Hva er astroturfing? Definisjon og eksempler

I statsvitenskap er astroturfing et forsøk på å gi et feilaktig inntrykk av at en viss kandidat eller politikk nyter bred støtte fra samfunnet når det er lite slik støtte. Beskrivende for intensjonen, refererer begrepet "astroturfing" til AstroTurf merke syntetisk teppe designet for å etterligne naturlig gress. Astroturfing-kampanjer prøver å villede publikum til å tro at deres mening eller posisjon deles av folk flest. Fordi folk har en tendens til å vedta de meningene de mener holdes av flertallet - det såkalte flokkinstinktet - kan astroturfingkampanjer bli et hinder for uavhengig tenkning.

Viktige takeaways: Astroturfing i politikk

  • Astroturfing er praksis for å skape en illusjon av bred grasrotstøtte for en kandidat, politikk eller årsak når ingen slik støtte eksisterer.
  • Den politiske strategien utnytter folks “flokkeinstinkt” for å vedta flertallets meninger.
  • Astroturfing-kampanjer kan ordnes av selskaper, lobbyister, fagforeninger, ideelle organisasjoner eller aktivistorganisasjoner. De kan også gjennomføres av personer med personlige agendaer eller av høyt organiserte grupper.
  • instagram viewer
  • Selv om det er lover i USA mot astroturfing i kommersiell reklame, gjelder de ikke politisk reklame.

Astroturfing Definisjon

Ofte assosiert med nedsettende begrep "falske nyheter", er astroturfing i politikken definert som et forsøk på å produsere en falsk illusjon av bred, "grasrot" offentlig mening som favoriserer eller motarbeider en bestemt kandidat, lovgivningsmessig tiltak, eller årsaken. Fra et psykologisk perspektiv blir en persons tro på et bestemt emne ofte påvirket av andres tro. I denne sammenheng benytter astroturfing seg av bandwagon-effekt—Et fenomen som oppstår når flere gjør noe bare fordi de tror andre gjør det. Jo flere som "hopper på vogna", jo vanskeligere er det å stoppe den. Ofre for astroturfing blir så engstelige for å bli med i mengden som kjører vognen, de kan ignorere eller avvise underliggende bevis så vel som deres egen tro.

Begrepet astroturfing ble laget i 1985 av den amerikanske senatoren Lloyd Bentsen fra Texas, da han sa: “En stipendiat fra Texas kan se forskjellen mellom grasrota og AstroTurf... dette er generert post, "som en beskrivelse av" kort- og brevfjellet "han hadde mottatt og krevde støtte for en regning som var gunstig for forsikringsbransjen.

Astroturfing kan utføres av personer med personlige agendaer eller av høyt organiserte grupper finansiert av store selskaper, lobbyister, fagforeninger, ideelle organisasjoner, eller aktivistorganisasjoner.

I motsetning til ekte grasrotbevegelser, som genereres spontant, reflekterer ikke astroturfingkampanjer det autentiske engasjementet til mennesker som har organisert på egenhånd. I stedet kan astroturfingbevegelser opprettes og gjennomføres av enhver organisasjon eller person med nok penger. Mens astroturfing-kampanjer i det minste kan endre opinionen eller skape tvil, mislykkes de vanligvis når de blir konfrontert med fakta eller når de blir motarbeidet av ekte grasrotbevegelser.

Former for astroturfing og eksempler

Den første politiske astroturfinginnsatsen var ganske enkelt brevskrivingskampanjer, slik som det som er referert til av Sen. Bentsen i 1985. I slike kampanjer betales ellers uinteresserte av selskaper for å oversvømme folkevalgte med brev tilsynelatende fra deres velgere som forsøkte å overbevise dem om at deres sak hadde bredere velgerstøtte enn egentlig eksisterte. Siden da har veksten av internett, programvare for identitetsmaskering og online crowdsourcingsammen med en generell økning i allmennhetens interesse for regjeringen og sosiale reformer, har det skapt mer sofistikerte former for astroturfing.

Frontgrupper

En frontgruppe er en organisasjon som hevder å være en ikke-partisk frivillig forening eller veldedighet, men representerer interessen til en organisasjon hvis identitet er skjult. Mens de ser ut til å representere grasrotbevegelser, er frontgrupper finansiert av politiske grupper, selskaper, arbeidsforeninger eller PR-firmaer. Frontgrupper er en av de lettest eksponerte former for astroturfing.

For eksempel ble National Smoker’s Alliance (NSA) dannet i 1993 for å motsette seg antagelse av antirøykelovgivning i den amerikanske kongressen. Mens NSA presenterte seg som en grasrotorganisasjon for private borgere som er bekymret for rettigheter for voksne røykere, ble det avslørt som en PR-gruppe opprettet, finansiert og drevet av tobakkindustriens gigant Philip Morris.

Sockpuppeting

I politikk og offentlig politikk er sokkepuppeting - en analogi med den enkle hånddukka laget av en sokk - skapelsen av falske identiteter på nettet for å manipulere opinionen for å støtte eller kritisere bestemte kandidater, årsaker eller organisasjoner. I internettbaserte astroturfing-kampanjer stiller sokkedukkemannen på blogger, nettsteder og fora som en uavhengig tredjepart, men finansieres av en annen enhet. Ved hjelp av personadministrasjonsprogramvare kan hver betalte sokkedukker lage og legge ut som flere ikke-relaterte identiteter.

I 2011 betalte for eksempel den amerikanske sentralkommandoen et selskap i California 2,76 millioner dollar for å lage flere «falske online personas å påvirke nettsamtaler og spre amerikansk propaganda ”på vestasiatiske språk, inkludert arabisk, persisk, urdu og pashto. 11. september 2014 rapporterte flere personer som postet på Twitter en større eksplosjon på et kjemisk anlegg i Louisiana. Amerikanske myndigheter avslørte imidlertid at innleggene var en del av sokkedrivende innsats sponset av den russiske regjeringens Internet Research Agency. I 2016 hevdet det amerikanske etterretningssamfunnet å ha funnet bevis for at Russland hadde brukt betalte sokkepupper for å påvirke presidentvalget til fordel for Donald Trump.

Er astroturfing feil?

Mens mange land har lover som forbyr astroturfing, retter disse lovene seg hovedsakelig mot selskaper som betaler sockpuppets for å legge ut falske produktanmeldelser eller attester på internett. I oktober 2018 ble imidlertid det Louisiana-baserte energiselskapet Entergy bøtelagt $ 5 millioner for å bruke skuespillere betalt av en astroturfingfirma for å demonstrere og tale ved byrådshøringer til fordel for et kontroversielt utviklingsprosjekt for kraftverk i New Orleans. Ved vurderingen av boten fant byrådet at Entergy hadde forhindret at stemmer fra virkelige borgere ble hørt i et forsøk på å vise falsk grasrotstøtte - en vanlig fare for astroturfing.

På den rent politiske arenaen, mens den føderale valgkommisjonen håndhever strenge lover som regulerer politiske annonser i aviser og fjernsyn, regulerer de foreløpig ikke astroturfing på nettet kampanjer. Denne unnlatelsen har blitt økt under tilsyn siden den amerikanske høyesterett avgjorde at den føderale regjeringen ikke kan begrense selskaper, fagforeninger eller foreninger fra å bruke penger for å påvirke utfallet av valg i landemerket 2010 Citizens United v. Forbundsvalgkommisjon beslutning. Dette åpnet flomportene for “mørke penger, ”Som penger brukt til å finansiere astroturfinginnsats, for å strømme gjennom politiske kampanjer i USA.

Kritikere av praksisen frykter at, gitt den relative lettheten som den offentlige opinionen kan svinges gjennom bedrag og forvirring, kan astroturfingkampanjer til slutt erstatte ekte, hardt slått grasrot bevegelser. Videre hevder de at spredningen av astroturfing-konspirasjonsteoribevegelser som 4chan og QAnon, kombinert med internettets fremdeles stort sett uregulerte natur, vil gjøre det vanskeligere å forhindre påvirkning av desinformasjon på politikk.

Astroturfing er imidlertid ikke uten sine forsvarere. Basert på det gamle ordtaket om at "Alt er rettferdig i kjærlighet, krig og politikk", hevder noen det heller enn "Juks", bruk av astroturfing-teknikker for å samle støtte går tilbake til de tidligste dagene av politikk. Atter andre, som PR-firmaet Porter / Novelli, har forsvart astroturfing som et alternativ og sier at "Det vil være tider når stillingen du går inn for, uansett hvor godt innrammet og støttet, ikke vil bli akseptert av publikum bare fordi du er den du er. ”

Kilder og videre referanse

  • Lyon, Thomas P. og Maxwell, John W. (2004). “Astroturf-lobbyvirksomhet.”Kelley School of Business Indiana University.
  • Givel, Michael. "Samtykke og motmobilisering: saken om den nasjonale røykerealliansen."National Library of Medicine, 2007.
  • Fielding, Nick og Cobain, Ian. “Avdekket: USAs spionoperasjon som manipulerer sosiale medier.”Vergen17. mars 2011.
  • Mazza, Juliana. "Rapporter: Entergy visste at det betalte skuespillere."WDSU Nyheter30. oktober 2018.
  • Ben Smith. "Sommeren til Astroturf."Politico21. august 2009.
  • John, Arit. “Fra 4chan til kongressen? En guide til QAnon-konspirasjonsteorien. ”Los Angeles Times15. juli 2020.
  • Sanger, Ryan. "Hold deg utenfor astroturfen."New York Times18. august 2009.
  • Beder, Sharon. “PRs rolle i produksjon av kunstige gressrotskoalisjoner.”PR hvert kvartal, sommeren 1998.
  • Woolley, Samuel. “Si farvel med grasrotpolitikken. Fremtiden er laget av Astroturf. ”Kvarts, 25. september 2018.
instagram story viewer