1864 Sand Creek-massakren: historie og innvirkning

Sand Creek-massakren var en voldelig hendelse på slutten av 1864 der frivillige kavalerisoldater, kommandert av en fanatisk hater av Indianere, red opp til en leir og myrdet mer enn 150 cheyennere som hadde blitt forsikret om deres sikkerhet. Hendelsen ble fordømt på det tidspunktet, selv om gjerningsmennene til massakren slapp unna enhver alvorlig straff.

For de fleste amerikanere ble massakren i et avsidesliggende hjørne av Colorado overskygget av det pågående blodbadet av Borgerkrig. På den vestlige grensen ga imidlertid drapene ved Sand Creek gjenklang, og massakren har gått over i historien som en beryktet folkemordshandling mot indianere.

Raske fakta: Sand Creek-massakren

  • Angrepet på den fredelige Cheyenne-gjengen på slutten av 1864 kostet mer enn 150 menneskeliv, hovedsakelig kvinner og barn.
  • Indianere hadde flagget to flagg, et amerikansk flagg og et hvitt flagg, som instruert av myndighetspersoner som hadde forsikret deres sikkerhet.
  • Kavalerikommandør som beordret massakren, Col. John Chivington, fikk sin militære karriere avsluttet, men ble ikke tiltalt.
  • instagram viewer
  • Sand Creek-massakren så ut til å innlede en ny æra med konflikt på de vestlige slettene.

Bakgrunn

En krig mellom indianerstammer og amerikanske tropper brøt ut på slettene i Kansas, Nebraska og Colorado-territoriet sommeren 1864. Gnisten til konflikten var drapet på en sjef for Cheyenne, Lean Bear, som hadde spilt rollen som fredsstifter og til og med reist til Washington og møtte president Abraham Lincoln et år tidligere.

Etter møtet med Lincoln i Det hvite hus, Lean Bear og andre ledere av Southern Plains-stammene hadde posert for et bemerkelsesverdig fotografi i Det hvite hus-konservatoriet (på stedet for dagens West Wing). Tilbake på slettene ble Lean Bear skutt fra hesten sin under en bøffeljakt av amerikanske kavalerisoldater.

Angrepet på Lean Bear, som var uprovosert og kom uten forvarsel, ble tilsynelatende oppmuntret av oberst John M. Chivington, sjefen for alle føderale tropper i regionen. Chivington hadde angivelig instruert troppene sine: "Finn indianere hvor du kan og drep dem."

Chivington ble født på en gård i Ohio. Han fikk lite utdanning, men fikk en religiøs oppvåkning og ble metodistminister på 1840-tallet. Han og familien reiste vestover da han fikk i oppdrag av kirken å lede menigheter. Uttalelsene hans mot slaveri førte til trusler fra innbyggere for slaveri i Kansas da han bodde der, og han ble kjent som "Fighting Parson" da han forkynte i kirken sin iført to pistoler.

I 1860 ble Chivington sendt til Denver for å lede en menighet. Foruten å forkynne, ble han involvert i et frivilligregiment i Colorado. Da borgerkrigen brøt ut, ledet Chivington, som en major av regimentet, tropper i et vestlig engasjement av borgerkrigen, 1862 kamp ved Glorieta Pass i New Mexico. Han ledet et overraskelsesangrep på konfødererte styrker og ble hyllet som en helt.

Da han kom tilbake til Colorado, ble Chivington en fremtredende skikkelse i Denver. Han ble utnevnt til kommandør for militærdistriktet i Colorado-territoriet, og det var snakk om at han stilte opp for kongressen da Colorado ble en stat. Men etter hvert som spenningen økte mellom hvite mennesker og indianere, fortsatte Chivington med å komme med provoserende kommentarer. Han sa gjentatte ganger at indianere aldri ville følge noen traktat, og han tok til orde for å drepe alle indianere.

Det antas at Chivingtons folkemordskommentarer oppmuntret soldatene som myrdet Lean Bear. Og da noen av Cheyenne-folket virket innstilt på å hevne sin leder, ble Chivington presentert for en unnskyldning for å drepe flere indianere.

Rekrutteringsplakat for frivillige.
Rekrutteringsplakat for kavalerienhet som senere utførte Sand Creek-massakren.MPI/Getty-bilder

Angrepet på Cheyenne

Sjefen for Cheyenne, Svart vannkoker, deltok på en fredskonferanse med guvernøren i Colorado høsten 1864. Black Kettle ble bedt om å ta folket sitt og slå leir langs Sand Creek. Myndighetene forsikret ham om at Cheyenne med ham ville få sikker passasje. Black Kettle ble oppfordret til å flagge to flagg over leiren: et amerikansk flagg (som han hadde fått i gave fra president Lincoln) og et hvitt flagg.

Black Kettle og hans folk slo seg ned i leiren. Den 29. november 1864 angrep Chivington, ledet av rundt 750 medlemmer av Colorado Volunteer Regiment, Cheyenne-leiren ved daggry. De fleste av mennene var bortreist på bøffeljakt, så leiren var mest fylt med kvinner og barn. Soldatene hadde blitt beordret av Chivington til å drepe og skalpere alle indianere de kunne.

Soldatene kjørte inn i leiren med flammende våpen og kuttet ned Cheyenne. Angrepene var brutale. Soldatene lemlestet likene, og samlet inn hodebunner og kroppsdeler som suvenirer. Da troppene kom tilbake til Denver, viste de frem sine grusomme trofeer.

Anslåtte indianere varierte, men det er allment akseptert at mellom 150 og 200 indianere ble myrdet. Black Kettle overlevde, men ville bli skutt og drept av amerikanske kavaleritropper fire år senere, i slaget ved Washita.

Angrepet på forsvarsløse og fredelige indianere var først fremstilt som en militær seier, og Chivington og hans menn ble hyllet som helter av innbyggerne i Denver. Nyhetene om massakrens natur spredte seg imidlertid snart. I løpet av måneder startet den amerikanske kongressen en undersøkelse av Chivingtons handlinger.

I juli 1865 ble resultatene av kongressundersøkelsen publisert. The Washington, D.C., Evening Star omtalte rapporten som hovedhistorie på side én 21. juli 1865. Kongressrapporten kritiserte Chivington, som forlot militærtjenesten, men aldri ble siktet for en forbrytelse.

Chivington hadde blitt antatt å ha potensial i politikk, men skammen knyttet til ham etter fordømmelsen av kongressen gjorde det slutt. Han jobbet i forskjellige byer i Midtvesten før han returnerte til Denver, hvor han døde i 1894.

Etterspill og arv

På de vestlige slettene økte nyhetene om Sand Creek-massakren og voldelige sammenstøt mellom indianere og hvite mennesker vinteren 1864-65. Situasjonen roet seg en stund. Men minnet om Chivingtons angrep på den fredelige Cheyenne ga gjenklang og forsterket en følelse av mistillit. Sand Creek-massakren så ut til å innlede en ny og voldelig æra på Great Plains.

Den nøyaktige plasseringen av Sand Creek-massakren var omstridt i mange år. I 1999 lokaliserte et team fra National Park Service spesifikke steder som antas å være der troppene angrep Black Kettles band av Cheyenne. Plasseringen er utpekt som en Nasjonalt historisk sted og administreres av National Park Service.

Kilder

  • Hoig, Stan. "Sand Creek-massakren." Encyclopedia of Genocide and Crimes Against Humanity, redigert av Dinah L. Shelton, vol. 2, Macmillan Reference USA, 2005, s. 942-943. Gale e-bøker.
  • Krupat, Arnold. "Indiske kriger og besittelse." Amerikansk historie gjennom litteratur 1820-1870, redigert av Janet Gabler-Hover og Robert Sattelmeyer, vol. 2, Charles Scribners sønner, 2006, s. 568-580. Gale e-bøker.
  • "Konflikter med vestlige stammer (1864–1890)." Gale Encyclopedia of U.S. History: Krig, vol. 1, Gale, 2008. Gale e-bøker.
instagram story viewer