Birmingham-kampanje: historie, problemer og arv

The best protection against click fraud.

Birmingham-kampanjen var avgjørende borgerrettighetsbevegelsen protest under april og mai 1963 ledet av Sørlig kristen lederkonferanse (SCLC), som søker å bringe oppmerksomhet til forsøk fra lokale svarte ledere for å avslutte de jure raseskille av offentlige fasiliteter i Birmingham, Alabama. Mens kampanjen, organisert av Dr. Martin Luther King Jr. og pastorene Fred Shuttlesworth og James Bevel, tvang til slutt Birminghams regjering til å slappe av byens segregeringslover, utløste innrømmelsene enda mer tragisk vold i ukene som fulgte.

Raske fakta: Birmingham-kampanjen

  • Kort beskrivelse: En serie demonstrasjoner og protester som ble et vendepunkt i den amerikanske borgerrettighetsbevegelsen
  • Nøkkelspillere: Martin Luther King Jr., Fred Shuttlesworth, James Bevel, "Bull" Connor
  • Startdato for arrangementet: 3. april 1963
  • Sluttdato for arrangementet: 10. mai 1963
  • Annen viktig dato: 15. september 1963, bombing av Sixteenth Street Baptist Church
  • Plassering: Birmingham, Alabama, USA

"Den mest adskilte byen i Amerika"

instagram viewer

Selv om Birminghams befolkning på nesten 350 000 i 1963 var 40 % svarte, kalte Martin Luther King Jr. den «sannsynligvis den mest grundig segregerte byen i USA».

Lover overført fra Jim Crow-tiden hindret svarte fra å tjene som politi eller brannmenn, kjøre bybusser, jobbe som kasserer i varehus eller som tellere i banker. Segregering i form av "Kun farget"-skilt ved offentlige vannfontener og toaletter ble strengt håndhevet, og lunsjdisker i sentrum var forbudt for svarte mennesker. På grunn av poll skatter og rigget leseferdighetstester, var færre enn 10 % av Birminghams svarte befolkning registrert for å stemme.

Segregert drikkefontene i bruk i det amerikanske sør.
Segregert drikkefontene i bruk i det amerikanske sør.Bettmann / Getty Images

Åstedet for mer enn 50 uløste rasistisk motiverte bombeangrep mellom 1945 og 1962, hadde byen fått kallenavnet "Bombingham", med en ofte målrettet hovedsakelig Black-området kjent som "Dynamite Hill." Alltid mistenkt for - men aldri siktet for - noen av bombingene, Birmingham-kapittelet i Ku Klux Klan (KKK) kjørte hjem vissheten om at vold ventet svarte mennesker i området som ikke klarte å "huske plassen sin."

Selv om byens apartheid-Som helhvite bystyre lenge hadde slått det døve øret til bare omtale av raseintegrering, begynte Birminghams svarte samfunn å organisere seg. Pastor Fred Shuttlesworth dannet Alabama Christian Movement for Human Rights (ACMHR) i 1956 etter Alabama Guvernør George Wallace forbudt alle aktiviteter til NAACP i tilstanden. Da ACMHRs protester og søksmål mot Birminghams segregasjonspolitikk fikk oppmerksomhet, ble Shuttlesworths hjem og Bethel Baptist Church bombet. Shuttlesworth ble fengslet for «parading uten tillatelse», og inviterte Martin Luther King Jr. og hans SCLC til å bli med ham i Birmingham-kampanjen. "Hvis du kommer til Birmingham, vil du ikke bare få prestisje, men virkelig ryste landet," skrev han i et brev til King, "Hvis du vinner i Birmingham, som Birmingham går, så går nasjonen."

En svart amerikansk demonstrant som ble angrepet av en politihund under demonstrasjoner mot segregering, Birmingham, Alabama, 4. mai 1963.
En svart amerikansk demonstrant som ble angrepet av en politihund under demonstrasjoner mot segregering, Birmingham, Alabama, 4. mai 1963.Afro amerikanske aviser / Gado / Getty Images

Eugene 'Bull' Connor

Ironisk nok var en av de mest betydningsfulle figurene i Birmingham-kampanjens endelige suksess kanskje dens største nemesis, offentlig sikkerhetskommissær Eugene "Bull" Connor. Kalt en "erke-segregasjonist" av Time magazine, ga Connor skylden for bombingene av svarte hjem og kirker på lokale svarte borgerrettighetsaktivister. Som svar på en føderal etterforskning av politiets uredelighet i Birmingham, uttalte Connor: "Hvis nord fortsetter å prøve å presse denne [desegregeringen] tingen ned i halsen på oss, kommer det til å bli blodsutgytelse."

Offentlig sikkerhetskommissær i Birmingham, Alabama, Eugene " Bull" Connor, dukker opp på en pressekonferanse.
Birmingham, Alabama, offentlig sikkerhetskommissær Eugene "Bull" Connor dukker opp på en pressekonferanse.Bettmann / Getty Images

Gjennom sin konstante støtte til segregering og avslag på å etterforske vold mot svarte mennesker, bygget Conner utilsiktet støtte til svarte amerikanere og borgerrettighetsbevegelsen. «Borgerrettighetsbevegelsen bør takke Gud for Bull Connor,» president John F. Kennedy sa en gang om ham. «Han har hjulpet det like mye som Abraham Lincoln.”

Rollen til SCLC i Birmingham

Martin Luther King og SCLC sluttet seg til pastor Shuttlesworth og ACMHR i april 1963. Etter å ha mislyktes i sine nylige forsøk på å desegregere Albany, Georgia, bestemte SCLC seg for å bruke forskjellige taktikker i Birmingham-kampanjen. I stedet for å desegregere byen som helhet, bestemte King seg for å fokusere på desegregeringen av Birminghams forretnings- og shoppingdistrikt i sentrum. Andre spesifikke mål inkluderer desegregering av alle offentlige parker og integrering av Birminghams offentlige skoler. Ved å rekruttere støttespillere lovet King at Birmingham-kampanjen ville resultere i "en situasjon så krisefylt at den uunngåelig vil åpne døren for forhandlinger."

Borgerrettighetsaktivistene Martin Luther King Jr. og Fred Shuttlesworth holder en pressekonferanse ved starten av Birmingham-kampanjen, mai 1963.
Borgerrettighetsaktivistene Martin Luther King Jr. og Fred Shuttlesworth holder en pressekonferanse ved starten av Birmingham-kampanjen, mai 1963.Frank Rockstroh/Michael Ochs Archives/Getty Images

Da lokale voksne var nølende med å åpenlyst delta i kampanjen, sa Rev. James Bevel, SCLCs direktør for direkte handling, bestemte seg for å bruke barn som demonstranter. Bevel begrunnet at Birminghams svarte barn, etter å ha sett foreldrenes engasjement, hadde adoptert bevegelsen som sin sak. Bevel trente grunnskole-, videregående- og høyskolestudenter i Kings teknikker for ikke-voldelig protest. Deretter ba han dem om å delta i en marsj fra 16th Street Baptist Church til Birmingham City Hall for å diskutere desegregering med ordføreren. King og Bevel ble både kritisert og hyllet for å ha satt barna i fare.

Birmingham-protestene og barnekorstoget

Den første fasen av Birmingham-kampanjen begynte 3. april 1963, med lunsjdisker, marsjer rundt rådhuset og boikott av virksomheter i sentrum. Disse handlingene utvidet seg snart til å omfatte sit-ins på bybiblioteket og et massivt valgregistreringsmøte i Jefferson Countys administrative bygning. Den 10. april bestemte kampanjeledere seg for å ikke adlyde en rettskjennelse som forbyr ytterligere protester. I dagene som fulgte ble tusenvis arrestert, inkludert Martin Luther King, som skrev sitt mektige «Letter from a Birmingham Jail» 16. april. I dette forsvaret av fredelig motstand skrev King: «Jeg påstår at en person som bryter en lov som samvittigheten forteller ham er urettferdig, og som villig aksepterer fengselsstraff for å vekke samfunnets samvittighet over dets urettferdighet, uttrykker i realiteten den høyeste respekt for lov."

2. mai forlot de tusenvis av studenter som deltok i James Bevels "Children's Crusade" 16th Street Baptist Church i grupper, og spredte seg over hele byen i fredelig protest mot segregering. Responsen var imidlertid langt fra fredelig. Bare den 2. mai ble hundrevis av barn arrestert. 3. mai beordret sikkerhetskommissær Bull Connor politiet til å angripe barna med vannkanoner, slå dem med batonger og true dem med politihunder. King oppmuntret foreldrene til de unge demonstrantene, og sa til dem: «Ikke bry deg om barna dine, de kommer til å ordne seg. Ikke hold dem tilbake hvis de vil i fengsel. For de gjør en jobb ikke bare for seg selv, men for hele Amerika og for hele menneskeheten.»

Svarte amerikanere marsjerte på hjørnet av 16th Street og 5th Avenue i Birmingham, Alabama, ved starten av Birmingham-kampanjen, mai 1963.
Svarte amerikanere marsjerte på hjørnet av 16th Street og 5th Avenue i Birmingham, Alabama, ved starten av Birmingham-kampanjen, mai 1963.Frank Rockstroh/Michael Ochs Archives/Getty Images

Til tross for politiangrepene fortsatte barna taktikken med ikkevoldelig demonstrasjon. TV-opptak og fotografier av mishandlingen av barna spredte seg raskt, og utløste et ramaskrik over hele nasjonen. Etter å ha følt presset fra opinionen, ble byens ledere enige om å forhandle 10. mai. Birmingham forble imidlertid langt fra desegregert eller fredelig.

Desegregering i Birmingham

The Children's Crusade stakk Birmingham inn i det rødglødende sentrum av verdens søkelys, og overbeviste lokale tjenestemenn om at de ikke lenger kunne ignorere borgerrettighetsbevegelsen. I kompromissavtalen som ble signert 10. mai, gikk byen med på å fjerne «Bare hvite» og «Bare svarte»-skilt fra toaletter og på drikkefontener; desegreger lunsj tellere; lage et program for å oppgradere svart sysselsetting; utnevne en birasial komité for å føre tilsyn med anvendelsen av avtalen; og løslate alle fengslede demonstranter.

Som fryktet svarte Birminghams segregasjonister med vold. Dagen avtalen ble kunngjort, eksploderte bomber nær motellrommet der Martin Luther King hadde oppholdt seg. 11. mai ble hjemmet til Kings bror, Alfred Daniel King, bombet. Som svar beordret president Kennedy 3000 føderale tropper til Birmingham og føderaliserte Alabama National Guard.

En mengde studenter ved Woodlawn High School i Birmingham, Alabama, flagget med det konfødererte flagget i opposisjon til starten av Birmingham-kampanjen, mai 1963
En mengde elever ved Woodlawn High School i Birmingham, Alabama, flagget i det konfødererte i opposisjon til starten av Birmingham-kampanjen, mai 1963.Michael Ochs Archives / Getty Images

Fire måneder senere, 15. september 1963, fire Ku Klux Klan-medlemmer bombet Birminghams Sixteenth Street Baptist Church, drepte fire unge jenter og skadet 14 andre menighetsmedlemmer. I sin lovtale som ble holdt 18. september, forkynte King at jentene var «martyrheltinnene i et hellig korstog for frihet og menneskeverd».

Arv

Ikke før vedtakelsen av borgerrettighetsloven i 1964 desegregerte Birmingham fullstendig. Med passering av Stemmerettsloven av 1965, fikk mange svarte amerikanere i Birmingham stemmerett for første gang, noe som førte til omfattende endringer i bypolitikken. I 1968 ble Arthur Shores det første svarte bystyremedlemmet og Richard Arrington ble valgt som Birminghams første svarte ordfører i 1979. Valgene til Shores og Arrington signaliserte makten til USAs svarte velgere som hadde vokst ut av Birmingham-kampanjen.

Selv om det hadde produsert noen av de mest urovekkende bildene av borgerrettighetsbevegelsen, ville president Kennedy senere si: "Hendelsene i Birmingham... har økt ropene om likhet så mye at ingen by eller stat eller lovgivende organ kan velge å ignorere dem med omhu.»

Kilder og videre referanse

  • "Birmingham-kampanjen." Universitetet i Stanford, https://kinginstitute.stanford.edu/encyclopedia/birmingham-campaign.
  • "The City of Fear: Bombingham" Court TV Crime Library, https://web.archive.org/web/20070818222057/http://www.crimelibrary.com/terrorists_spies/terrorists/birmingham_church/3.html.
  • "Eksempel på segregeringslover." Civil Rights Movement Archive. https://www.crmvet.org/info/seglaws.htm.
  • King, Martin L., Jr. (16. april 1963). "Brev fra Birmingham fengsel." Bates College, 2001, http://abacus.bates.edu/admin/offices/dos/mlk/letter.html.
  • Foster, Hailey. "Hunder og slanger frastøter negre i Birmingham." New York Times4. mai 1963, https://movies2.nytimes.com/library/national/race/050463race-ra.html.
  • Levingston, Steven. "Barn har forandret Amerika før, og trosset brannslanger og politihunder for borgerrettigheter." The Washington Post, 23. mars 2018, https://www.washingtonpost.com/news/retropolis/wp/2018/02/20/children-have-changed-america-before-braving-fire-hoses-and-police-dogs-for-civil-rights/.
  • "Birmingham-befolkning etter rase: 1880 til 2010." Bhama Wiki, https://www.bhamwiki.com/w/Historical_demographics_of_Birmingham#Birmingham_Population_by_Race.
  • "The Civil Rights Act of 1964: A Long Struggle for Freedom." Library of Congress, https://www.loc.gov/exhibits/civil-rights-act/civil-rights-era.html.
  • Charles D. Lowery; John F. Marszalek; Thomas Adams Upchurch, red. "Birmingham-konfrontasjon." The Greenwood Encyclopedia of African American Civil Rights: From Emancipation to the Twenty-First Century (2003), Greenwood Press, ISBN 978-0-313-32171.

Utvalgt video

instagram story viewer