Operasjon Barbarossa i andre verdenskrig: historie og betydning

Operasjon Barbarossa var kodenavnet for Hitlers plan om å invadere Sovjetunionen sommeren 1941. Det dristige angrepet var ment å raskt kjøre over miles av territorium, omtrent som Blitzkrieg fra 1940 hadde kjørt gjennom Vest-Europa, men kampanjen ble til en lang og kostbar kamp hvor millioner døde.

Nazistenes angrep på sovjeterne kom som en overraskelse da Hitler og den russiske lederen, Josef Stalin, hadde signert en ikke-angrepspakt mindre enn to år tidligere. Og da de to tilsynelatende vennene ble bitre fiender, forandret det hele verden. Storbritannia og USA ble alliert med sovjeterne, og krigen i Europa fikk en helt ny dimensjon.

Raske fakta: Operasjon Barbarossa

  • Hitlers plan om å angripe Sovjetunionen var designet for å velte russerne raskt, ettersom tyskerne undervurderte Stalins militære kraftig.
  • Det første overraskelsesangrepet i juni 1941 presset den røde hæren tilbake, men Stalins styrker kom seg og gjorde bitter motstand.
  • Operasjon Barbarossa spilte en stor rolle i nazistenes folkemord, da mobile drapsenheter, Einsatzgruppen, fulgte tett etter invaderende tyske tropper.
  • instagram viewer
  • Hitlers slutten av 1941-angrepet på Moskva mislyktes, og et ondskapsfullt motangrep tvang tyske styrker tilbake fra den sovjetiske hovedstaden.
  • Da den opprinnelige planen mislyktes, forsøkte Hitler å angripe Stalingrad i 1942, og det viste seg også nytteløst.
  • Operasjon Barbarossa-skaderne var enorme. Tyskerne led mer enn 750 000 ofre, med 200 000 tyske soldater drept. De russiske tapene var enda høyere, mer enn 500 000 drepte og 1,3 millioner sårede.

Hitler å gå til krig mot sovjeterne skulle vise seg å være hans kanskje største strategiske feil. De menneskelige kostnadene ved kampene på Østfronten var svimlende på begge sider, og den nazistiske krigsmaskinen kunne aldri opprettholde en flerfrontskrig.

Bakgrunn

Så tidlig som på midten av 1920-tallet, Adolf Hitler hadde formulert planer for et tysk imperium som skulle spre seg østover og erobre territorium fra Sovjetunionen. Hans plan, kjent som Lebensraum (boplass på tysk), så for seg at tyskere skulle bosette seg i det enorme området som ville bli tatt fra russerne.

Da Hitler var i ferd med å ta fatt på sin erobring av Europa, møtte han Stalin og signerte en 10-årig ikke-angrepspakt 23. august 1939. I tillegg til å love ikke å gå i krig med hverandre, ble de to diktatorene også enige om å ikke hjelpe motstandere av de andre dersom krig skulle bryte ut. En uke senere, 1. september 1939, invaderte tyskerne Polen, og andre verdenskrig hadde begynt.

Nazistene beseiret Polen raskt, og den erobrede nasjonen ble delt mellom Tyskland og Sovjetunionen. I 1940 vendte Hitler oppmerksomheten vestover, og begynte sin offensiv mot Frankrike.

Stalin, som utnyttet freden han hadde avtalt med Hitler, begynte å forberede seg på en eventuell krig. Den røde hæren satte fart på rekrutteringen, og den sovjetiske krigsindustrien trappet opp produksjonen. Stalin annekterte også territorier inkludert Estland, Latvia, Litauen og en del av Romania, og skapte en buffersone mellom Tyskland og Sovjetunionens territorium.

Det har lenge vært spekulert i at Stalin hadde til hensikt å angripe Tyskland på et tidspunkt. Men det er også sannsynlig at han var på vakt mot Tysklands ambisjoner og var mer fokusert på å skape et formidabelt forsvar som ville avskrekke tysk aggresjon.

Etter overgivelsen av Frankrike i 1940 begynte Hitler umiddelbart å tenke på å snu krigsmaskinen sin østover og angripe Russland. Hitler mente tilstedeværelsen av Stalins røde hær i ryggen hans var en hovedårsak til at Storbritannia valgte å kjempe videre og ikke gå med på å overgi vilkårene med Tyskland. Hitler resonnerte at å slå ut Stalins styrker også ville tvinge en engelsk overgivelse.

Hitler og hans militære befal var også bekymret for Storbritannias Royal Navy. Hvis britene lyktes i å blokkere Tyskland sjøveien, ville invadering av Russland åpnet opp for forsyninger av mat, olje, og andre krigsnødvendigheter, inkludert de sovjetiske ammunisjonsfabrikkene som ligger i regionen Black Hav.

Den tredje hovedårsaken til Hitlers vending østover var hans kjære idé om Lebensraum, erobringen av territorium for tysk ekspansjon. De enorme jordbruksarealene i Russland ville være ekstremt verdifulle for et Tyskland i krig.

Planleggingen for invasjonen av Russland foregikk i hemmelighet. Kodenavnet, Operasjon Barbarossa, var en hyllest til Frederick I, en tysk konge kronet til den hellige romerske keiseren på 1100-tallet. Kjent som Barbarossa, eller "Red Beard", hadde han ledet en tysk hær i et korstog mot øst i 1189.

Hitler hadde tenkt at invasjonen skulle begynne i mai 1941, men datoen ble skjøvet tilbake, og invasjonen begynte 22. juni 1941. Dagen etter publiserte New York Times en side én banneroverskrift: «Knuse luftangrep på seks russiske byer, sammenstøt på bred front, åpen nazi-sovjetisk krig; London for å hjelpe Moskva, USA utsetter beslutning."

Forløpet til andre verdenskrig hadde plutselig endret seg. De vestlige nasjonene ville alliere seg med Stalin, og Hitler ville kjempe på to fronter resten av krigen.

Russiske stridsvogner suser til fronten, juni 1941.
Russiske stridsvogner skynder seg for å engasjere tyskerne under operasjon Barbarossa. Hulton-Deutsch/Hulton-Deutsch Collection/Corbis via Getty Images

Den første fasen

Etter måneder med planlegging startet operasjon Barbarossa med massive angrep 22. juni 1941. Det tyske militæret, sammen med allierte styrker fra Italia, Ungarn og Romania, angrep med omtrent 3,7 millioner mann. Nazistenes strategi var å bevege seg raskt og erobre territorium før Stalins røde armé kunne organisere seg for å gjøre motstand.

De første tyske angrepene var vellykkede, og den overraskede røde hæren ble presset tilbake. Spesielt i nord gjorde Wehrmacht, eller den tyske hæren, dype fremskritt i retning Leningrad (i dag St. Petersburg) og Moskva.

Den tyske overkommandoens altfor optimistiske vurdering av den røde hæren ble oppmuntret av noen tidlige seire. I slutten av juni falt den polske byen Bialystock, som hadde vært under sovjetisk kontroll, til nazistene. I juli resulterte et massivt slag ved byen Smolensk i nok et nederlag for den røde hæren.

Tyskeren kjører mot Moskva virket ustoppelig. Men i sør var det vanskeligere og angrepet begynte å halte.

I slutten av august begynte de tyske militærplanleggerne å bli bekymret. Selv om den røde hæren først ble overrasket, kom den seg og begynte å gjøre hard motstand. Kamper som involverte et stort antall tropper og pansrede enheter begynte å bli nesten rutine. Tapene på begge sider var enorme. De tyske generalene, etter å ha forventet en gjentakelse av Blitzkrieg, eller "Lynkrigen", som hadde erobret Vest-Europa, hadde ikke lagt planer for vinteroperasjoner.

Folkemord som krig

Mens Operasjon Barbarossa først og fremst var ment som en militær operasjon designet for å gjøre Hitlers erobring av Europa mulig, den nazistiske invasjonen av Russland hadde også en utpreget rasistisk og antisemittisk komponent. Wehrmacht-enhetene ledet kampene, men nazistiske SS-enheter fulgte tett bak frontlinjetroppene. Sivile i de erobrede områdene ble brutalisert. De nazistiske Einsatzgruppen, eller mobile drapsskvadroner, ble beordret til å samle og myrde jøder så vel som sovjetiske politiske kommissærer. På slutten av 1941 antas det at omtrent 600 000 jøder ble drept som en del av Operasjon Barbarossa.

Folkemordskomponenten i angrepet på Russland ville sette den morderiske tonen for resten av krigen på østfronten. Foruten militære tap i millioner, ville sivilbefolkningen som ble fanget i kampene ofte bli utslettet.

Russiske sivile graver anti-tank hindringer i nærheten av Moskva.
Russiske sivile graver anti-tank hindringer i nærheten av Moskva.Serge Plantureux/Corbis via Getty Images

Vinterstopp

Da den russiske vinteren nærmet seg, utarbeidet de tyske kommandantene en dristig plan for å angripe Moskva. De trodde at hvis den sovjetiske hovedstaden falt, ville hele Sovjetunionen kollapse.

Det planlagte angrepet på Moskva, kodenavnet «Tyfon», begynte 30. september 1941. Tyskerne hadde samlet en massiv styrke på 1,8 millioner tropper støttet av 1700 stridsvogner, 14000 kanoner og en kontingent fra Luftwaffe, det tyske luftvåpenet, på nesten 1400 fly.

Operasjonen fikk en lovende start da tilbaketrekkende enheter fra den røde armé gjorde det mulig for tyskerne å erobre flere byer på vei til Moskva. I midten av oktober hadde tyskerne lykkes i å omgå store sovjetiske forsvar og var innenfor slående avstand fra den russiske hovedstaden.

Hastigheten på den tyske fremrykningen forårsaket utbredt panikk i byen Moskva, da mange innbyggere prøvde å flykte østover. Men tyskerne ble stoppet da de hadde kjørt ut av sine egne forsyningslinjer.

Da tyskerne stoppet en tid, hadde russerne en sjanse til å forsterke byen. Stalin utnevnte en dyktig militær leder, General Georgy Zhukov, for å lede forsvaret av Moskva. Og russerne hadde tid til å flytte forsterkninger fra utposter i Fjernøsten til Moskva. Innbyggerne i byen ble også raskt organisert i hjemmevernsenheter. Heimevernet var dårlig utstyrt og fikk lite opplæring, men de kjempet tappert og med store kostnader.

I slutten av november forsøkte tyskerne et andre angrep på Moskva. I to uker kjempet de mot stiv motstand, og ble plaget av problemer med forsyninger samt den forverrede russiske vinteren. Angrepet stoppet opp, og den røde armé grep muligheten.

Fra 5. desember 1941 startet den røde armé et massivt motangrep mot de tyske inntrengerne. General Zhukov beordret et angrep på tyske stillinger langs en front som strekker seg mer enn 500 miles. Forsterket av tropper hentet inn fra Sentral-Asia, presset den røde hæren tyskerne tilbake 20 til 40 miles med de første angrepene. Med tiden rykket de russiske troppene så langt som 200 mil inn i territorium som ble holdt av tyskerne.

I slutten av januar 1942 hadde situasjonen stabilisert seg og tysk motstand holdt mot det russiske angrepet. De to store hærene var i hovedsak låst i en dødgang som ville holde. Våren 1942 stoppet Stalin og Zjukov offensiven, og det ville vare til våren fra 1943 at den røde hæren startet en samlet innsats for å presse tyskerne helt ut av russisk territorium.

Etterspillet av operasjon Barbarossa

Operasjon Barbarossa var en fiasko. Den forventede raske seieren, som ville ødelegge Sovjetunionen og tvinge England til å overgi seg, skjedde aldri. Og Hitlers ambisjon trakk bare den nazistiske krigsmaskinen inn i en lang og svært kostbar kamp i Østen.

Russiske militærledere forventet at en ny tysk offensiv skulle sikte mot Moskva. Men Hitler bestemte seg for å slå en sovjetisk by i sør, det industrielle kraftsenteret i Stalingrad. Tyskerne angrep Stalingrad (dagens Volgograd) i august 1942. Angrepet begynte med et massivt luftangrep fra Luftwaffe, som reduserte mye av byen til grus.

Kampen om Stalingrad ble deretter en av de mest kostbare konfrontasjonene i militærhistorien. Blodbadet i slaget, som raste fra august 1942 til februar 1943, var massivt, med anslag på så mange som to millioner døde, inkludert titusenvis av russiske sivile. Et stort antall russiske sivile ble også tatt til fange og sendt til nazistiske slavearbeidsleirer.

Hitler hadde proklamert at styrkene hans ville henrette de mannlige forsvarerne av Stalingrad, så kampene ble til en intens bitter kamp til døden. Forholdene i den ødelagte byen ble dårligere, og det russiske folket kjempet fortsatt videre. Menn ble presset inn i tjeneste, ofte med knapt noen våpen, mens kvinner fikk i oppgave å grave defensive skyttergraver.

Stalin sendte forsterkninger til byen på slutten av 1942, og begynte å omringe tyske tropper som hadde kommet inn i byen. Våren 1943 var den røde hæren på angrep, og til slutt ble rundt 100 000 tyske tropper tatt til fange.

Nederlaget ved Stalingrad var et stort slag for Tyskland og Hitlers planer for fremtidig erobring. Den nazistiske krigsmaskinen hadde blitt stoppet rett utenfor Moskva, og et år senere ved Stalingrad. På en måte ville nederlaget til den tyske hæren ved Stalingrad være et vendepunkt i krigen. Tyskerne ville generelt kjempe en defensiv kamp fra det tidspunktet og fremover.

Hitlers invasjon av Russland skulle vise seg å være en fatal feilberegning. I stedet for å få Sovjetunionens sammenbrudd, og overgivelsen av Storbritannia før USA ville gå inn i krigen, førte det direkte til Tysklands eventuelle nederlag.

USA og Storbritannia begynte å forsyne Sovjetunionen med krigsmateriell, og det russiske folkets kampvilje bidro til å bygge moralen i de allierte nasjonene. Da britene, amerikanerne og kanadierne invaderte Frankrike i juni 1944, ble tyskerne møtt med kamper i Vest-Europa og Øst-Europa samtidig. I april 1945 nærmet den røde hæren seg mot Berlin, og Nazi-Tysklands nederlag var sikret.

Kilder

  • "Operasjon Barbarossa." Europa siden 1914: Encyclopedia of the Age of War and Reconstruction, redigert av John Merriman og Jay Winter, vol. 4, Charles Scribners sønner, 2006, s. 1923-1926. Gale e-bøker.
  • HARRISON, MARK. "Andre verdenskrig." Encyclopedia of Russian History, redigert av James R. Millar, vol. 4, Macmillan Reference USA, 2004, s. 1683-1692. Gale e-bøker.
  • "Slaget om Stalingrad." Globale hendelser: Milepælhendelser gjennom historien, redigert av Jennifer Stock, vol. 4: Europe, Gale, 2014, s. 360-363. Gale e-bøker.

Utvalgt video

instagram story viewer