Tulsa Race Massacre: Årsaker, hendelser og etterspill

The best protection against click fraud.

Tulsa Race-massakren i 1921 fant sted 31. mai og 1. juni 1921 i Tulsa, Oklahoma. I det noen historikere har kalt "den verste hendelsen med rasevold i amerikansk historie," innbyggere og bedrifter i Tulsa hovedsakelig Black Greenwood District ble angrepet på bakken og fra luften av mobber av hvite som var sint over den økonomiske velstanden til innbyggere i det som den gang var kjent som «Black Wall Street». På mindre enn 18 timer ble minst 1000 hjem og bedrifter ødelagt, med hundrevis av mennesker drept.

Raske fakta: Tulsa Race Massacre fra 1921

  • Kort beskrivelse: Lite kjent opprør som resulterte i en av de mest dødelige og destruktive handlingene med rasistisk motivert vold i USAs historie.
  • Nøkkelspillere: Dick Rowland, 19 år gammel svart mann; Sarah Page, 17 år gammel hvit kvinnelig heisoperatør; Willard M. McCullough, lensmann i Tulsa County; Charles Barrett, general i Oklahoma National Guard
  • Startdato for arrangementet: 31. mai 1921
  • Sluttdato for arrangementet: 1. juni 1921
  • Plassering: Tulsa, Oklahoma, USA
instagram viewer

Tulsa i 1921

Som i store deler av USA i årene etter første verdenskrig, rasemessige og sosiale spenninger i Oklahoma var høye. I løpet av store land rushes på 1890-tallet hadde Oklahoma blitt hjemsted for mange nybyggere fra sør som hadde eid slaver før Borgerkrig. Med borgerkrigen fortsatt et sårt sted, er den hvite supremacistgruppen Ku Klux Klan hadde dukket opp igjen. Siden han ble tildelt stat i 1907, hadde Oklahoma vært åstedet for lynsjingene av minst 26 svarte menn og gutter. Segregering var regelen i hele staten, med mange av sine gamle apartheid-aktige Jim Crow-lovene fortsatt håndhevet.

I 1921 ble Solbelte-regionen oljeboom hadde gjort Tulsa til en voksende by med nesten 75 000 mennesker, inkludert et uforholdsmessig stort antall sysselsatte og velstående svarte borgere. Til tross for oljeboomen, led Tulsa av en stanset økonomi som hadde resultert i omfattende arbeidsledighet, spesielt blant den hvite befolkningen. Ettersom hjemvendte krigsveteraner slet med å finne jobber, vokste Tulsas arbeidsløse hvite innbyggere til å mislike de arbeidende svarte innbyggerne. Byens høye kriminalitetsrate ble økt av rasemessige voldshandlinger, mange i form av hvit-inspirert "rettferdighet".

"Black Wall Street"

I 1916 hadde Tulsa vedtatt en lokal segregeringsforordning som praktisk talt forhindret svarte personer fra å bo eller jobbe i hvite nabolag. Selv om USAs høyesterett erklærte forordningen grunnlovsstridig i 1917, fortsatte Tulsas helhvite byregjering, støttet av et flertall av den hvite befolkningen, å håndheve begge de jure og de facto segregering. Som et resultat hadde de fleste av Tulsas 10 000 svarte innbyggere samlet seg i Greenwood-distriktet, et blomstrende forretningsdistrikt som hadde blitt så velstående at det ble referert til som "Black Wall Street."

Greenwood-distriktet fungerte veldig mye som en egen by, og var hjemsted for mange lønnsomme Black-eide dagligvarebutikker, teatre, aviser og nattklubber. Svarte leger, tannleger, advokater, lærere og presteskap tjente distriktets innbyggere. Enda mer skjerpende for Tulsas hvite befolkning, valgte Greenwoods innbyggere sine ledere som brukte deres personlige rikdom til å fremme enda større økonomisk vekst i distriktet.

Det var i denne overladede atmosfæren av rasefiendtlighet der hendelsene som antente Tulsa Race-massakren fant sted.

Hendelser av Tulsa Race-massakren

Omtrent klokken 16.00. mandag 30. mai 1921 – Memorial Day – angivelig en 19 år gammel svart skopussbutikkarbeider ved navn Dick Rowland gikk inn i den eneste heisen i Drexel-bygningen på South Main Street for å bruke toalettet "bare for fargede" som ligger på toppen gulv. Minutter senere hørte en hvit kvinnelig kontorist i en butikk i nærheten den 17 år gamle White heisoperatøren, Sarah Page, skrike og så en ung svart mann løpe fra bygningen. Kontoristen fant Page i det hun beskrev som en «forvirret tilstand», og ringte politiet. Dick Rowland ble arrestert neste morgen.

Tirsdag 31. mai 1921

Ryktene om hva som hadde skjedd på Drexel-bygningens heis spredte seg raskt gjennom Tulsas hvite samfunn. Rundt klokken 15.00, en forsidehistorie i Tulsa Tribune, trykt under den grelle overskriften «Nab Negro for Attacking Girl in an Elevator," rapporterte at Rowland hadde blitt arrestert for seksuelle overgrep mot Sarah Page. I løpet av en time flyttet rykter om en lynsjing den nyvalgte sheriffen i Tulsa County, Willard M. McCullough vil sette byens politi i beredskap.

Sent på ettermiddagen hadde flere hundre sinte hvite innbyggere samlet seg ved tinghuset og krevd at Rowland skulle overleveres til dem. Sheriff McCullough prøvde å få demonstrantene til å spre seg, men ble ropt ned. Da McCullough så folkemengden forvandles til en lynsjmobbe, beordret McCullough flere væpnede varamedlemmer å barrikadere toppen etasje i tinghuset, deaktiverte bygningens heis og beordret stedfortrederne til å skyte inntrengere på syn.

Samtidig hadde medlemmer av Black-samfunnet samlet seg på et Greenwood-distriktshotell for å diskutere situasjonen ved tinghuset. Rundt 21.00 ankom en gruppe på rundt 25 væpnede svarte menn – mange av dem var veteraner fra første verdenskrig – til tinghuset og tilbød seg å hjelpe sheriff McCullough med å beskytte Rowland. Etter at McCullough overbeviste dem om å dra hjem, forsøkte noen medlemmer av den hvite mobben uten hell å stjele rifler fra det nærliggende National Guard-våpenlageret.

Rundt 22.00 var en gruppe på 50 til 75 væpnede svarte menn bekymret for at Rowland fortsatt kunne bli lynsjet, ankom tinghuset hvor de ble møtt av rundt 1500 hvite menn, hvorav mange også bar våpen. Et vitne vitnet senere om at en hvit mann ba en av de væpnede svarte mennene slippe pistolen. Da den svarte mannen nektet, ble det avfyrt et enkelt skudd. Enten skuddet hadde vært en ulykke eller en advarsel, satte det i gang en kort, men dødelig første skuddveksling som etterlot ti hvite og to svarte døde på gaten.

Da de svarte mennene som hadde kommet for å hjelpe til med å beskytte Rowland trakk seg tilbake mot Greenwood Avenue, forfulgte den hvite mobben og satte i gang en løpende pistolkamp. Da kampen spredte seg inn i Greenwood-distriktet, forlot hundrevis av svarte innbyggere lokale virksomheter for å se hva som forårsaket oppstyret. Da politiet så den voksende folkemengden, fikk de panikk og begynte å skyte mot enhver svart person på gaten. Politiet ble også sett som stedfortreder for medlemmer av lynsjmobben, og instruerte dem om å "skaffe seg en pistol" og begynne å skyte svarte.

Rundt klokken 23 omringet tropper fra Oklahoma National Guard, sammen med medlemmer av Tulsa-avdelingen i den amerikanske legionen, tinghuset og politistasjonen. Andre væpnede medlemmer av denne gruppen ble angivelig sendt for å beskytte White-eide hjem og virksomheter ved siden av Greenwood-distriktet. Rett før midnatt forsøkte en mindre hvit lynsj-mobb å tvinge seg inn i tinghuset, men ble avvist av lensmannens stedfortredere.

Onsdag 1. juni 1921

Ødeleggelse fra Tulsa-rasemassakren i 1921.
Ødeleggelse fra Tulsa-rasemassakren i 1921.United States Library of Congress

Like etter midnatt begynte sporadiske skuddvekslinger mellom hvite og svarte innbyggere å bryte ut. Biler fylt med væpnede hvite kjørte gjennom Greenwood-distriktet og skjøt tilfeldig inn i Black-eide hjem og bedrifter. Ved 04:00-tiden hadde en større hvit mobb satt fyr på minst et dusin Greenwood-distriktsvirksomheter. I mange tilfeller ble mannskaper fra Tulsa brannvesen som viste seg for å bekjempe brannene avvist med våpen.

Da solen sto opp over Tulsa, hadde den sporadiske volden blitt til en fullstendig rasekrig. Forfulgt av en stadig voksende mengde væpnede hvite angripere trakk de svarte innbyggerne seg dypere inn i Greenwood. I biler og til fots forfulgte de hvite de flyktende svarte innbyggerne og drepte flere underveis. Selv om de var overveldet, kjempet de svarte innbyggerne tilbake og drepte minst seks hvite. Flere svarte innbyggere vitnet senere om at de ble drevet fra hjemmene sine av væpnede hvite og tvunget til å gå under våpen for å raskt sette opp interneringssentre.

Flere øyenvitner rapporterte å ha sett «et dusin eller flere» fly med hvite angripere skyte med rifler mot flykter fra svarte familier og slipper «brennende terpentinballer»-bomber på Greenwood-distriktets hjem og bedrifter.

En gruppe National Guard-tropper, som bærer rifler med bajonetter festet, eskorterer ubevæpnede svarte menn til et interneringssenter etter Tulsa Race Massacre, Tulsa, Oklahoma, juni 1921.
En gruppe National Guard-tropper, som bærer rifler med bajonetter festet, eskorterer ubevæpnede svarte menn til et interneringssenter etter Tulsa Race Massacre, Tulsa, Oklahoma, juni 1921.Oklahoma Historical Society/Getty Images

Rundt klokken 9:15 ankom et spesialtog med minst 100 ekstra Oklahoma National Guard-tropper som begynte å hjelpe sheriff McCullough og lokalt politi med å gjenopprette orden. Nasjonalgardens general Charles Barrett plasserte Tulsa under krigslov klokken 11:49, og tidlig på ettermiddagen hadde troppene hans endelig avsluttet det meste av volden. Da freden ble gjenopprettet, hadde så mange som 6000 svarte Greenwood-innbyggere blitt internert ved tre lokale interneringssentre, og tusenvis andre hadde flyktet fra byen.

Skader og skader

På grunn av den kaotiske karakteren til Tulsa Race-massakren og det faktum at mange ofre ble gravlagt i umerkede graver, varierte estimatene for ofre som ble resultatet mye. Tulsa Tribune rapporterte totalt 31 dødsfall, inkludert 21 svarte og ni hvite ofre, mens Los Angeles Express rapporterte 175 dødsfall. I 2001 konkluderte rapporten fra Oklahoma 1921 Race Massacre Commission at 36 mennesker, 26 svarte og 10 hvite, var døde. I dag rapporterer Oklahoma Bureau of Vital Statistics offisielt 36 døde. Basert på de muntlige og skriftlige beretningene til overlevende og amerikanske Røde Kors-frivillige, anslår noen historikere at så mange som 300 kan ha omkommet. Selv med de laveste estimatene er Tulsa Race-massakren fortsatt en av de dødeligste raseinspirerte opptøyene i USAs historie.

Eiendomstap

Skadet Greenwood distriktskirke etter Tulsa Race Massacre, Tulsa, Oklahoma, juni 1921.
Skadet Greenwood distriktskirke etter Tulsa Race Massacre, Tulsa, Oklahoma, juni 1921.Oklahoma Historical Society/Getty Images

Hele 35 blokkene i Greenwood kommersielle distrikt ble ødelagt. Totalt 191 svarteide virksomheter, flere kirker, en ungdomsskole og distriktets eneste sykehus gikk tapt. Ifølge Røde Kors ble 1256 hjem brent med ytterligere 215 plyndret og vandalisert. Tulsa Real Estate Exchange estimerte totale tap av eiendom og personlige eiendeler til 2,25 millioner dollar, tilsvarende nesten 30 millioner dollar i 2020.

Skadede eiendommer og røyk som kommer fra bygninger etter Tulsa Race Massacre, Tulsa, Oklahoma, juni 1921.
Skadede eiendommer og røyk som kommer fra bygninger etter Tulsa Race Massacre, Tulsa, Oklahoma, juni 1921.Oklahoma Historical Society/Getty Images

Etterspill

I slutten av september 1921 ble saken mot Dick Rowland henlagt etter at Tulsa fylkesadvokat mottok et brev fra Sarah Page, der hun uttalte at hun ikke ønsket å reise tiltale. Myndighetene spekulerte i at Rowland ved et uhell hadde truffet Page, noe som fikk henne til å gråte overrasket. Rowland forlot Tulsa dagen etter at han ble løslatt, for aldri å komme tilbake.

Folk som søker gjennom steinsprut etter Tulsa Race Massacre, Tulsa, Oklahoma, juni 1921.
Folk som søker gjennom steinsprut etter Tulsa Race Massacre, Tulsa, Oklahoma, juni 1921.Oklahoma Historical Society/Getty Images

Svarte tulsanere som kjempet for å gjenoppbygge sine tapte hjem, virksomheter og liv, så nivået av segregering i byen økte etter hvert som den nyetablerte Oklahoma-grenen til Ku Klux Klan vokste seg større og mer innflytelsesrik.

En kappe av hemmelighold

Detaljer om Tulsa Race-massakren forble stort sett ukjente i flere tiår. Ikke før innvielsen av Tulsa Forsoningsparken i desember 2009 var det noen organisert innsats for å minnes begivenheten. I stedet var hendelsen bevisst dekket til.

Den raseeksplosive artikkelen fra 31. mai som utløste volden ble fjernet fra arkiverte kopier av Tulsa Tribune. Senere artikler i 1936 og 1946 med tittelen "Fifteen Years Ago Today" og "Twenty-five Years Ago Today" nevnte ikke opptøyene. Ikke før i 2004 krevde Oklahoma Department of Education at Tulsa Race Massacre ble undervist i Oklahoma-skoler.

Tulsa Race Massacre Commission

I 1996, 75 år etter at hendelsen skjedde, utnevnte Oklahoma-lovgiveren Tulsa Race Riot Kommisjonen skal lage en nøyaktig "historisk beretning" av opptøyene som dokumenterer årsakene og skader. I november 2018 ble kommisjonen omdøpt til Tulsa Race Massacre Commission.

Black Wall Street Massacre-minnesmerket vises 18. juni 2020 i Tulsa, Oklahoma.
Black Wall Street Massacre-minnesmerket vises 18. juni 2020 i Tulsa, Oklahoma.Vinn McNamee/Getty Images

Kommisjonen utnevnte historikere og arkeologer til å samle muntlige og skriftlige beretninger, og for å søke etter mulige steder for massegraver til svarte ofre. Arkeologer identifiserte fire sannsynlige steder for slike graver. Imidlertid ble ingen kropper funnet før i juli 2020, da arkeologer i staten Oklahoma avdekket menneskelige levninger på en av de mistenkte massegravstedene på en bykirkegård. Funnet i en umerket "gravsjakt" var det uidentifiserte liket i en rå trekiste. Til tross for forsøk på å undertrykke detaljer om opptøyene, uttalte kommisjonen at "Dette er ikke myter, ikke rykter, ikke spekulasjoner, ikke stilt spørsmål ved. De er den historiske rekorden.»

I sin sluttrapport anbefalte kommisjonen utbetaling av over 33 millioner dollar i erstatning til de 121 bekreftede svarte overlevende og etterkommerne av de overlevende fra Tulsa Race Massacre. Lovgiveren tok imidlertid aldri affære, og det ble aldri betalt noen erstatning. I 2002 betalte Tulsa Metropolitan Ministrys private veldedighet totalt $28 000 til de overlevende - mindre enn $200 hver.

Kilder og videre referanse

  • Ellsworth, Scott. "Death in a Promised Land: The Tulsa Race Riot of 1921." Louisiana State University Press, 1992, ISBN-10: 0807117676.
  • Gates, Eddie Faye. "De kom på leting: Hvordan svarte søkte det lovede landet i Tulsa." Eakin Press, 1997, ISBN-10: 1571681450.
  • Warner, Richard. "Beregninger med hensyn til dødsfallene fra 1921 Tulsa Race Riot." Tulsa historiske samfunn og museum10. januar 2000, https://www.tulsahistory.org/wp-content/uploads/2018/11/2006.126.001Redacted_Watermarked-1.pdf.
  • Brown, DeNeen L. "HBOs 'Watchmen' skildrer en dødelig Tulsa-rasemassakre som var altfor ekte." Washington Post22. oktober 2019, https://www.washingtonpost.com/history/2019/10/21/hbos-watchmen-depicts-tulsa-race-massacre-that-was-all-too-real-hundreds-died/.
instagram story viewer