Biografi om H. P. Lovecraft, amerikansk skribent

H. P. Lovecraft var mange ting: en eneboer, en virulent fremmedfiendtlig rasist og uten tvil den mest innflytelsesrike skikkelsen i moderne skrekkfiksjon. Lovecraft, som tjente veldig lite penger på forfatteren sin og ofte så ut til å sabotere enhver mulighet som han måtte, tok en sjanger som fremdeles var bundet til viktoriansk og Gotiske troper og regler og introduserte det et virkelig skremmende konsept: At universet ikke var fylt med regel-lydende ondskap du kunne forstå og dermed nederlag; snarere var det fylt med vesener og krefter så utenfor oss er de ikke engang klar over vår eksistens når de skremmer, ødelegger og tilintetgjør oss.

Lovecraft brukte livet sitt på å leve på kantene, og led stadig vanskeligere økonomiske begrensninger i løpet av forfatterkarrieren, når han først lovet, fløt og til slutt mislyktes fullstendig. Da han døde i 1937, var han en kantfigur i litteratur, men gjennom årene påvirket historiene og ideene hans utallige andre forfattere. I dag har ordet "Lovecraftian" blitt en del av vårt litterære språk og historiene hans fortsetter å være tilpasset og skrevet ut mens mange av hans samtidige, mer kjent på den tiden, har forsvunnet fra hukommelse.

watch instagram stories

Rask fakta: H.P. Lovecraft

  • Fullt navn: Howard Phillips Lovecraft
  • Kjent for: Forfatter
  • Født: 20. august 1890 i Providence, Rhode Island
  • Foreldre: Winfield Scott Lovecraft og Sarah Susan Lovecraft
  • Døde: 15. mars 1937 i Providence, Rhode Island
  • Utdanning: Gikk på Hope High School, men fikk ikke vitnemål.
  • Valgte verk:Kattene til Ulthar, The Call of Cthulhu, Ved fjellene i galskap, Skrekken på Red Hook, The Shadow Over Innsmouth
  • Ektefelle: Sonia Greene
  • Bemerkelsesverdig sitat: "Den eldste og sterkeste følelsen av menneskeheten er frykt, og den eldste og sterkeste typen frykt er frykten for det ukjente."

Tidlige år

Howard Phillips Lovecraft ble født i 1890 i en velstående familie på Rhode Island. Hans mor, Saran Susan "Susie" Phillips, ble ofte beskrevet som manglende hengivenhet, og omtalte ofte sønnen sin som "avskyelig". Hans far, Winfield Scott Lovecraft, ble institusjonalisert da Lovecraft var 3 år gammel, og døde av komplikasjoner som følge av syfilis da han var 8, og etterlot ham utelukkende i omsorgen for Susie.

Selv om Susie ikke var en ideell mor, falt Lovecraft under påvirkning av bestefaren hans, Whipple Van Buren Phillips, som oppmuntret den unge gutten til å lese og satse på læring. Lovecraft viste tegn til høy intelligens, men var også følsom og høyspent; hans bestefars spøkelseshistorier inspirerte en periode med natteskrekk som drev Lovecraft fra sengen hans, overbevist om at han ble forfulgt av monstre. Lovecraft ammet ambisjoner om å bli vitenskapsmann, og studerte astronomi og kjemi. Men han slet med matematikken og kunne aldri gjøre store fremskritt som et resultat.

Da Lovecraft var 10 år gammel, hadde Whipples virksomheter gått kraftig tilbake og familiens omstendigheter ble kraftig redusert. Tjenerne fikk slippe, og Lovecraft bodde alene med moren og bestefaren i det store familiens hjem. Da Whipple døde i 1904, hadde ikke Susie råd til huset og flyttet dem inn i et lite hjem i nærheten. Lovecraft vil senere beskrive denne perioden som veldig mørk og deprimerende for ham. Han begynte på videregående og gjorde det bra i flere fag, men begynte å lide selvbeskrevne nervøs sammenbrudd som forhindret ham fra å delta i lange perioder. Han ville aldri studere.

Dikt, brev og tidlige korte historier (1912-1920)

  • "Forsyn i 2000 A.D." (1912)
  • "Alkemisten" (1916)
  • "Dagon" (1919)
  • "The Cats of Ulthar" (1920)

Lovecraft hadde begynt å skrive som barn, publisert et amatørvitenskapelig tidsskrift og fullført sine første skjønnlitterære arbeider mens han var på videregående. Etter å ha droppet ut, bodde han alene med moren under økende økonomisk belastning og publiserte sitt første dikt, "Providence in 2000 A.D.,"i Providence Evening Journal i 1912. Diktet er en satire som beskriver en fremtid der de hvite etterkommerne av engelske arv har blitt presset ut av bølger av innvandrere, som begynner å gi nytt navn til alt etter sin egen kultur skjevheter. Det er å fortelle at Lovecrafts tidligste publiserte kreditt uten problemer er stor. hans terror for omtrent alle som ikke var en hvit person med en spesifikk kulturell og økonomisk bakgrunn, er et tema gjennom mye av arbeidet hans.

H. P. Lovecrafts Dagon
Forsiderspredning av H. P. Lovecrafts Dagon slik den dukket opp i Weird Tales oktober 1923. Offentlig domene 

Lovecraft begynte å lese de nye "masse" -magasinene som ble utgitt på den tiden, en spirende sjanger av rare og spekulative historier. Brevdelene i disse magasinene var internettfora for deres tid, og Lovecraft begynte å publisere brev som tilbyr kritisk analyse av historiene han hadde lest, hvorav mye var sentrert i Lovecrafts bigotry og Rasisme. Disse brevene inspirerte til mye respons, og førte Lovecraft til oppmerksomhet fra Edward F. Daas, sjef for United Amateur Press Association, som inviterte Lovecraft til å bli med i UAPA.

Lovecraft trivdes i UAPA og til slutt steg til sitt presidentskap. Arbeidet hans der var preget av en kontinuerlig innsats for å støtte det Lovecraft anså for å være "ordentlig" engelsk i motsetning til det moderne sproget, som han følte hadde blitt bastardisert og skadet av innføringen av innvandrer innflytelse. Lovecrafts besettelse av språk resulterte i en nysgjerrig stylet og formell tone i store deler av hans forfatterskap, som vanligvis fremkaller en sterk reaksjon fra lesere som ser på det som enten å tjene historiens fortvilte, annenverdige tone eller ganske enkelt som dårlig skriving.

Hans suksess med UAPA parallell også en bølge av kreativitet; Lovecraft publiserte sin første novelle, "Alchemisten", i et UAPA-tidsskrift i 1916. Etter å ha publisert mer fiksjon publiserte han den første historien som viser hans signaturstil og opptatt av uforståelige krefter: "Dagon", som dukket opp i Vagrant i 1919. Selv om den ikke anses som offisiell del av Lovecrafts Cthulhu Mythos, utforsker den mange lignende temaer. Lovecrafts forfattere fortsatte å få tillit. I 1920 ga han ut "The Cats of Ulthar", en grei skrekkhistorie som forutser den slags fiksjon som ville dukke opp i senere tidsskrifter som Skrekkforestilling, der et eldre par som gleder seg over å torturere og drepe bortkomne katter, møter forferdelig - om de er tilfredsstillende - hevn.

The Early Cthulhu Mythos (1920-1930)

  • "The Crawling Chaos" (1920)
  • "Skrekken på rød krok" (1925)
  • "Call of Cthulhu" (1928)
  • "The Dunwich Horror" (1929)

På slutten av 1920 begynte Lovecraft å jobbe med de tidligste historiene som tradisjonelt er inkludert i Cthulhu Mythos, en fiktiv univers befolket av gudlignende skapninger kjent som de store gamle, særlig "The Crawling Chaos" skrevet med Winifred Virginia Jackson.

I 1921 døde moren til Lovecraft, Susie, uventet på grunn av komplikasjoner fra operasjonen. Selv om Lovecraft opplevde en av sine typiske nervøse episoder som et resultat av sjokket, fortsatte han å jobbe og dukke opp på amatørskrivingskonvensjoner. På et slikt stevne i Boston i 1921 møtte han en kvinne ved navn Sonia Greene og innledet et forhold; de ble gift tre år senere, i 1924.

The Call of Cthulhu av H. P. Lovecraft-omslag Kl
Illustrasjon på side 159 av massemagasinet Weird Tales (Feb 1928, vol. 11, nei. 2) med The Call of Cthulhu av H. P. Lovecraft. Cover Art av Hugh Rankin. Offentlig domene

Greene var en forretningskvinne med uavhengige midler som hadde selvfinansiert flere amatørpublikasjoner; hun følte sterkt at Lovecraft desperat trengte å rømme familien og overbeviste ham om å flytte med henne til Brooklyn, hvor hun lovet å støtte ham slik at han kunne fortsette forfatteren. En tid blomstret Lovecraft. Han gikk opp i vekt og helsen ble bedre, og han fant en gruppe litterære bekjentskaper som oppmuntret ham og hjalp ham med å publisere arbeidet sitt. Greene 'helse gikk imidlertid ned, og virksomheten hennes mislyktes. I 1925 tok hun en jobb som krevde henne å flytte til Cleveland og deretter reise konstant. Lovecraft bodde i New York, støttet av en godtgjørelse hun sendte hver måned. Han flyttet til Brooklyn's Red Hook-området og ble elendig, ikke i stand til å finne arbeid for å forsørge seg selv og fanget i et nabolag av innvandrere han foraktet.

Som svar skrev han en av sine mest kjente historier, "The Horror at Red Hook," og skisserte de tidligste versjonene av hva som ville bli hans mest berømte verk "The Call of Cthulhu." Begge verk utforsket temaene menneskehetens ubetydelighet i møte med eldgamle, utrolig mektige vesener. Mens "The Horror at Red Hook" har mange av disse elementene, regnes det som en overgangsfortelling mellom Lovecrafts tidligere arbeid og den formelle Cthulhu Mythos, som den onde kulten i sentrum av historien er ganske tradisjonelt unnfanget. Den siste historien har kommet til å bli sett på som en klassiker av skrekkfiksjon, som skildrer en ekspedisjon som møter den titulære skapningen, noe som resulterer i forferdelige død, sinnssykdom og en urolig mangel på oppløsning - den vedvarende frykten for at flere skrekk skal komme - som markerer mye av Lovecrafts arbeid og skrekken påvirket av ham.

Et år senere publiserte Lovecraft "The Dunwich Horror", en annen nøkkelhistorie i Cthulhu Mythos, der han forteller historien om en merkelig, raskt voksende mann og den mystiske, uhyrlige tilstedeværelsen han og bestefaren hans inneholder i deres våningshus. Historien var en av de mest suksessrike Lovecraft som noensinne er utgitt både litterært og økonomisk.

Senere arbeider (1931-1936)

  • Ved fjellene i galskap (1931)
  • The Shadow Over Innsmouth (1936)
  • "The Haunter of the Dark" (1936)

I 1926 førte Lovecrafts økonomiske nød til at han flyttet tilbake til Providence, og han gikk med på en minnelig skilsmisse fra Greene; skilsmissepapirene ble imidlertid aldri sendt inn, så Greene og Lovecraft forble lovlig gift til hans død (Greene var uvitende og giftet seg på nytt). En gang han slo seg tilbake i hjembyen, begynte han å jobbe prolifert, men hans forfølgelse av publisering og økonomisk suksess ble nesten ubetydelig. Han forsøkte sjelden å publisere verkene sine, og ignorerte ofte tilbud eller forespørsler om arbeid, selv når han hadde fullført historiene klare til å gå.

I 1931 publiserte Lovecraft Ved fjellene i galskap, en novelle i Cthulhu Mythos som beskriver en katastrofal ekspedisjon til Antarktis; det forblir et av hans mest kjente og mest trykte verk. Lovecraft støttet seg selv ved å gjøre ghostwriting og redigere arbeid for andre forfattere; dette, kombinert med hans manglende innsats for å markedsføre arbeidet, resulterte ofte i lange forsinkelser mellom fullføringen av en historie og dens publisering. Han skrev romanen The Shadow Over Innsmouth i 1931, for eksempel, men den ble ikke publisert før i 1936. Romanen var et forferdelig slag for Lovecraft, siden den ble trykt billig og typen inneholdt flere feil. Boken solgte bare noen hundre eksemplarer før forlaget gikk av. Lovecraft skrev sin siste historie, "The Haunter of the Dark," i 1935.

Personlige liv

Lovecraft’s var et komplisert liv. Begge foreldrene hans viste mental ustabilitet, og ungdommen hans var preget av en jevn nedgang i både økonomisk sikkerhet og stabiliteten i hans hjemlige liv. Moren hans dominerte ungdommen og tidlig voksen alder; Selv om det noen ganger beskrives som "prikkende" og alltid huskes av Lovecraft selv, markerer andre bevis henne som en undertrykkende tilstedeværelse i livet hans. Han var tilbaketrukket og ofte ute av stand til å utføre de grunnleggende oppgavene folk flest tar for gitt, for eksempel å fullføre grunnleggende skolegang eller holde en jobb. Han tilbrakte store deler av sitt voksne liv i nesten fattigdom, og hoppet ofte over måltider for å ha råd til skrivemateriell og porto for sin omfangsrike korrespondanse.

Lovecrafts eneste kjente forhold var med Sonia Greene. Deres korte ekteskap begynte lykkelig nok, men nok en gang grep økonomiske belastninger inn. Atskilt da Greene ble tvunget til å finne arbeid, splittet paret seg i vennskap etter bare to års ekteskap. Til tross for at han forsikret Greene om at han hadde gjort det, leverte Lovecraft aldri skilsmissepapirene for domstolene, men om dette var et stille protest mot oppløsningen av ekteskapet eller bare en ting til som Lovecraft fant seg ute av stand til å gjøre, gjenstår ukjent.

Arv

H. P. Lovecrafts innflytelse på skrekk og annen spekulativ fiksjon har vært dyp. Skrekk, spesielt, var fremdeles sjangeren til Edgar Allan Poe og Bram Stoker da Lovecraft begynte å publisere, fremdeles en sjanger preget av herrer som vender ned ondskap som forsøkte å ødelegge den naturlige ordenen, eller å lokke menn til ruin. Samtidig har hans klare og korrosive rasisme besmet arven. I 2015 endret World Fantasy Award tildelingstrofeet ved å forkaste bildet av Lovecraft den hadde brukt siden 1975, og siterer hans rasistiske tro. Til tross for hans innflytelse, er det ikke mulig å snakke om Lovecraft uten på noen måte å ta opp bigotry hans.

Men Lovecrafts stilte språk og tilbakevendende tvangstanker skar en subsjanger som er helt hans egen, og han introduserte begreper om kosmisk skrekk som forvandlet hvordan sjangeren oppfattes, og skifter den fra historier som fulgte en klar moralsk kode (typisk) basert på vestlige trossystemer til en sjanger som søker å forstyrre, provosere - til forferde. Til tross for sin manglende suksess eller berømmelse i løpet av livet, er han uten tvil en av de mest innflytelsesrike forfatterne i det 20. århundre.

Kilder

  • Flom, Alison. "World Fantasy Award dropper HP Lovecraft som prisbilde." The Guardian, Guardian News and Media, 9. nov. 2015, www.theguardian.com/books/2015/nov/09/world-fantasy-award-drops-hp-lovecraft-as-prize-image.
  • Eil, Philip. “H.P. Lovecraft: Genius, Cult Icon, Racist. ” The Atlantic, Atlantic Media Company, 20. august. 2015, www.theatlantic.com/entertaining/archive/2015/08/hp-lovecraft-125/401471/.
  • Kain, Sian. “Ti ting du burde vite om HP Lovecraft.” The Guardian, Guardian News and Media, 20. august. 2014, www.theguardian.com/books/2014/aug/20/ten-things-you-should-know-about-hp-lovecraft.
  • Nuwer, Rachel. “I dag feirer vi det korte, ulykkelige livet til H.P. Lovecraft. ” Smithsonian.com, Smithsonian Institution, 20. aug. 2012, www.smithsonianmag.com/smart-news/today-we-celebrate-the-short-unhappy-life-of-hp-lovecraft-28089970/.
  • Wes House. “Vi kan ikke se bort fra H.P. Lovecraft's White Supremacy. ” Literary Hub, 9. april. 2019, lithub.com/we-cant-ignore-h-p-lovecrafts-white-supremacy/.
  • Grå, John. “H.P. Lovecraft oppfant en forferdelig verden for å unnslippe et nihilistisk univers. ” Den nye republikken, 24. oktober. 2014, newrepublic.com/article/119996/hp-lovecrafts-philosofy-horror.
  • Emrys, Ruthanna. “H.P. Lovecraft And The Shadow Over Horror. ” NPR, NPR, 16. aug. 2018, www.npr.org/2018/08/16/638635379/h-p-lovecraft-and-the-shadow-over-horror.
  • Staff, WIRED. “The Mysterious Love of Sonia Greene for H.P. Lovecraft. ” Wired, Conde Nast, 5. juni 2017, www.wired.com/2007/02/the-mysterious-2-2/.
instagram story viewer