Den guatemalanske borgerkrigen: historie og innvirkning

Borgerkrigen i Guatemala var den blodigste konflikten i den kalde krigen i Latin-Amerika. Under krigen, som varte fra 1960 til 1996, ble over 200 000 mennesker drept og en million mennesker ble fordrevet. FNs sannhetskommisjon fra 1999 fant at 83 % av ofrene var urfolk i Maya, og 93 % av menneskerettighetsbruddene ble videreført av statlige militære eller paramilitære styrker. USA bidro til brudd på menneskerettighetene, både direkte - gjennom militærhjelp, tilveiebringelse av våpen, undervisning mot opprørsteknikker til det guatemalanske militæret, og hjelpe til med å planlegge operasjoner – og indirekte gjennom sitt engasjement i å styrte den demokratisk valgte guatemalanske presidenten Jacobo Árbenz i 1954 og bane vei for militær regel.

Raske fakta: Guatemalas borgerkrig

  • Kort beskrivelse: Borgerkrigen i Guatemala var en spesielt blodig, 36 år lang nasjonal konflikt som til slutt resulterte i døden til over 200 000 mennesker, for det meste urbefolkningen Maya.
  • Nøkkelspillere/deltakere:
    instagram viewer
    General Efraín Ríos Montt, flere andre guatemalanske militære herskere, gjorde opprørere i både Guatemala by og det landlige høylandet
  • Startdato for arrangementet: 13. november 1960
  • Sluttdato for arrangementet: 29. desember 1996
  • Andre viktige datoer: 1966, Zacapa/Izabal-kampanjen; 1981-83, statlig folkemord på urbefolkningen Maya under general Ríos Mont
  • Plassering: over hele Guatemala, men spesielt i Guatemala by og det vestlige høylandet.

Bakgrunn: Det USA-støttede kuppet mot Jacobo Árbenz

I løpet av 1940-årene kom en venstreorientert regjering til makten i Guatemala, og Jacobo Árbenz, en populistisk militæroffiser med støtte fra kommunistiske grupper, ble valgt inn i presidentskapet i 1951. Han gjorde jordbruksreform til en viktig politisk agenda, som kolliderte med interessene til det USA-eide United Fruit Company, den største grunneieren i Guatemala. CIA satte i gang forsøk på å destabilisere Árbenzs regime, og rekrutterte guatemalanske eksil i nabolandet Honduras.

I 1953, en eksilert guatemalansk oberst, Carlos Castillo Armas, som hadde blitt trent i Fort Leavenworth, Kansas, ble valgt av CIA til å lede et kupp mot Árbenz og dermed gi en front for amerikansk innsats for å kaste ham ut. Castillo Armas krysset inn i Guatemala fra Honduras 18. juni 1954, og ble umiddelbart hjulpet av amerikansk luftkrigføring. Árbenz kunne ikke overbevise det guatemalanske militæret til å kjempe mot invasjonen - hovedsakelig på grunn av psykologisk krigføring brukt av CIA for å overbevise dem om at opprørerne var sterkere militært enn de faktisk var - men klarte å holde seg i vervet i ni til dager. 27. juni gikk Árbenz av og ble erstattet av en junta av oberster, som gikk med på å la Castillo Armas ta makten.

Avsatt president Jacobo Arbenz Guzman snakker med nyhetsfolk
Jacobo Arbenz Guzman (i midten), avsatt som president i Guatemala i et antikommunistisk opprør, snakker med en gruppe franske journalister i Paris. I 1955 reiste Arbenz Guzman og kona til Sveits, hvor han forhandlet med sveitsiske myndigheter om anerkjennelse av sitt sveitsiske statsborgerskap, basert på farens nasjonalitet.Bettmann Archive / Getty Images

Castillo Armas reverserte jordbruksreformene, knuste kommunistisk innflytelse og arresterte og torturerte bønder, arbeideraktivister og intellektuelle. Han ble myrdet i 1957, men det guatemalanske militæret fortsatte å styre landet, noe som til slutt førte til fremveksten av en geriljamotstandsbevegelse i 1960.

1960-tallet

Borgerkrigen begynte offisielt 13. november 1960, da en gruppe militære offiserer forsøkte å kupp mot den korrupte generalen Miguel Ydígoras Fuentes, som kom til makten etter at Castillo Armas ble drept. I 1961 protesterte studenter og venstreorienterte regjeringens deltakelse i opplæring av eksilkubanske Bay of Pigs invasjon, og ble møtt med vold av militæret. Så, i 1963, under nasjonale valg, fant et nytt militærkupp sted og valget ble kansellert, noe som styrket militærets grep om makten. Ulike opprørsgrupper – inkludert militæroffiserer involvert i kuppforsøket i 1960 – fusjonerte inn i de væpnede opprørsstyrkene (FAR) med politisk veiledning fra det guatemalanske arbeiderpartiet (PGT).

I 1966 ble en sivil president, advokat og professor Julio César Méndez Montenegro valgt. I følge lærde Patrick Ball, Paul Kobrak og Herbert Spirer, "For et øyeblikk så åpen politisk konkurranse ut som mulig igjen. Méndez fikk støtte fra PGT og andre opposisjonspartier, og militæret respekterte resultatene.» Ikke desto mindre, Méndez ble tvunget til å la militæret bekjempe venstreorienterte geriljaer på sine egne premisser, uten innblanding fra regjeringen eller rettferdigheten system. Faktisk ble 28 medlemmer av PGT og andre grupper "forsvunnet" i valguken – de ble arrestert, men aldri stilt for retten, og kroppene deres dukket aldri opp. Noen jusstudenter som presset regjeringen til å produsere de internerte ble selv forsvunnet.

Vegg av forsvunne guatemalanere
En kvinne fra Ixil Maya ser på bilder av forsvunne sivile på en vegg i Nebaj, Guatemala 5. januar 2019. Over 240 000 sivile ble drept i Guatemalas 36 år lange borgerkrig, og 45 000 mennesker ble med makt forsvunnet og aldri funnet.Robert Nickelsberg / Getty Images

Det året utformet amerikanske rådgivere et militærprogram for å bombe landsbyer i de geriljatunge områdene Zacapa og Izabal, som stort sett var en Ladino-region (ikke-urfolk) i Guatemala. Dette var den første store opprørsbekjempelsen, og den resulterte i at mellom 2800 og 8000 mennesker ble drept eller forsvunnet, hovedsakelig sivile. Regjeringen etablerte et nettverk av motopprørsovervåking som skulle utøve kontroll over sivile i de neste 30 årene.

Paramilitære dødsskvadroner – hovedsakelig sikkerhetsstyrker kledd som sivile – dukket opp, med navn som «Eye for an Eye» og «New Anticommunist Organization». Som beskrevet av Ball, Kobrak og Spirer, "De konverterte drap til politisk teater, og kunngjorde ofte sine handlinger gjennom dødslister eller dekorerte ofrenes kropper med notater fordømmer kommunisme eller vanlig kriminalitet." De spredte terror over hele den guatemalanske befolkningen og lot militæret nekte ansvar for utenomrettslig drap. På slutten av 1960-tallet hadde geriljaen blitt kuet til underkastelse og trukket seg tilbake for å omgruppere.

1970-tallet

I stedet for å løsne grepet som svar på geriljaens tilbaketrekning, nominerte militæret arkitekten for den grusomme opprørsbekjempelseskampanjen i 1966, oberst Carlos Arana Osorio. Som bemerket av Guatemala-lærde Susanne Jonas, hadde han kallenavnet "slakteren av Zacapa." Arana erklærte en beleiringstilstand, tok makten på landsbygda fra folkevalgte og begynte å kidnappe væpnede opprørere. I et forsøk på å avverge politisk protest angående en foreslått avtale han ønsket å inngå med et kanadisk nikkelgruveselskap - som mange motstandere mente utgjorde å selge ut Guatemalas mineralreserver - Arana beordret massearrestasjoner og suspenderte den konstitusjonelle retten til montering. Protester skjedde uansett, noe som førte til en hær okkupasjon av University of San Carlos, og dødsskvadroner startet en kampanje for å myrde intellektuelle.

Som svar på undertrykkelsen brakte en bevegelse kalt National Front Against the Violence sammen opposisjonelle politiske partier, kirkegrupper, arbeidergrupper og studenter for å kjempe for menneskelig rettigheter. Ting hadde roet seg ned mot slutten av 1972, men bare fordi regjeringen hadde tatt ledelsen til PGT, torturert og drept lederne. Regjeringen tok også noen skritt for å lindre den ekstreme fattigdommen og rikdomsulikheten i landet. Drap på dødsgruppen stoppet imidlertid aldri helt.

Garcia møter Franco
Guatemalas president Kjell Eugenio Laugerud Garcia (1930 - 2009, til venstre) blir mottatt av den spanske diktatoren Francisco Franco (1892 - 1975) ved det kongelige palasset i El Pardo, Madrid, 14. mai 1974.Keystone / Getty Images

Valget i 1974 var uredelig, noe som resulterte i seier til Aranas håndplukkede etterfølger, general Kjell Laugerud García, som hadde stilt opp mot en general favorisert av opposisjonen og venstreorienterte, Efraín Ríos Montt. Sistnevnte ville bli assosiert med den verste kampanjen for statlig terror i Guatemalas historie. Laugerud gjennomførte et program med politiske og sosiale reformer, tillot arbeidsorganisering igjen, og nivået av statlig vold sank.

Et stort jordskjelv 4. februar 1976 resulterte i at 23 000 mennesker døde og en million andre mistet boligen. I tillegg til vanskelige økonomiske forhold førte dette til forflytning av mange urbefolkningsbønder i høylandet, som ble arbeidsinnvandrere og begynte å møte og organisere seg med ladino spansktalende, studenter og arbeidskraft arrangører.

Dette førte til en vekst i opposisjonsbevegelsen og fremveksten av Komiteen for bondeenhet, en nasjonal bonde- og landbruksarbeiderorganisasjon ledet først og fremst av Maya.

Jordskjelvet i Guatemala
Ødelagte hjem og andre bygninger i den guatemalanske byen Tecpan etter et stort jordskjelv, 1976.Smith Collection/Gado/Getty Images

Året 1977 så en stor arbeiderstreik, "Glorious March of the Miners of Ixtahuacán", som begynte i en urbefolkningen, Mam-talende regionen Huehuetenango og tiltrakk seg tusenvis av sympatisører da den tok seg til Guatemala by. Det var imidlertid represalier fra regjeringen: tre studentarrangører fra Huehuetenango ble drept eller forsvant året etter. På dette tidspunktet siktet regjeringen selektivt mot militante. I 1978 publiserte en dødsskvadron, Secret Anticommunist Army, en dødsliste med 38 figurer, og det første offeret (en studentleder) ble skutt ned. Ingen politi forfulgte leiemorderne. Ball, Kobrak og Spirer uttaler: "Oliverios død kjennetegnet statsterror i de første årene av Lucas García-regjeringen: et selektivt attentat av tungt bevæpnede, ikke-uniformerte menn, ofte opptrådt på høylys dag i et overfylt urbant sted, som myndighetene da ville nekte ethvert ansvar for." Lucas García ble valgt til president mellom 1978 og 1982.

Andre store opposisjonelle personer ble myrdet i 1979, inkludert politikere - Alberto Fuentes Mohr, leder for det sosialdemokratiske partiet, og Manuel Colom Argueta, tidligere borgermester i Guatemala City. Lucas García var bekymret for suksessen Sandinistisk revolusjon i Nicaragua, hvor opprørere slo Somoza-diktaturet. Faktisk hadde opprørerne begynt å gjenopprette sin tilstedeværelse i landlige områder, og skapte en base i Maya-samfunnene i det vestlige høylandet.

Terrorkampanjene på 1980-tallet

I januar 1980 dro urfolksaktivister til hovedstaden for å protestere mot drap på bønder i deres samfunn, okkuperer den spanske ambassaden for å prøve å publisere volden i Guatemala til de verden. Politiet svarte med å brenne 39 mennesker levende – både demonstranter og gisler – da de barrikaderte dem inne i ambassaden og antente molotovcocktailer og eksplosive enheter. Dette var starten på et brutalt tiår med statsvold, med en kraftig økning mellom 1981 og 1983; FNs sannhetskommisjon fra 1999 klassifiserte senere militærets handlinger i løpet av denne tiden som «folkemord». Året 1982 var det blodigste i krigen, med over 18 000 statlige drap. Jonas siterer et mye høyere tall: 150 000 dødsfall eller forsvinninger mellom 1981 og 1983, med 440 landsbyer «helt utslettet av kartet».

General Garcia på radio
Under den pågående borgerkrigen bruker den guatemalanske hærens general Benedicto Lucas Garcia et kart for å orientere journalister om venstreorienterte geriljasteder i høylandet utenfor Santa Cruz de Quiche, Guatemala, 1. januar, 1982.Robert Nickelsberg / Getty Images

Kidnappinger og offentlig dumping av torturerte kropper ble vanlig på begynnelsen av 1980-tallet. Mange opprørere trakk seg tilbake på landsbygda eller i eksil for å unnslippe undertrykkelsen, og andre ble tilbudt amnesti i bytte mot å dukke opp på TV for å fordømme sine tidligere kamerater. På begynnelsen av tiåret var det meste av statsvold konsentrert i byene, men den begynte å flytte seg til Maya-landsbyer i det vestlige høylandet.

Tidlig i 1981 startet opprørere basert på landsbygda sin største offensiv, hjulpet av landsbyboere og sivile støttespillere. Jonas uttaler: "Det aktive engasjementet til opptil en halv million Mayaer i opprørene på slutten av 1970-tallet og begynnelsen av 1980-tallet var uten presedens i Guatemala, faktisk på halvkulen.» Regjeringen kom for å se ubevæpnede landsbyboere som opprørere. I november 1981 startet den «Operasjon Ceniza (Aske),» en svidd jord-kampanje som tydeliggjorde intensjonen sin når det gjaldt å håndtere landsbyer i geriljasonen. Statsstyrker angrep hele landsbyer, brente hus, avlinger og gårdsdyr. Ball, Kobrak og Spirer uttaler: "Det som hadde vært en selektiv kampanje mot geriljasympatisører ble til et masseslakt designet for å eliminere all støtte eller potensiell støtte til opprørerne, og inkluderte omfattende drap på barn, kvinner og eldre. Det var en strategi som Ríos Montt kalte å drenere havet som fisken svømmer i.»

På høyden av volden, i mars 1982, konstruerte general Ríos Montt et kupp mot Lucas García. Han annullerte raskt grunnloven, oppløste kongressen og opprettet hemmelige domstoler for å prøve mistenkte undergravere. På landsbygda etablerte han former for befolkningskontroll, som for eksempel et sivilt patruljesystem der landsbyboere ble tvunget til å rapportere motstandere/opprørere innenfor sine egne lokalsamfunn. I mellomtiden forenet de forskjellige geriljahærene seg som den guatemalanske nasjonale revolusjonære union (URNG).

PGT-geriljaer i leiren
Det guatemalanske arbeiderpartiets (PGT) gerilja, noen maskerte, poserer med våpnene sine i en treningsleir (nær den meksikanske grensen) i den vestlige regionen av Guatemala, 1. juli 1981.Robert Nickelsberg / Getty Images

Senere i 1983 hadde militæret rettet oppmerksomheten mot Guatemala City, og prøvde å fjerne all støtte til den revolusjonære bevegelsen. I august 1983 var det nok et militærkupp og makten skiftet hender igjen, til Oscar Humberto Mejía Víctores, som forsøkte å gi Guatemala tilbake til sivilt styre. I 1986 hadde landet en ny grunnlov og en sivil president, Marco Vinicio Cerezo Arévalo. Til tross for at de utenomrettslige drapene og forsvinningene ikke opphørte, begynte grupper å dukke opp for å representere ofrene for statsvold. En slik gruppe var Mutual Support Group (GAM), som samlet overlevende i byer og på landet for å kreve informasjon om savnede familiemedlemmer. Generelt avtok volden på midten av 1980-tallet, men dødsskvadroner torturerte og myrdet fortsatt grunnleggerne av GAM like etter at det ble dannet.

Med en ny sivil regjering vendte mange eksil tilbake til Guatemala. URNG hadde lært den brutale leksen fra begynnelsen av 1980-tallet - at de ikke kunne matche statsstyrker militært - og, som Jonas sier, "beveget seg gradvis mot en strategi for å få en del av makten for de populære klassene gjennom politiske midler." Men i 1988, en fraksjon av hæren igjen forsøkte å styrte den sivile regjeringen og presidenten ble tvunget til å møte mange av deres krav, inkludert å avlyse forhandlingene med URNG. Det var protester, som nok en gang ble møtt med statlig vold. I 1989 ble flere studentledere som støttet URNG kidnappet; noen lik ble senere funnet i nærheten av universitetet med tegn på å ha blitt torturert og voldtatt.

Den gradvise slutten på borgerkrigen

I 1990 begynte den guatemalanske regjeringen å føle internasjonalt press for å ta tak i de utbredte menneskerettighetsbruddene. krig, fra Amnesty International, Americas Watch, Washington Office on Latin America, og grupper grunnlagt av eksil Guatemalanere. På slutten av 1989 utnevnte kongressen en ombudsmann for menneskerettigheter, Ramiro de León Carpio, og i 1990 åpnet det katolske erkebiskopens kontor for menneskerettigheter etter år med forsinkelser. Til tross for disse tilsynelatende forsøkene på å tøyle statens vold, undergravde Jorge Serrano Elias’ regjering samtidig menneskerettighetsgruppene ved å knytte dem til URNG.

Ikke desto mindre gikk forhandlingene for å avslutte borgerkrigen fremover, fra 1991. I 1993 overtok de León Carpio presidentskapet, og i 1994 hadde regjeringen og geriljaen blitt enige om en FNs oppdrag med oppgave å garantere overholdelse av menneskerettigheter og demilitarisering avtaler. Ressurser ble dedikert til å etterforske overgrep mot militæret og følge opp påstander, og medlemmer av militæret kunne ikke lenger begå utenrettslig vold.

PAN-kandidat Alvaro Arzu
Den guatemalanske politikeren Alvaro Arzu og medlem av National Advancement Pary (PAN) taler på et møte under sin presidentkampanje.Sygma via Getty Images / Getty Images

Den 29. desember 1996, under en ny president, Álvaro Arzú, signerte URNG-opprørerne og den guatemalanske regjeringen en fredsavtale som avsluttet den blodigste konflikten i den kalde krigen i Latin-Amerika. Som uttalt av Ball, Kobrak og Spirer, "Statens hovedpåskudd for å angripe den politiske opposisjonen var nå borte: geriljaopprøret eksisterte ikke lenger. Det som gjensto var prosessen for å avklare nøyaktig hvem som gjorde hva mot hvem under denne konflikten og å holde angriperne ansvarlige for deres forbrytelser.»

Arv

Selv etter fredsavtalen var det voldelige represalier for guatemalanere som forsøkte å bringe frem omfanget av militærets forbrytelser. En tidligere utenriksminister har kalt Guatemala et "straffefrihetens rike,” med henvisning til hindringene for å holde gjerningsmennene ansvarlige. I april 1998 presenterte biskop Juan Gerardi en rapport fra den katolske kirke som beskriver statens vold under borgerkrigen. To dager senere ble han myrdet inne i sognegarasjen sin.

Militære offiserer dømt i mordrettssaken i Guatemala
Den guatemalanske biskopen og menneskerettighetsaktivisten Juan Jose Gerardi poserer for et portrett på dette udaterte bildet. Gerardi ble funnet ihjelslått i huset sitt i april 1998 kort tid etter å ha presentert en rapport med skylden den sentralamerikanske nasjonens militær for de fleste menneskerettighetsbruddene i Guatemalas 36-år sivil.Andrea Nieto / Getty Images

General Ríos Montt var i stand til å unngå rettferdighet i flere tiår for folkemordet han beordret på urbefolkningen Maya. Han ble til slutt tiltalt i mars 2013, med uttalelser fra over 100 overlevende og pårørende til ofre, og ble funnet skyldig to måneder senere, dømt til 80 års fengsel. Dommen ble imidlertid raskt frafalt på en teknisk grunn - mange tror dette skyldtes press fra guatemalanske eliter. Ríos Montt ble løslatt fra militærfengsel og satt i husarrest. Han og etterretningssjefen hans skulle prøves på nytt i 2015, men saksbehandlingen ble utsatt til 2016, da han hadde fått diagnosen demens. Retten bestemte at det ikke skulle gis straff selv om han ble funnet skyldig. Han døde våren 2018.

På slutten av 1980-tallet levde 90 % av den guatemalanske befolkningen under den offisielle fattigdomsgrensen. Krigen førte til at 10 % av befolkningen ble fordrevet, og det ble massemigrasjon til hovedstaden og dannelsen av slaktbyer. Gjengevold har skutt i været de siste tiårene, narkotikakarteller har veltet over fra Mexico, og organisert kriminalitet har infiltrert rettssystemet. Guatemala har en av de høyeste drapstallene i verden, og kvinnemord er spesielt utbredt, noe som har ført til en økning i Guatemalas enslige mindreårige og kvinner med barn som har flyktet til USA de siste årene.

Kilder

  • Ball, Patrick, Paul Kobrak og Herbert Spirer. Statens vold i Guatemala, 1960-1996: En kvantitativ refleksjon. Washington, D.C.: American Association for the Advancement of Science, 1999. https://web.archive.org/web/20120428084937/http://shr.aaas.org/guatemala/ciidh/qr/english/en_qr.pdf.
  • Burt, Jo-Marie og Paulo Estrada. "Arven etter Ríos Montt, Guatemalas mest beryktede krigsforbryter." International Justice Monitor, 3. april 2018. https://www.ijmonitor.org/2018/04/the-legacy-of-rios-montt-guatemalas-most-notorious-war-criminal/.
  • Jonas, Susanne. Of Centaurs and Doves: Guatemalas fredsprosess. Boulder, CO: Westview Press, 2000.
  • McClintock, Michael. Instrumenter for statsarbeid: amerikansk geriljakrigføring, opprørsbekjempelse og terrorbekjempelse, 1940–1990. New York: Pantheon Books, 1992. http://www.statecraft.org/.
  • "Tidslinje: Guatemalas brutale borgerkrig." PBS. https://www.pbs.org/newshour/health/latin_america-jan-june11-timeline_03-07.

Utvalgt video

instagram story viewer