Biografi om Johann Wolfgang von Goethe, tysk forfatter

Johann Wolfgang von Goethe (28. august 1749 - 22. mars 1832) var en tysk romanforfatter, dramatiker, poet og statsmann som er blitt beskrevet som Tysklands William Shakespeare. Etter å ha oppnådd både litterær og kommersiell suksess i sin levetid, er Goethe fortsatt en av de mest innflytelsesrike figurene i litteratur i moderne tid.

Rask fakta: Johann Wolfgang von Goethe

  • Kjent for: Figurhode av Sturm und Drang og Weimar Classicism litterære bevegelser
  • Født: 28. august 1749 i Frankfurt, Tyskland
  • Foreldre: Johann Kaspar Goethe, Katharina Elisabeth née Textor
  • Døde: 22. mars 1832 i Weimar, Tyskland
  • Utdanning: Leipzig University, University of Strasbourg 
  • Valgte publiserte verk: Faust jeg (1808), Faust II (1832), Sorgene til unge Werther (1774), Wilhelm Meisters læretid (1796), Wilhelm Meister's Journey Years (1821)
  • Ektefelle: Christiane Vulpius
  • Barn: Julius August Walther (fire andre døde ung)
  • Bemerkelsesverdig sitat: ”Heldigvis kan folk bare forstå en viss grad av ulykke; noe utover det som enten ødelegger dem eller etterlater dem likegyldige. "
instagram viewer

Tidlig liv og utdanning (1749-1771)

  • Annette (Annette, 1770)
  • Nye dikt (Neue Lieder, 1770)
  • Sessenheim Dikt (Sesenheimer Lieder, 1770-71)

Goethe ble født i en velstående borgerlig familie i Frankfurt, Tyskland. Hans far, Johann Kaspar Goethe, var en fritidsmann som hadde arvet penger fra sin egen far, og moren, Katharina Elisabeth, var datter av den høyeste tjenestemannen i Frankfurt. Paret hadde syv barn, selv om bare Goethe og søsteren hans Cornelia levde i voksen alder.

Goethes utdanning ble diktert av faren og så ham lære latin, gresk, fransk og italiensk i en alder av 8 år. Faren hadde veldig spesifikke forhåpninger om sønnens utdanning, som inkluderte hans studier av jus og å finne en kone på sine reiser, før han slo seg ned i et rolig velstående liv. Følgelig startet Goethe ved universitetet i Leipzig i 1765 for å studere jus. Der ble han forelsket i Anne Katharine Schönkopf, datteren til en gjestgiver, og dedikerte et bind med gledelige dikt til henne kalt Annette. Til syvende og sist giftet hun seg imidlertid med en annen mann. Goethes første modne skuespill, Partnere i kriminalitet (Die Mitschuldigen, 1787), er en komedie som viser en kvinnes angrer etter at hun giftet seg med feil mann. Opprørt over at hun nektet ham og hadde blitt syk av tuberkulose, vendte Goethe hjem for å komme i hevd.

Profil av den tyske forfatteren Johann Wolfgang Von Goethe
Johann Wolfgang Von Goethe: 1749-1832. Tysk poet, dramatiker og romanforfatter.Bettmann Archive / Getty Images

I 1770 flyttet han til Strasbourg for å fullføre sin jusgrad. Det var der han møtte filosofen Johann Gottfried Herder, lederen av Sturm und Drang (“Storm og stress”) intellektuell bevegelse. De to ble nære venner. Herder påvirket Goethes litterære utvikling permanent, idet han interesserte seg for Shakespeare og introduserte ham til en utviklende filosofi om at språk og litteratur faktisk er uttrykk for en høyst spesifikk nasjonal kultur. Herders filosofi stod i kontrast til Humes påstand "at menneskeheten er så mye den samme i alle tider og steder at historien informerer oss om ikke noe nytt eller rar." Denne ideen inspirerte Goethe til å reise Rhinedalen og samle folkesanger fra lokale kvinner i et forsøk på å fatte den tyske kulturen mer fullstendig i sin "reneste" form. I den lille landsbyen Sessenheim møtte han og ble veldig forelsket i Friederike Brion, som han ville forlate bare ti måneder senere, redd for ekteskapsengasjementet. Temaet for kvinnen som ble forlatt vises ofte i Goethes litterære verk, spesielt på slutten av Faust jeg, som ledet lærde til å tro at dette valget veide tungt på ham.

Sturm und Drang (1771-1776)

  • Götz von Berlichingen (Götz von Berlichingen, 1773)
  • Sorgene til Young Werther (Die Leiden des Jungen Werthers, 1774)
  • Clavigo (Clavigo, 1774)
  • Stella (Stella, 1775-6)
  • Gods, Heroes og Wieland (Götter, Helden und Wieland, 1774)

Dette var noen av Goethes mest produktive år, og så en høy poesiproduksjon i tillegg til flere spillefragmenter. Imidlertid begynte Goethe denne perioden intensjon om lov: han ble forfremmet til Licentitatus Juris og satte opp en liten advokatpraksis i Frankfurt. Hans karriere som advokat var særlig mindre vellykket enn hans andre virksomheter, og i 1772 reiste Goethe til Darmstadt for å melde seg til Høyesteroms høyesterett for å få mer juridisk erfaring. På veien hørte han en historie om en berømt 1500-talls forbløffende motorvei-baron som oppnådde berømmelse under Tyske bondekrig, og i løpet av noen uker hadde Goethe skrevet stykket Götz von Berlichingen. Stykket legger til slutt grunnlaget for arketypen til den romantiske helten.

I Darmstadt ble han forelsket i den allerede forlovede Charlotte Buff, kalt Lotte. Etter å ha tilbrakt en torturert sommer med henne og forloveden, hørte Goethe om en ung advokat som skjøt seg selv, av grunner som ryktes å være kjærlighet til en gift kvinne. Disse to hendelsene inspirerte sannsynligvis Goethe til å skrive Sorgene til Young Werther (Die Leiden des jungen Werthers, 1774), en roman hvis utgivelse nesten umiddelbart kastet Goethe i litterær stjernestatus. Fortalt i form av brev skrevet av Werther, den intime skildringen av hovedpersonens mentale kollaps, fortalt i første person, fanget fantasier over hele Europa. Romanen er et kjennetegn på Sturm und Drang æra, som hedret følelser over fornuft og samfunnsmoral. Selv om Goethe var noe avvisende overfor den romantiske generasjonen som kom rett etter ham, og romantikerne ofte var kritiske til Goethe, Werther fanget deres oppmerksomhet og antas å være gnisten som antente lidenskapen for romantikk, som feide over hele Europa ved århundreskiftet. Faktisk, Werther var så inspirerende at det dessverre er beryktet for å ha satt av en bølge med selvmord over hele Tyskland.

I 1774, da han var 26, ble Goethe invitert til retten til den 18 år gamle hertugen av Weimar, Karl August. Goethe imponerte den unge hertugen og Karl August inviterte ham til å delta i retten. Selv om han var forlovet med å være gift med en ung kvinne i Frankfurt, følte Goethe sannsynligvis karakteristisk kvalt, forlot hjembyen og flyttet til Weimar, hvor han ville forbli resten av livet hans.

Weimar (1775-1788)

  • Søsknene (Die Geschwister, 1787, skrevet i 1776)
  • Iphigenie in Tauris (Iphigenie auf Tauris, 1787)
  • Partnere i kriminalitet (Die Mitschuldigen, 1787)

Karl August forsynte Goethe en hytte rett utenfor byportene, og ikke lenge etterpå gjorde Goethe en av hans tre rådgivere, en stilling som holdt Goethe opptatt. Han anvendte seg ubegrenset med energi og nysgjerrighet på domstolslivet, og økte raskt gradene. I 1776 møtte han Charlotte von Stein, en eldre kvinne som allerede giftet seg; selv om de dannet et dypt intimt bånd, men aldri fysisk, som varte i 10 år. I løpet av sin tid i retten til Weimar satte Goethe sine politiske meninger på prøve. Han var ansvarlig for War Commission of Saxe-Weimar, Mines and Highways-kommisjonene, dabbet i det lokale teateret, og, ble i noen år kansler for hertugdømmet Exchequer, noe som gjorde ham kort mer eller mindre statsminister av hertugdømmet. På grunn av denne mengden ansvar ble det snart nødvendig å fordule Goethe, påtatt av keiser Joseph II og indikert med "von" lagt til navnet hans.

Goethes hagehus
Goethes hagehus i Weimar. Linjer skrevet av Goethe om dette huset lyder: Det ser ikke velsignet ut / Dette stille hagehuset / Alt inne er baklengs / Skjenker en god ånd. Goethe 1828.Kulturklubb / Getty Images

I 1786-1788 fikk Goethe tillatelse av Karl August til å reise til Italia, en tur som skulle vise seg å ha varig innflytelse på hans estetiske utvikling. Goethe gjennomførte turen på grunn av sin fornyede interesse for klassisk gresk og romersk kunst som ble forårsaket av verk av Johann Joachim Winckelmann. Til tross for hans forventning om storheten i Roma, ble Goethe alvorlig skuffet over staten med den relative falleferdigheten, og dro ikke lenge etterpå. I stedet var det på Sicilia at Goethe fant den ånden han lette etter; fantasien ble fanget av øyas greske atmosfære, og han hadde selv lyst på at Homer kunne ha kommet derfra. Under turen møtte han kunstnerne Angelica Kauffman og Johann Heinrich Wilhelm Tischbein, samt Christiane Vulpius, som snart skulle bli hans elskerinne. Selv om reisen ikke var ekstremt produktiv litterært for Goethe, var det første året på dette to året reisen han kronikk i sin dagbok og senere revidert som en unnskyldning mot romantikk, utgitt som populær Italiensk reise (1830). Det andre året, mest tilbrakt i Venezia, er fortsatt et mysterium for historikere; Det som imidlertid er klart, er hvordan denne turen inspirerte en dyp kjærlighet til det antikke Hellas og Roma som skulle ha en varig innflytelse på Goethe, spesielt i grunnleggelsen av sjangeren Weimar Classicism.

Fransk revolusjon (1788-94)

  • Torquato Tasso (Torquato Tasso, 1790)
  • Roman Elegies (Römischer Elegien, 1790)
  • “Essay in Elucidation of the Metamorphosis of Plants” (“Versuch, die Metamorphose der Pflanzen zu erklären,” 1790)
  • Faust: A Fragment (Faust: Ein Fragment, 1790)
  • Venetian Epigrams (Venetianische Epigramme), 1790)
  • Grand Kofta (Der Gross-Cophta, 1792)
  • Generalsborgeren (Der Bürgergeneral, 1793)
  • The Xenia (Die Xenien1795, med Schiller)
  • Reineke Fuchs (Reineke Fuchs, 1794)
  • Optiske essays (Beiträge zur Optik, 1791–92)

Ved Goethes hjemkomst fra Italia tillot Karl August ham å bli lettet fra alle administrative oppgaver og i stedet utelukkende fokusere på poesien. De to første årene av denne perioden så Goethe i nærheten av å fullføre en komplett samling av verkene hans, inkludert en revisjon av Werther, 16 skuespill (inkludert et fragment av Faust), og et volum av poesi. Han produserte også en kort diktsamling kalt Venetianske epigrammer, som inneholder noen dikt om kjæresten sin, Christiane. Paret hadde en sønn og bodde sammen som en familie, men var ugift, et trekk som Weimar-samfunnet for øvrig ble rynket til. Paret klarte ikke å få mer enn ett barn til å overleve i voksen alder.

Christiane Vulpius - elskerinne og kone til Goethe
Christiane Vulpius, Goethes kone.Kulturklubb / Getty Images

De den franske revolusjon var en splittende anledning innen den tyske intellektuelle sfære. Goethes venn Herder, for eksempel, var hjertelig i støtte, men Goethe selv var mer ambivalent. Han forble tro mot interessene til sine edle lånere og venner mens han fortsatt trodde på reformer. Goethe ledsaget Karl August flere ganger på kampanjer mot Frankrike, og ble sjokkert av krigens redsler.

Til tross for sin nyvunne frihet og tid, fant Goethe seg kreativt frustrert og produserte flere skuespill som ikke lyktes på scenen. I stedet vendte han seg mot vitenskap: han produserte en teori om strukturen til planter og optikk som et alternativ til Newton, som han publiserte som Optiske essays og "Essay in the Elucidation of the Metamorphosis of Plants." Ingen av Goethes teorier blir imidlertid opprettholdt av dagens vitenskap.

Weimar Classicism and Schiller (1794-1804)

  • Den naturlige datteren (Die natürliche Tochter, 1803)
  • Samtaler av tyske emigréer (Unterhaltungen deutscher Ausgewanderten, 1795)
  • Eventyret, eller Den grønne slangen og den vakre liljen (Das Märchen, 1795)
  • Wilhelm Meisters læretid (Wilhelm Meisters Lehrjahre, 1796)
  • Hermann og Dorothea (Hermann und Dorothea, 1782-4)
  • Agitation (Die Aufgeregten (1817)
  • The Maid of Oberkirch (Das Mädchen von Oberkirch, 1805)

I 1794 ble Goethe venn med Friedrich Schiller, et av de mest produktive litterære partnerskap i moderne vestlig historie. Selv om de to hadde møttes i 1779 da Schiller var medisinstudent i Karlsruhe, hadde Goethe kommentert noe avvisende at han ikke følte noe slektskap med den yngre mannen, vurderer ham talentfull, men litt av en oppstart. Schiller nådde fram til Goethe og foreslo at de skulle starte en journal sammen, som skulle kalles Die Horen (The Horae). Tidsskriftet fikk blandet suksess og, tre år etter, sluttet produksjonen.

Goethe og Schiller-statuen
En statue av den tyske forfatteren Johann Wolfgang von Goethe (L) og den tyske dikteren og dramatikeren Friedrich Schiller står 4. juni 2009 i Weimar, Tyskland. De to innflytelsesrike tyske litterære figurene tilbrakte mye av livet i Weimar.Sean Gallup / Getty Images

De to anerkjente imidlertid den utrolige harmonien de fant i hverandre og forble i et kreativt partnerskap i ti år. Med Schillers hjelp avsluttet Goethe sin veldig innflytelsesrike Bildungsroman (kommende alder), Wilhelm Meisters læretid (Wilhelm Meisters Lehrjahre, 1796), samt Hermann og Dorothea (Hermann und Dorothea, 1782-4), et av hans mest lukrative verk, blant andre kortere mesterverk i vers. Denne perioden så han også jobbe igjen med kanskje hans største mesterverk, Faust, selv om han ikke skulle fullføre det på flere tiår.

Denne perioden så også uttrykk for Goethes kjærlighet til klassisisme og hans håp om å bringe den klassiske ånden til Weimar. I 1798 startet han journalen Die Propyläen ("The Propylaea"), som var ment å gi et sted for utforskning av idealene i den antikke verdenen. Det varte bare to år; Goethes nesten stive interesse for klassisisme på dette tidspunktet gikk mot at de romantiske revolusjonene ble gjennomført over hele Europa, og Tyskland spesielt, innen kunst, litteratur og filosofi. Dette gjenspeilet også Goethes tro på at romantikk bare var en vakker distraksjon.

De neste årene var vanskelige for Goethe. I 1803 hadde Weimars blomstrende periode med høykultur gått. Herder døde i 1803, og enda verre, Schiller's død i 1805 lot Goethe dypt sørge, og følte at han hadde mistet halvparten av seg selv.

Napoleon (1805-1816)

  • Faust I (Faust I, 1808)
  • Elective Affinities (Die Wahlverwandtschaften, 1809)
  • På teorien om farger (Zur Farbenlehre, 1810)
  • Epimenides 'Awakening (Des Epimenides Erwachen, 1815)

I 1805 sendte Goethe manuskriptet av fargelære til forlaget sitt, og det neste året sendte han det fullførte Faust jeg. Krig med Napoleon forsinket imidlertid publiseringen i ytterligere to år: i 1806 dirigerte Napoleon den prøyssiske hæren ved slaget ved Jena og overtok Weimar. Soldater invaderte til og med Goethes hus, med Christiane som viste stor tapperhet som organiserte forsvaret av huset og til og med suste med soldatene selv; heldigvis skånet de forfatteren av Werther. Dager senere ble de to endelig offisielt sitt 18-årige forhold i en ekteskapsseremoni, som Goethe hadde motstått på grunn av sin ateisme, men som nå valgte å kanskje sikre Christianes sikkerhet.

Johann Wolfgang von Goethe - tittelside for den tyske dikteren og tenkerens tragedie 'Faust', (Ed. Stapfer, 1828). Litografi av den franske romantiske maleren Ferdinand Victor Eugene Delacroix.
Johann Wolfgang von Goethe. Tittelside for den tyske dikteren og tenkerens tragedie 'Faust', (Ed. Stapfer, 1828). Litografi av den franske romantiske maleren Ferdinand Victor Eugene Delacroix.Kulturklubb / Getty Images

Perioden etter Schiller var urovekkende for Goethe, men også litterært produktiv. Han startet en oppfølger til Wilhelm Meisters læretid, kalt Wilhelm Meisters Journeyman Years (Wilhelm Meisters Wanderjahre, 1821), og avsluttet romanen Valgfrie tilknytninger (Die Wahlverwandtschaften, 1809). I 1808 ble han gjort til ridder av legionen om ære av Napoleon, og begynte å varme opp til regimet. Imidlertid døde Christiane i 1816, og bare en sønn overlevde i voksen alder til de mange barna hun fødte.

Senere år og død (1817-1832)

  • Øst- og vestparlamentet (Westöstlicher Divan, 1819)
  • Tidsskrifter og annaler (Tag- og Jahreshefte, 1830)
  • Kampanje i Frankrike, beleiring av Mainz (Campagne i Frankreich, Belagerung von Mainz, 1822)
  • Vandringene av Wilhelm Meister (Wilhelm Meisters Wanderjahre, 1821, utvidet 1829)
  • Ausgabe letzter Hand (Utgave av den siste hånden, 1827)
  • Andre opphold i Roma (Zweiter Römischer Aufenthalt, 1829)
  • Faust II (Faust II, 1832)
  • Italiensk reise (Italienische Reise, 1830)
  • Fra mitt liv: Poesi og sannhet (Aus meinem Leben: Dichtung und Wahrheit, utgitt i fire bind 1811-1830)
  • Novella (Novella, 1828)

På dette tidspunktet begynte Goethe å bli gammel, og vendte seg til å ordne saken. Til tross for sin alder fortsatte han å produsere mange verk; hvis det er en ting å si om denne mystiske og inkonsekvente figuren, er det at han var fruktbar. Han avsluttet sin selvbiografi på fire bind (Dichtung und Wahrheit, 1811-1830), og avsluttet en ny samlet utgave. I 1818, rett før han fylte 74 år, møtte han og ble forelsket i den 19 år gamle Ulrike Levetzow; hun og hennes familie avviste hans ekteskapsforslag, men hendelsen fikk Goethe til å komponere mer poesi. I 1829 feiret Tyskland 80-årsdagen til sin mest anerkjente litterære skikkelse.

I 1830, til tross for å motstå nyheten om dødsfallene til Frau von Stein og Karl August noen år før, ble Goethe alvorlig syk etter å ha hørt at sønnen hans var død. Han kom seg lenge nok til å fullføre Faust i august 1831, som han hadde arbeidet med hele livet. Noen måneder senere døde han av et hjerteinfarkt i lenestolen hans. Goethe ble lagt til ro ved siden av Schiller i “prinsenes grav” (“Fürstengruft”) i Weimar.

Arv

Goethe oppnådde ekstraordinær kjendis i sin egen tid og har opprettholdt sin status, både i Tyskland og i utlandet, som kanskje den viktigste figuren i Tysklands litterære arv, kanskje bare den engelsktalende verdens William Shakespeare.

Likevel er det fortsatt noen vanlige misoppfatninger. Det er vanlig å tro at Goethe og Schiller er figurhoder for den tyske romantiske bevegelsen. Dette er ikke strengt sant: Som nevnt over hadde de krangling, med Goethe (kanskje karakteristisk) som avskrev den yngre generasjons innovasjoner. Romantikerne kjempet spesielt med Goethes Bildungsroman (historien om kommende alder) Werther og Wilhelm Meister, til tider å prøve å avvise arbeidet til denne giganten, men aldri miste respekten for hans geni. For hans del fremmet Goethe karrierer for mange romantiske tenkere og andre samtidige, inkludert Friedrich Schlegel og hans bror August Wilhelm Schlegel, blant andre.

Goethe levde i en tid med intellektuell revolusjon, der temaene subjektivitet, individualisme og frihet inntok stedene de har i dag i moderne tanke. Hans geni kan sies, kanskje ikke for å ha på egenhånd startet en slik revolusjon, men for å ha påvirket forløpet dypt.

Kilder

  • Boyle Nicholas. Goethe: Poeten and the Age: Volume One. Oxford Paperbacks, 1992.
  • Boyle Nicholas. Goethe: Poeten og alderen: bind to. Clarendon Press, 2000.
  • Das Goethezeitportal: Biografi Goethes. http://www.goethezeitportal.de/wissen/enzyklopaedie/goethe/goethe-biographie.html.
  • Forster, Michael. “Johann Gottfried von Herder.” The Stanford Encyclopedia of Philosophy, redigert av Edward N. Zalta, sommeren 2019, Metaphysics Research Lab, Stanford University, 2019. Stanford Encyclopedia of Philosophy, https://plato.stanford.edu/archives/sum2019/entries/herder/.
  • Goethe, Johann Wolfgang von | Internet Encyclopedia of Philosophy. https://www.iep.utm.edu/goethe/.
instagram story viewer