajo-kodetalerprogrammet. Hele Navajo-nasjonen besto av 50 000 mennesker og ved slutten av krigen jobbet 420 Navajo-menn som kodetalere.

Koden

Den første koden besto av oversettelser for 211 engelske ord som oftest ble brukt i militære samtaler. Inkludert i listen var termer for offiserer, termer for fly, termer for måneder og et omfattende generelt vokabular. Også inkludert var Navajo-ekvivalenter for det engelske alfabetet slik at kodetalerne kunne stave navn eller spesifikke steder.

Imidlertid foreslo kryptograf Captain Stilwell at koden skulle utvides. Mens han overvåket flere sendinger, la han merke til at siden så mange ord måtte staves ut repetisjon av Navajo-ekvivalentene for hver bokstav kan muligens tilby japanerne en mulighet til å tyde koden. Etter forslag fra kaptein Silwell ble ytterligere 200 ord og ekstra Navajo-ekvivalenter for de 12 mest brukte bokstavene (A, D, E, I, H, L, N, O, R, S, T, U) lagt til. Koden, nå komplett, besto av 411 termer.

På slagmarken ble koden aldri skrevet ned, den ble alltid talt. På trening hadde de gjentatte ganger blitt drillet med alle 411-terminene. Navajo-kodetalerne måtte kunne sende og motta koden så raskt som mulig. Det var ikke tid til å nøle. Opplært og nå flytende i koden, var Navajo-kodetalerne klare for kamp.

På slagmarken

Dessverre, da Navajo-koden først ble introdusert, var militærledere i feltet skeptiske. Mange av de første rekruttene måtte bevise kodenes verdi. Men med bare noen få eksempler var de fleste sjefer takknemlige for hastigheten og nøyaktigheten som meldinger kunne kommuniseres med.

Fra 1942 til 1945 deltok Navajo-kodetalere i en rekke kamper i Stillehavet, inkludert Guadalcanal, Iwo Jima, Peleliu og Tarawa. De jobbet ikke bare med kommunikasjon, men også som vanlige soldater, og møtte de samme krigsgrusomhetene som andre soldater.

Navajo-kodetalere møtte imidlertid flere problemer i felten. Altfor ofte forvekslet deres egne soldater at de var japanske soldater. Mange ble nesten skutt på grunn av dette. Faren og hyppigheten av feilidentifikasjon fikk noen befal til å beordre en livvakt for hver Navajo-kodetaler.

I tre år, uansett hvor marinesoldatene landet, fikk japanerne en ør med merkelige gurglelyder ispedd andre lyder som ligner ropet til en tibetansk munk og lyden av en varmeflaske blir tømt.
Klumpet over radioapparatene deres i guppende angrepslektere, i revehull på stranden, i spalte skyttergraver, dypt inne i jungelen, sendte og mottok Navajo Marines meldinger, ordrer, viktige informasjon. Japanerne slo tennene og begikk hari-kari.*

Navajo-kodetalerne spilte en stor rolle i den allierte suksessen i Stillehavet. Navajoene hadde laget en kode fienden ikke klarte å tyde.

* Utdrag fra 18. september 1945-utgavene av San Diego Union som sitert i Doris A. Paul, Navajo Code Talkers (Pittsburgh: Dorrance Publishing Co., 1973) 99.

Bibliografi

Bixler, Margaret T. Winds of Freedom: The Story of the Navajo Code Talkers fra andre verdenskrig. Darien, CT: Two Bytes Publishing Company, 1992.
Kawano, Kenji. Warriors: Navajo Code Talkers. Flagstaff, AZ: Northland Publishing Company, 1990.
Paul, Doris A. Navajo Code Talkers. Pittsburgh: Dorrance Publishing Co., 1973.

instagram story viewer