Hva er interessegrupper? Definisjon og eksempler

Interessegrupper er grupper av mennesker, enten de er løst eller formelt organisert, som jobber for å oppmuntre eller forhindre endringer i offentlig politikk uten å prøve å bli valgt selv. Noen ganger også kalt "spesialinteressegrupper" eller "advokatgrupper", jobber interessegrupper vanligvis for å påvirke offentlig politikk på måter som gagner dem selv eller deres årsaker.

Hva interessegrupper gjør

Som forventet av rammeverkerne til den amerikanske grunnloven, tjener interessegrupper en viktig funksjon i amerikansk demokrati ved å representere enkeltpersoner, bedriftsinteresser og allmennhetens behov og meninger for regjeringen. Ved å gjøre det, nærmer interessegrupper seg alle tre regjeringsgrener på føderalt, statlig og lokalt nivå for å informere lovgivere og publikum om spørsmål og overvåke regjeringens handlinger samtidig som de fremmer politikk som gagner deres årsaker.

Immigrasjonsaktivister med fortalergruppen CASA -samling i Det hvite hus for å kreve at president Biden innvilger statsborgerskap for innvandrere.
Immigrasjonsaktivister med fortalergruppen CASA -samling i Det hvite hus for å kreve at president Biden innvilger statsborgerskap for innvandrere.Kevin Dietsch / Getty Images
instagram viewer

Som den vanligste typen interessegrupper driver politiske interessegrupper vanligvis med lobbyvirksomhet for å nå sine mål. Lobbyvirksomhet innebærer å sende betalte representanter ringt lobbyister til Washington, DC, eller statens hovedsteder for å oppmuntre medlemmer av kongressen eller statslovgivere til å innføre eller stemme for lovgivning som gagner medlemmet av gruppen. For eksempel fortsetter mange interessegrupper å snakke for og imot ulike aspekter av universell offentlig helseforsikring. Affordable Care Act, som ble vedtatt i 2010, var en stor overhaling av det amerikanske helsevesenet. Som reaksjon på dens omfattende innvirkning, interessegruppens lobbyister som representerer forsikringsbransjen, helsepersonell, Medisinske produkter og farmasøytiske produsenter, pasienter og arbeidsgivere jobbet alle for å påvirke hvordan loven ville operere.

Sammen med betalte lobbyister organiserer interessegrupper ofte "gressrøtterBevegelser - organisert innsats, utført av vanlige grupper av innbyggere i et gitt geografisk område - for å få til endringer i sosialpolitikken eller påvirke et resultat, ofte av et politisk spørsmål. Nå vokste landsdekkende bevegelser som Mothers Against Drunk Driving (MADD) og #Me Too -innsatsen for å bekjempe seksuelle overgrep og trakassering fra lokale grasrotkampanjer.

Utenfor å jobbe direkte for å påvirke statlige beslutningstakere, gjennomfører interessegrupper ofte fordelaktige oppsøkende programmer i samfunnet. For eksempel, mens Sierra Club først og fremst fokuserer på å fremme politikk som beskytter miljøet, driver gruppen også utdanningsoppsøk programmer for å hjelpe vanlige mennesker å oppleve naturen og for å engasjere seg i bevaring og beskyttelse av villmark og biologisk mangfold.

En kritikk av interessegrupper er at de bare tjener til å øke inntekten til medlemskapet sitt uten merverdi eller tjeneste. Imidlertid utfører mange interessegrupper også viktige samfunnstjenester. For eksempel gjennomfører den faglige interessegruppen, American Medical Association (AMA) betydelige mengder medlems- og offentlig utdanningsarbeid og utfører en betydelig mengde veldedighetsarbeid.

Typer interessegrupper

I dag representerer så mange organiserte lobbygrupper så mange spørsmål og deler av samfunnet at grensen mellom "spesielle" interesser og det amerikanske folk som helhet har blitt uklar. På en måte er det amerikanske folket den største og mest innflytelsesrike interessegruppen av alle.

Et flertall av de 23 000 oppføringene i Encyclopedia of Associations kvalifiserer som interessegrupper. De fleste av disse er basert i Washington, DC, og gir dem lett tilgang til lovgivere og beslutningstakere. Interessegrupper kan grupperes i noen få brede overordnede kategorier.

Økonomiske interessegrupper

Økonomiske interessegrupper inkluderer organisasjoner som lobbyer for store virksomheter. For eksempel representerer U.S. Chamber of Commerce og National Association of Manufacturers selskaper i alle størrelser i alle sektorer av økonomien. Kraftige arbeidslobbyer som AFL-CIO og International Brotherhood of Teamsters representerer sine fagforeningsmedlemmer i praktisk talt alle yrker man kan tenke seg. Bransjeorganisasjoner representerer spesifikke bransjer. For eksempel representerer American Farm Bureau den amerikanske jordbruksindustrien, fra små familiegårder til store bedriftsgårder.

Offentlige interessegrupper

Offentlige interessegrupper fremmer spørsmål av allmenn interesse som f.eks miljøvern, menneskerettigheter og forbrukerrettigheter. Selv om disse gruppene ikke forventer å tjene direkte på de politiske endringene de fremmer, vil aktivister som bemanner dem, tjener på donasjoner fra enkeltpersoner og stiftelser som støtter deres aktiviteter. Mens de fleste offentlige interessegrupper fungerer på en politisk upartisk måte, driver noen av dem tydelig politiske aktiviteter. For eksempel da den republikanske senatoren Mitch McConnell vellykket filibusterte et demokratisk tiltak for å undersøke angrepet 6. januar 2021 på angrepet Capitol Building, gruppen Common Cause-som tar til orde for en mer effektiv regjering-søkte donasjoner for å "stoppe den høyreekstremistiske antidemokratiske makten griper. "

Sivile rettighetsinteressegrupper

I dag representerer borgerrettighetsinteressegrupper grupper av mennesker som historisk har stått overfor diskriminering og i mange tilfeller fortsatt nektes like muligheter på områder som sysselsetting, bolig, utdanning og annen individuelle rettigheter. Utover rasediskriminering, grupper som National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), National Organization for kvinner (NÅ), League of United Latin American Citizens (LULAC) og National LGBTQ Task Force tar for seg en lang rekke spørsmål gjelder også velferdsreform, innvandringspolitikk, bekreftende handling, kjønnsbasert diskriminering, og lik tilgang til det politiske systemet.

Ideologiske interessegrupper

Basert på deres politiske ideologi, vanligvis liberal eller konservativ, ideologiske interessegrupper tar opp spørsmål som f.eks offentlige utgifter, skatter, utenrikspolitikk, og føderale domstolsavtaler. De støtter eller motsetter seg lovgivning eller politikk helt avhengig av om de synes det er ideologisk forsvarlig.

Religiøse interessegrupper

Til tross for læren om separasjon av kirke og stat utledes av "Etableringsklausul" av Første endring, inntar de fleste religiøse grupper en viktig posisjon i den amerikanske politiske prosessen ved å fungere som en form for "mellomledd" -agenter som eksisterer mellom de folkevalgte og massepublikummet. For eksempel Christian Coalition of America, som henter støtte fra konservative protestantiske grupper, lobbyer til støtte for skolebønn, motstand mot LHBTQ -rettigheter og vedtak av en grunnlovsendring forbud mot abort. Siden begynnelsen av 1990 -tallet har det spilt en stadig viktigere rolle i politikken, spesielt i det republikanske partiet. Den sosialt konservative regjeringen er ikke Gud, grunnlagt i 1992, og har samlet inn midler til å støtte kandidater som tror at "Gud er Gud og regjeringen skal aldri prøve å være. " Det har blitt anslått at religiøse interessegrupper til sammen bruker over 350 millioner dollar hvert år på å prøve å inkorporere sine religiøse verdier i lov.

Interessegrupper med enkeltemisjon

Mothers Against Drunk Driving (MADD) nasjonalpresident Millie Webb taler under et 20 -årsjubileumssamling utenfor U.S. Capitol, 6. september 2000 i Washington.
Mothers Against Drunk Driving (MADD) nasjonalpresident Millie Webb taler under et 20 -årsjubileumssamling utenfor U.S. Capitol, 6. september 2000 i Washington.Michael Smith / Getty Images

Disse gruppene lobbyer for eller mot en enkelt sak. Mens mange interessegrupper tar standpunkt for eller mot våpenkontroll som en del av en bredere politisk agenda, er det den eneste problem for anti-gun control National Rifle Association (NRA) og pro-gun control National Coalition to Ban Handguns (NCBH). På samme måte vil abortrettsdebatt setter pro-life National Right to Life Committee (NRLC) imot pro-choice National Abortion Rights Action League (NARAL). Noen av sakens interessegrupper genererer ikke organisert motstand. For eksempel Mothers Against Drunk Driving (MADD), som kampanjer for strengere setninger for å kjøre mens beruset eller dopet og obligatoriske straffer for de første lovbruddene, har tydeligvis ingen "promillekjøring" motpart.

Taktikk

Interessegrupper bruker vanligvis både direkte og indirekte strategier når de prøver å overtale lovgivere til å vedta lovgivning og støtte politikk som gagner deres medlemskap.

Direkte teknikker

Noen av de mer spesifikke direkte strategiene som brukes av interessegrupper inkluderer:

Lobbyvirksomhet: Profesjonelle lobbyister, som jobber for konsulentfirmaer eller interesseorganisasjonene selv, kan møte privat med regjeringen tjenestemenn, vitne under lovgivningsmessige høringer, rådføre seg med lovutkast og gi politisk "råd" til lovgivere om forslag regninger.

Rangering valgt embetsmenn: Mange interessegrupper tildeler lovgivere poeng basert på prosentandelen ganger de stemte for eller imot gruppens holdning. Ved å offentliggjøre disse poengsummene håper interessegrupper å påvirke lovgivernes fremtidige oppførsel. For eksempel publiserer miljøgruppen League of Conservation Voters årlig "Skitne dusin”Liste over sittende kandidater - uavhengig av partitilhørighet - som konsekvent stemte mot miljøverntiltak. Grupper som de liberale amerikanerne for demokratisk handling (ADA) og den konservative amerikanske konservative Union (ACU) vurderer stemmeregistreringene for sittende folkevalgte i henhold til deres tilsvarende ideologier. En demokratisk utfordrer kan for eksempel understreke en sittende motstanders høye ACU -rating som indikasjon på at han eller hun er for konservativ til å representere folket i de tradisjonelt liberalistiske distrikt.

Alliansebygging: Siden det i politikken er ekte "styrke i tall", prøver interessegrupper å danne koalisjoner med andre grupper som er bekymret for lignende spørsmål eller lovgivning. Ved å kombinere deres innsats kan gruppene multiplisere innflytelsen fra de enkelte gruppene, samt dele kostnadene ved lobbyvirksomhet. Det viktigste er at alliansen mellom flere grupper gir inntrykk av lovgivere om at en mye større offentlig interesse står på spill.

Tilbyr kampanjehjelp: Kanskje mest kontroversielt, interessegrupper tilbyr ofte bistand til kandidater i håp om å få lovgivende støtte. Denne hjelpen kan omfatte penger, frivillige kampanjearbeidere eller gruppens offentlige støtte til kandidatens valg. Godkjenningen fra en stor interessegruppe, for eksempel American Association of Retired People (AARP) eller en stor fagforening, hjelper en kandidat med å vinne eller beholde kontoret sitt.

Indirekte teknikker

Interessegrupper jobber også for å påvirke regjeringens politikk ved å jobbe gjennom andre, vanligvis medlemmer av allmennheten. Stimulering av utbredt offentlig støtte hjelper interessegrupper med å maskere sine aktiviteter, slik at deres innsats ser ut til å være spontane "grasrot" -bevegelser. Slike indirekte forsøk kan omfatte masseutsendelser, politiske annonser og oppslag på nettsteder på sosiale medier.

Fordeler og ulemper

Selv om grunnloven ikke nevner interessegrupper, var Framers godt klar over at enkeltpersoner, slik mange av dem måtte motsette seg undertrykkende britiske lover, slå seg sammen i et forsøk på å påvirke regjeringen. James Madison, i Federalist nr. 10, advarte om "fraksjoner", minoriteter som ville organisere seg rundt saker de følte sterkt om, muligens til skade for flertallet. Madison motsatte seg imidlertid tiltak for å begrense slike fraksjoner, ettersom det ville krenke individuelle friheter. I stedet trodde Madison at måten å hindre individuelle interessegrupper i å bli for mektige var å la dem blomstre og konkurrere med hverandre.

Fordeler

I dag utfører interessegrupper flere funksjoner som er gunstige for amerikansk demokrati:

  • De skaper større bevissthet om offentlige anliggender og regjeringens handlinger.
  • De gir spesialisert informasjon til myndigheter.
  • De representerer spørsmål for lovgivere basert på medlemmers felles holdninger i stedet for delt geografi.
  • De stimulerer politisk deltakelse.
  • De gir ytterligere kontroller og balanser ved å konkurrere med hverandre på den politiske arenaen.

Ulemper

På den annen side kan interessegrupper utgjøre problemer:

  • Avhengig av hvor mye penger de må bruke på lobbyvirksomhet, kan noen grupper pålegge innflytelse langt utenfor proporsjon med størrelsen på medlemskapet.
  • Det er ofte vanskelig å avgjøre hvor mange mennesker en interessegruppe representerer.
  • Noen grupper får innflytelse gjennom urettferdig eller ulovlig lobbyvirksomhet, for eksempel korrupsjon, bestikkelse og svindel.
  • De kan føre til "hyperpluralisme" - et politisk system som bare henvender seg til interessegrupper og ikke til folket.
  • Interessegrupper kan lobbye for ideer som ikke er til beste for samfunnet.

Basert på disse fordeler og ulemper, kan interessegrupper gi mange fordeler, men de kan også ha ulemper som får dem til å oppleve alvorlige problemer. Til tross for disse ulempene er det imidlertid et faktum at det er makt i tall, og folkevalgte er mer sannsynlig å svare på et kollektiv enn på en individuell stemme. James Madisons "fraksjoner" er ikke akkurat dagens interessegrupper. Ved å konkurrere med hverandre om å representere forskjellige deler av folket, fortsetter interessegrupper å oppveie en av Madisons viktigste frykt - minoritetens dominans.

Kilder

  • "Funksjoner og typer interessegrupper i USA." Course Hero, (video), https://www.youtube.com/watch? v = BvXBtvO8Fho.
  • "Encyclopedia of Associations: National Organisations." Gale, 55. utgave, mars 2016, ISBN-10: 1414487851.
  • "Database for interessegrupper -kampanjebidrag." OpenSecrets.org, https://www.opensecrets.org/industries/.
  • "Ledende lobbyindustrier i USA i 2020, av totale lobbyutgifter." Statista, https://www.statista.com/statistics/257364/top-lobbying-industries-in-the-us/.
  • Sharif, Zara. "Har flere mektige interessegrupper en uforholdsmessig stor innflytelse på politikken?" De Economist, 2019, https://link.springer.com/article/10.1007/s10645-019-09338-w.
instagram story viewer